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供应量激增加剧疫苗浪费问题,尼日利亚上月或有上百万剂新冠疫苗过期

据消息人士告诉路透社,上个月在尼日利亚估计有多达100万支新冠疫苗过期而未被使用,这是最大规模的一次疫苗损失,表明非洲国家在推广接种疫苗方面存在困难。

Photo by Marco Verch on Flickr

由于接种率落后于较富裕地区,增加了新变种的风险,如目前在南非蔓延的Omicron新冠变异毒株,拥有着10多亿人口的非洲各国政府一直在推动更多的疫苗供应。

据世界卫生组织称,在非洲人口最多的国家、拥有2亿多人口的尼日利亚,只有不到4%的成年人完全接种了疫苗。

然而,最近供应量的激增导致了一个新问题:许多非洲国家没有能力管理这些疫苗,而其中一些疫苗的保质期又很短。

相关消息人士告诉路透社,这些过期的疫苗由阿斯利康制造,从欧洲运来。这些疫苗是通过COVAX计划提供的,COVAX是由全球疫苗联盟和世卫组织领导的疫苗共享倡议,它越来越依赖于捐赠。

了解供货情况的消息人士说,尽管卫生当局做出了努力,但有些剂量到达时距离过期只剩4至6周,无法及时使用。对过期剂量的清点工作仍在进行中,官方数字还没有最终确定。

“尼日利亚正在尽其所能。但它正在与短保质期疫苗作斗争,”消息人士告诉路透社,“现在(供应)是不可预测的,他们运过来的数量太多。”

负责尼日利亚疫苗接种的机构,即国家初级卫生保健发展机构的一位发言人说,收到和使用的疫苗数量仍在统计之中,它将在未来几天分享其统计结果。

世卫组织说,有许多疫苗已经过期,但拒绝提供数字,但表示,10月份有过期风险的另外80万剂疫苗已全部及时使用。

世卫组织在回应路透社问题的一份声明中说:“疫苗浪费在任何免疫计划中都是可以预期的,是一个全球现象。”该组织还说,交付的疫苗保质期“非常短”,这是一个问题。

尼日利亚的疫苗损失似乎是在如此短的时间内最大的损失之一,甚至超过了该地区其他一些国家收到的疫苗总数。

然而,浪费疫苗的并不只有它。

在整个欧洲,包括德国和瑞士在内的国家都在为最大限度地利用疫苗剂量而努力。今年1月,英国官员预测约有10%的疫苗被浪费。4月,法国卫生部长告诉当地媒体,有25%的阿斯利康、20%的莫德纳和7%的辉瑞疫苗被浪费了。

基础薄弱

卫生专家说,非洲提高疫苗接种率对于在全球范围内结束新冠疫情至关重要。据世卫组织称,只有1.02亿人,即非洲人口的7.5%,充分接种了疫苗。

工作人员、设备和资金的短缺阻碍了疫苗的推广。专家警告说,在未来几周内,由数百万剂疫苗组成的预期供应量激增,可能会进一步暴露出这些弱点。

尼日利亚卫生系统资金不足,缺乏棉签等日常用品。零星的电力供应意味着储存疫苗的冰箱需要靠昂贵的燃料发电机维持。数以百万计的公民生活在土匪或伊斯兰教叛乱肆虐的地区,医务人员无法到达。

“卫生基础并不牢固,”卫生部长奥萨吉·埃哈尼雷(Osagie Ehanire)上周在一个公共论坛上说:“如果没有一个坚实的基础,你就无法在上面建立什么。”

捐赠的疫苗保质期短,对非洲国家没有帮助。

南苏丹和刚果民主共和国都急于获得疫苗,但由于无法及时分发,不得不将一些疫苗送回。纳米比亚上个月警告说,该国可能不得不销毁成千上万的过期疫苗。

专家警告说,这种情况只会加剧疫苗的不平等。

世卫组织总干事谭德塞周一在推特上说:“现在已经接种了80多亿剂疫苗,这是历史上规模最大的疫苗接种活动。”

“但我们都知道,这一令人难以置信的成就被可怕的不平等现象所破坏。”

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