买房子也能像逛亚马逊一样吗?这些房产公司正在“电商化”

Patrick Clark在彭博社发表文章,介绍了一些科技公司在房地产领域的创新努力,它们试图打造一个类似于亚马逊的一站式买卖房屋的体验,然而,与其他的网上零售业务不同,房地产是所有交易中最零散、最复杂也最本地化的,因此,把整个交易搬到网上的难度比其他任何零售业都要大。

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对于房地产科技业来说,很难想象有比2021年更好的行情了。低利率和被压抑的需求造就了有史以来最热的住房市场,疫情给了买家和卖家进行虚拟交易的新理由。

然而,这一年更令人难忘的是,房地产行业内一些大公司的艰难处境。最引人注目的失败是Zillow集团,这家在线房源巨头由于面临日益严重的亏损,终止了刚刚起步的的即时购房业务。科技驱动的房地产经纪公司Compass的股价暴跌50%,成为房地产相关科技股普遍遭遇抛售的一部分。在线抵押贷款公司Better解雇了9%的员工。

跌宕起伏的一年凸显出一个问题,这个问题在过去20年里一直阻碍着房地产科技的应用。每笔房屋买卖都涉及数十万甚至数百万美元,而且没有两处房产是完全相同的。由硅谷支持的公司花了巨大的人力物力,努力使搜索房屋和宣传变得更加简单便捷。

但是,将房产市场完全搬到网上是一个困难的任务,这涉及到很多人,如代理人、评估人、经纪人和承包商,以及既得利益者。例如,Zillow的买房业务,号称是一种让客户快速出售房子并加快搬家过程的方式,失败的部分原因是公司无法找到足够的承包商来对这些房子进行出售前的必要翻修。

这并不是一个个别问题:在线零售商说服购物者在网上订购裤子很容易,但在有些商品上,消费者仍然更喜欢实体杂货店,在那里他们可以捏捏牛油果来判断成熟程度,还能仔细地辨别牛排的肉质和新鲜程度。

当然,即使是完全在网上实现购买的零售业,仍然需要很多工人在仓库里进行打包工作。对于房地产来说,这些挑战的难度更高。

专注于住宅房地产的咨询公司T3 Sixty的首席执行官斯蒂芬·斯瓦内普尔说:“房地产交易也难免收到自动化的影响,但它可以说是所有交易中最复杂、最分散、最本地化的,它并不能很快完成从实体到网上销售的过渡。”

一旦有公司能成功把房屋销售业务转移到网上,将会获得丰厚的回报。每年大约有价值2万亿美元的房屋易手,产生900多亿美元的经纪佣金,数百亿美元的抵押贷款发放费,以及较小但仍然可观的评估、检查和产权服务等费用。

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这是一块大蛋糕,哪怕是碎屑也可以成为一个有利可图的业务。根据PitchBook的数据,去年风险资本家对美国房地产技术公司的投资超过了120亿美元,这是一个破记录的数字。另一些公司把注意力放在了美国以外的房地产市场上,那里的房地产业务往往更加不透明。

房产公司Habi的总部设在波哥大(哥伦比亚最大城市),这家公司的联合创始人布琳·麦克纳尔蒂·罗哈斯说:“房地产是牵涉巨大金额的点对点交易,但透明度和信任度仍然很低。”这家公司的目标是成为拉丁美洲的Zillow。

汤姆维斯特(Thomvest)风险投资公司的负责人尼玛·韦德莱克追踪了五大类、240家房地产科技公司。其中一个类别包括上市门户网站和科技化的经纪公司,这类公司帮助购房者寻找合适的房子。另一个类别包括数字贷款人和融资公司,帮助买房者支付房屋。数十家公司努力改善住房市场管道的各个部分,如处理抵押贷款申请、评估房产、以及服务贷款等。

一个新出现的类别是,科技公司正在寻找方法,代替长期以来留给人类顾问的牵线工作。韦德莱克指出,房屋贷款公司Rocket最近以13亿美元收购了一个名为Truebill的个人财务应用程序,就是其中的一个例子。租房公司Landis Technologies在产品中添加了一个指导功能,帮助租房者积攒首付。

房产技术投资者、曼哈顿一家房地产经纪公司前总裁克莱利亚·沃伯格·彼得斯表示,另一个趋势是那些通过单一产品吸引客户的公司正在增加更多服务。她说:“客户的期望值在不断提高。”在这种大环境下,经纪公司Redfin于1月11日宣布以1.35亿美元收购了一家抵押贷款公司,这是Redfin为实现代理、贷款等一站式服务商店这一目标的部分努力。

Redfin的目标是创造一个无缝交易,同时获得收入来支持这些基础技术。获得收入至关重要,与某些金融科技领域不同,在这些领域中,一个令人耳目一新的新应用就可以改变一切,但对于房地产领域来说,要用免费的附加功能来吸引客户,而这些附加功能不能让公司花很多钱,这可能真的很难。

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