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中国收紧数据控制,外国投资者了解内部经济运行情况更加困难

据华尔街日报报道,中国政府长期以来对信息保持着严格的控制,在最高领导人的领导下,这种控制力度加大了。在过去的一年里,中国变得越来越不透明,尽管它在世界舞台上的存在感有所增加。

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一项新的数据安全法使得外国公司和投资者更难获得包括供应和财务报表在内的信息。中国水域的几家船舶位置提供商停止在国外分享信息,这使得人们很难了解那里的港口活动。中国限制了有关煤炭使用的信息,从一个官方司法数据库中清除了与政治案件有关的文件,并停止了与其他国家的学术交流。

东京国际基督教大学的政治和国际关系研究高级副教授斯蒂芬·R·纳吉说:“中国一直是一个大黑匣子”。他说,获取信息的途径越来越少,这使得外国人更难了解这个国家发生了什么,“这个黑匣子变得更黑了。”

企业和政府正试图弄清楚如何与这个经济规模接近美国、军事力量变得更加自信的国家打交道。国际货币基金组织的数据显示,未来两年,中国将在很大程度上推动全球经济增长。

驻中国的管理顾问卡梅伦·约翰森说:“在中国发生的事情存在一个空白区,其作为一个国家的目的和目标也不明确,这正在推动外界的不信任。”约翰森每年都会在华盛顿特区与立法者交谈,这是上海美国商会组织的一项定期活动。

商界人士和政治分析人士说,中国保密程度的提高并不是任何单一政策的结果,而是多种因素的综合结果:对疫情的应对、对数据安全的日益担忧,以及一种对外界持怀疑态度的政治环境。

美国还采取了一些措施,使世界上最大的两个经济体部分脱钩,包括通过贸易和签证限制中国进入美国科技和研究型大学。

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面对美国和其他民主国家政府越来越多的对立,中国领导人从其前任强调的谦逊和开放中扭转了方向,转而关注国家的自豪感和自给自足。他曾经是一个经常旅行的人,自从他在2020年1月公开承认疫情的严重性以来,他没有离开过中国。

与疫情有关的严格的边境管制,包括取消航班和长达数周的隔离,使中国公民与世界的面对面交流急剧下降,加剧了这种脱节。根据中国民航局的数据,2021年前8个月,航空公司运送了约100万人进出中国,低于2019年同期的近5000万人。

一些希望出国旅行的中国人说,他们更新护照的要求被拒绝,或者在机场被边境官员拉到一边,试图劝阻他们不要出去,理由是政府指示要尽量减少旅行。

中国国家移民管理局没有对评论请求作出回应。

数据封锁

在中国官员对潜在的敏感数据转移到海外感到担忧之后,一项新的数据安全法于9月1日生效,推动了保密工作的扩大。它规定几乎所有与数据有关的活动都要接受政府监督,包括收集、储存、使用和传输。

据Reynolds Porter Chamberlain LLP律师事务所驻香港的律师乔纳森·克朗普顿称,自该法通过以来,中国大陆的公司越来越不愿意与金融、医疗、公共交通和基础设施等战略领域的跨国公司分享信息。

政府对什么是敏感信息含糊其辞,为中国公司在可以与外国合作伙伴分享什么内容方面增加了不确定性。

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一家大型美国科技公司的高管说,用于电子产品的钴和锂等金属的供应商越来越不愿意与中国以外的客户分享信息。该人士说,供应商现在认为敏感的数据包括一些细节,如他们有多少某种特定的金属,或者他们的供应有多大比例是回收再利用的,这使得计划生产和确保他们遵守环境规则变得困难。

经营着中国最广泛关注的投融资数据库之一的清科控股有限公司,已经停止向海外客户出售其数据。一位女发言人说,该公司的融资数据只针对中国的用户和内部使用,任何改变都与数据安全法和其他企业考量有关。

美国Harris Bricken律师事务所的律师史蒂文·迪克森回忆说,最近有一件事,一个美国客户要求一家中国公司提供经审计的财务报表,以确定其是否有信用度。他说,后者拒绝了,理由是中国的政策规定,他们不能向外国人公布财务报表。他说,客户不得不在没有这些信息的情况下继续推进合作。

他说,对于希望与中国做生意的公司来说,缺乏数据会增加诈骗和欺诈的风险。迪金森补充说,他在西雅图的办公室访问中国的商标和企业数据库以及其他中国网站时也遇到了麻烦,结果公司在中国聘请了一个团队,负责中国的尽职调查和知识产权工作。

11月初,全球船舶追踪平台开始注意到在中国水域的船舶位置数据的分享受到干扰。一些本地供应商以新的数据安全法为由,停止分享详细的船舶位置信息。中国国家媒体11月1日的一篇报道描述了全国范围内对提供此类数据的本地供应商的控制,理由是涉及国家安全。

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总部设在雅典的全球海事分析公司MarineTraffic的首席运营官尼克斯·普萨托普勒斯说,虽然卫星图像仍然可用,但取消对更详细的、实时的中国周边船只移动数据的访问,使公司难以准确跟踪他们进出这个世界最大出口国的货物。他说,这也阻碍了金融机构收集港口活动信息的能力,这些信息可以增长和贸易做出准确的宏观经济预测。

油轮数据网站TankerTrackers.com的联合创始人萨米尔·马达尼说,如果没有中国供应商提供的这种精确的船舶位置数据,要弄清楚中国与朝鲜、委内瑞拉和伊朗这些受到联合国或美国制裁的国家的石油贸易量就更具有挑战性。

去年,随着中国煤炭价格的攀升,私人经营的商品定价供应商停止公布每日价格和有关中国库存的数据。

经营SXcoal.com的汾渭数字信息技术公司提供中国煤炭行业的数据,它在去年12月发出通知,将停止分享一些定价数据,以 "避免市场参与者对价格趋势的误判"。汾渭公司没有对评论请求作出回应。

其他受到密切关注的煤炭需求指标,如中国公用事业公司的库存,从2020年夏季开始就不能获得了。数据的缺乏在今年秋季尤其成问题,部分由于国内供应短缺导致的煤炭价格飙升引发了能源危机。

一位在新加坡工作多年的煤炭分析师表示,电力危机的严重程度让交易员和分析师感到意外,因为他们缺乏中国煤炭需求和使用的及时信息。

学术阻碍

中国政府对外开放的最大逆转发生在学术界,该领域曾经被视为中国与西方接触的灯塔。中国已经逐步关闭了西方学者接触研究档案的渠道,并使中国大学主办国际会议变得更加困难。

今年8月,教育部公布的数据显示,2018年至2019年,教育部已终止286个中外高校合作项目,称其中一些项目不符合教育部的教学标准。

据一家官方网站9月的存档版本显示。英国、俄罗斯和美国的学校被削减的课程数量最多,计算机科学、生物技术、国际经济和贸易是受影响最大的课程。

Territory of American Canada, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

最近,大学对国际关系和中国历史研究等领域的学者进行更严格的审批程序,他们希望出国旅行或与外国学者参加Zoom电话会议。

国际基督教大学的纳吉说:“总的来说,我们不见面,也没有交谈,我们不吃晚饭,也不出去散步,本来在这些场合你可以分享你的想法和见解。”

中国教育部在回应质疑的传真中否认中国正在收紧控制或阻碍跨境学术活动。外交部表示,新冠肺炎疫情“客观地给各国教育机构之间的人员和学术交流造成了明显障碍”,中国将继续向世界开放。

北京大学国际关系学院前院长贾庆国在3月份两会上提交的一份提案中,提到了更严格的学术控制。他补充说,一些政府部门出于“各种考虑”采取了加强管理的措施,但没有具体说明是哪些措施。

他写道:“过度管理严重阻碍了我们学习国外的先进理念、研究方法和治理经验。”他还说,一些大学只允许学者在至少有一名同事在场的情况下与外国人交流。他没有回复记者的置评请求。

中国领导人经常要求加强党对中国叙事的影响力,他5月时让高级官员“讲究舆论斗争的策略和艺术。”

他和拜登在11月中旬的一次虚拟峰会上,相互放松了对记者的签证限制。在过去两年中,十几名美国记者被驱逐出中国,中国在美国的新闻业务规模也受到限制,在这场关于媒体准入的斗争中,中国领导人的态度略有缓和。

外国企业和投资者已经开始寻找其他方法来了解中国。总部设在伦敦的以气候为重点的非营利组织TransitionZero的联合首席执行官马修·格雷说,他的组织从投资者和交易商那里收到了70多份关于中国数据的请求,其中需求最多的是在4月份发表了一份报告,关于利用卫星图像来估计中国燃煤电厂的使用情况。

政治分析家和美国官员表示,这种不透明性可能会在短期和长期内增加中国和美国之间的紧张关系。

美国国会中国问题执行委员会联合主席吉姆·麦戈文说,美中之间紧张局势的加剧使其在人权和其他问题上与中国政府接触的努力变得复杂。

他说:“他们可以随心所欲地保持沉默,但这并不能使这些麻烦消失”。

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