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趣闻:美国人在疫情里疯狂囤积纸币,美联储只得让财政部加快印钞

2020-08-14 10:20:52

经济学人杂志写道,一年前,美国联邦储备委员会向美国财政部下达了印制52亿张新钞票的订单。这是每年的例行工作,目的是将流通中的旧的、损坏的纸币换成崭新的钞票。遗憾的是,事实证明,美联储的订单下得太少了。

3月,随着新冠疫情造成的恐慌笼罩金融市场,惴惴不安的美国人排队从银行账户中提取现金。据报道,在这场狂潮中,曼哈顿一家银行的100美元纸币被抢了一空。为了满足日益增长的对纸币的需求,美联储将年度订单增加了10亿张纸币。美国政府的印钞机目前每天要生产超过2700万张纸币。

对现金的争夺还没有结束。

根据美联储的最新数据,流通中的美元增长速度大约是历史平均水平的两倍。自2月份以来,该指数上涨了11%以上。这种囤积行为并不是美国独有的现象。在加拿大,自2月份以来,使用中的现金增长了14%以上;在英国和欧元区,分别增加了10%和8%(见图)。

据经济学家乔纳森•阿什沃思和查尔斯•古德哈特称,新兴市场的消费者也在囤积现金。巴西、印度、墨西哥和俄罗斯今年都出现了对硬通货异乎寻常的高需求。

你要说这场疫情会导致人们对纸币的需求下降,这还比较容易理解。当病毒刚出现时,人们担心不洁的纸币会帮助病毒传播。同时,商店们以健康为由,不鼓励顾客用现金支付。不止一个国家的央行开始对钞票进行消毒和隔离,然后再重新流通。有些来自医院、潮湿的市场和公共汽车上的现金直接就被销毁了。美联储差不多也是这么做的。

然而事实是,这样的担心并没有阻止人们提取储蓄,将现金藏在床垫下。

不过要说消费者是囤积资金的主力,这也是不对的。根据德意志银行的研究,欧洲流通中现金的增加有三分之一是由银行造成的,银行需要囤积现金以应对需求的大幅波动。

一些证据表明,最近流通中的钞票增长是银行存款减少的结果,而不是取现增加的结果。

据财经作家约翰·保罗·科宁称,欧洲企业和消费者没有像平时那样将大量现金存入银行账户,导致流通中的欧元数量增加。科宁有一个有趣的理论来解释为什么会出现这种情况:他怀疑,由于许多商店和餐馆因封锁而关闭,骗子们洗黑钱的方式减少了,所以必须把钱留住。

科宁先生认为,类似的故事可能在美国、加拿大和其他地方上演。美联储在下达2021年的订单时,不得不考虑这一情况。

 

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译者:吴十六

责编:吴十六

 

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