美国FTC收到投诉:亚马逊网站搜索结果“非法诱导”消费者

据华盛顿邮报消息,美国联邦贸易委员会(FTC)周三(当地时间12月8日)收到一份针对亚马逊的最新投诉,指控其没有恰当区分付费广告和自动搜索结果,这一点可能会误导消费者。

Photo by Ian Hutchinson on Unsplash

根据美国工会联盟战略组织中心(Strategic Organizing Center,SOC)提出的投诉,亚马逊上有超过四分之一的搜索结果是付费广告。投诉称,但由于付费推广内容缺乏明显标识,亚马逊可能在客户不知情的情况下“非法诱导”客户点击这些结果,进而对亚马逊搜索结果的完整性和质量表示质疑。

《华盛顿邮报》独家获悉的这份投诉是基于对超过13万个热门产品(从电池到珠宝)的搜索结果得出的分析。

广告销售是亚马逊增长最快的业务之一。投诉称,亚马逊并未披露这些行为,违反了消费者保护法。SOC称,亚马逊网站页面在加载几秒钟后才显示搜索结果是否为付费推广,“故意混淆”了广告与自动搜索结果。SOC的研究人员认为,在有机搜索结果中明确区分出广告方面,亚马逊“基本上或完全不符合”所有的联邦准则。

SOC法律总监Marka Peterson说:“亚马逊的客户在进行搜索时,需要特别注意并仔细检查他们搜到的是广告还是有机搜索结果。他们应该非常清楚亚马逊用来掩盖其付费广告的各种手段。”

亚马逊发言人蒂娜·佩尔基说,该投诉“误解了联邦贸易委员会的准则”,网站上的广告“始终附带一个明确而显眼的‘付费推广’(sponsored)标签,遵循了联邦贸易委员会的准则”。

“我们的电商网站致力于帮助客户找到我们认为可能最符合他们需求的产品,付费广告只是其中一种推广方法而已。”

当购物者在亚马逊搜索框输入电池等物品的信息时,会出现一个产品列表。有些是付费广告,或者优先展示为关键词付费的品牌。还有一些是亚马逊的自有品牌。还有一些是那些评价高、价格低、最受消费者欢迎的产品,通过公司的算法自动展示出来。

至少从2002年起,联邦贸易委员会就发布了相关准则,以确保大型科技公司将付费搜索结果和其他形式的广告与自动搜索结果区分开来。自动搜索结果主要基于用户的搜索条件而产生的。联邦贸易委员会在2013年更新了这些准则,并要求电商网站使用突出的边框、阴影框和清晰的文本标签来标记广告。委员会当时在公开信中写道:“可以采取任何(标记)方法,只要能引起消费者的注意又不超出理解范围即可。”

联邦贸易委员会消费者保护局前局长杰西卡·里奇称,长期以来,如果暗示搜索结果来自独立或公正的来源,而实际上是来自一家推广产品的企业,则属于诱导性广告。这种做法可能导致消费者在不知情的情况下做出消费决策。

但研究人员发现,在他们分析的数千个亚马逊广告中,没有一个符合联邦贸易委员会的所有这些准则,他们调查的广告中没有一个使用阴影标记。在搜索“珠宝”一词时,亚马逊显示了多个带有灰色框的广告,出现在页面顶部和结果中。但在自动搜索结果中也使用了同样的阴影标记,导致用户无法作出明确区分。

该公司经常使用“付费推广”一词来标记广告。但分析发现,有22%的广告使用的标签不仅字体很小而且不够明显,被掩盖在“五星好评”(Highly rated)和“今日特惠”(Today's deals)等大而粗的标题之下。有时,亚马逊将这些标题用于不属于广告的产品,严重影响到购物体验。

SOC请求联邦贸易委员会调查亚马逊的广告推广行为,并“迅速采取有力举措”,禁止其继续实施诱导性广告行为。

复制文章链接
© 2022 CAUS.COM 版权所有