港交所前高层涉嫌受贿915万港元被判无罪,曾促成12宗IPO

12月3日,据彭博社消息,港交所上市审查组前联席主管杨金隆被香港法院裁定为无罪,此前曾被指控收受贿赂以促成至少12宗首次公开募股(IPO)申请。

经过约三个月的审议,香港区域法院法官林嘉欣周五裁定,控方未能提供无可辩驳的证据,证明杨金隆曾收取共同被告人、也被宣告无罪的上市顾问林楚华915万港元贿款。杨金隆、林楚华两人均没有认罪。

2019年6月,在香港廉政公署及香港证监会发起的代号为“寒山”的联合行动中,杨、林两人被逮捕。在被捕前不久,杨金隆从港交所辞职,因为有人举报引发了内部调查,发现他经常删除电子邮件和电话记录,而且在IPO审查过程没有提供相关财务报表。

他们被逮捕的消息引起香港股市震动,当时港交所正致力于摆脱其负面形象。在过去12年中,港交所有7年获得全球IPO筹资额冠军,但时常因为以牺牲对投资者利益的保护吸引上市业务而遭到批评。港交所和监管机构之间一直就IPO质量和空壳公司泛滥等问题争执不休。

法官林嘉欣称,作为一名前银行家,杨金隆可以基于合理理由与熟人会面,并以上市审核主管的身份每年处理数百份IPO申请。由于正式文件中没有指明姓名,法院也认可杨金隆可能没有意识到与IPO的任何联系。

在为期六周的审判中,检察官和被告方传唤了20多人出庭作证,包括银行家、经纪人和港交所高管。杨、林两人没有出庭作证。

杨金隆的辩护律师认为,林楚华是被告的熟人,被告并不知情林楚华与IPO的关联。

据检方称,在部分圈子里被称为“IPO专家”的林楚华经常在当地的一家夜总会进行交易,并通过强调他与港交所内部人员的密切联系,赚取了数百万港币的咨询费。

法官驳回了检方的论据,即存入杨金隆妻子、基金经理郝媛媛银行账户的现金属于贿款证据。在审讯中,郝媛媛称这些现金是林楚华委托给他们用于投资对冲基金和未上市股票,如快手科技和陆金所。

法官周五表示,法院认可了这些现金是用于投资的解释。

法官称,握手交易(handshake deal)在金融界很常见,即使是数额上百万的交易也是如此。对于曾担任德意志银行分析师的郝媛媛比林楚华更容易接触到对冲基金这一说法,法官也表示认可。

(今日汇率参考:1港元=0.8176人民币)

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