研究:Omicron和引起普通感冒的病毒存在相同基因物质,或更具传播性

据华盛顿邮报报道,根据一项新的初步研究,Omicron变体可能从另一种引起人类普通感冒的病毒中获取了基因物质,促使其中一位研究作者认为Omicron可能具有更大的传播性,但比新冠病毒的其他变体毒性要低。

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总部位于马萨诸塞州剑桥的Nference公司研究人员对Omicron进行了测序,并发现一个基因代码片段也存在于一种能带来感冒的病毒中。他们说这种特殊的突变可能发生在同时被新冠病毒(SARS-CoV-2)和HCoV-229E冠状病毒(能引起普通感冒)感染的宿主身上。科学家们说,与HCoV-229E共享的基因密码在其他新冠病毒变体中还没有被检测到。

该研究处于预印本阶段,还没有经过同行评审。

共同撰写该研究报告的生物工程师文基(Venky Soundararajan)说,Omicron和HCoV-229E之间“惊人的”相似性可能使前者“更习惯于人类宿主”,并可能逃避一些免疫系统的反应。

他说,这解释了Omicron在人类身上更有效地存活和传播的原因。

研究人员已经确定,导致新冠疾病的SARS-CoV-2可以感染同时感染了其他冠状病毒的病人。文基说,肺部和胃肠系统中的细胞可能同时寄生两种类型的病毒,从而导致基因物质的交换。

美国疾病控制和预防中心(CDC)说,卫生专家正在研究患者同时患有新冠肺炎和其他呼吸道疾病的频率。

虽然对Omicron仍有许多未知数,但卫生专家担心它的许多突变可能使它的传播性远远超过delta等变种。南非国家传染病研究所周三说,11月,Omicron超过了其他病毒变体,占上个月测序的基因组的74%。

delta变种此前在南非一直占主导地位,在过去四天里,该国的日感染人数大约翻了两番。美国顶级传染病专家福奇周五告诉彭博社电视台,南非的病例数迅速增加,但住院人数尚未出现类似的激增,这是“令人欣慰的,但还充满了未知数”,他补充说,这可能存在一个时间差。

Nference研究人员去年对新冠病毒进行了测序,并发现其部分基因密码“模仿”了一种有助于调节人体盐分和液体平衡的蛋白质。这一进展有助于研发对抗病毒传播的药物。

文基说,当一种病毒进化到更具传播性时,它通常会“失去”那些可能导致严重症状的特征。但他指出,在做出明确的判断之前,还需要更多的数据和对Omicron的分析,且疫苗在全球的分配不平等可能导致新冠病毒的进一步变异。

当福奇周五警告说美国“绝对……发生了社区传播”时,拜登说,“为了在国内击败新冠”,美国必须支持全球阻止新冠传播的举措,特别是当新的变种出现时。

拜登说:“看看发生了什么……我们才刚开始取得一些真正的进展,却发现又出现了另一种变种。”

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