这款游戏揭穿了美国梦的谎言,“靠努力就能买房”对少数族裔只是幻想

Linda Poon在彭博社发表文章,社区非营利组织PowerSwitch Action通过一款可以自由选择的冒险视频游戏,来向公众展示美国住房系统中的不平等。游戏负责人罗萨雷斯表示,他们希望通过这款游戏告诉人们房地产商一直以来鼓吹的“只要努力,就能拥有房屋”的说法是一种彻底的幻想,在现实生活中,无论他们做出什么样的选择,最终都无法迎来美好的生活,而这种迷茫和绝望,被充分体现在了这款公益游戏中。

《小不点的家》宣传视频截图

无论是过去还是现在,美国的住房制度都包含了各种难以理解的政策,对许多美国人,特别是有色人种造成了不公。这些政策都指向同一个简单的主题:任何人都可以通过努力工作和明智的决策来实现拥有住房的美国梦。然而,这种说法是一种错误的幻想。

一个由住房和社区倡导者创建的新项目,通过一个可以自由选择的冒险视频游戏,来传达住房系统中的这种虚幻。

在《小不点的家》游戏中,玩家扮演黑人年轻女子“小不点”多萝西娅,她住在奶奶家中。这所房子位于底特律一个没有拨款、急需维修的黑人社区。“小不点”通过一把神奇的钥匙回到过去,帮助她的家人做出关键的住房决定,这将最终影响她自己的未来。这些决定包括她的祖父母是否应该投资一栋劣质房屋作为他们的第一个家,以及她的父母是否应该在他们位于公共住房开发项目的房子被拆毁后从社区搬到郊区。

这个游戏凸显的主题是:在美国住房制度游戏中,黑人妇女无论怎么选择,都不会有什么好结果,只有较差和相对没那么差的区别。

作为“小不点”,玩家经历了不同的时代,每一个年代都突出了黑人住房所有权历史上的一个决定性时刻:20世纪的大迁徙,90年代的城市重建工作,以及最终推动了中产阶级化的2010年止赎危机。

一路走来,玩家在种族主义的住房政策和掠夺性的借贷行为中穿梭,这些政策影响了现实生活中的几代人。

社区非营利组织PowerSwitch Action的住房和土地主管以及游戏的共同制作人克里斯蒂娜·罗萨雷斯说:“我们希望玩家在玩这个游戏时,不一定要与小不点的家人产生共鸣,而只是见证并跟他们一起度过这些非常亲密而又重要的时刻。”

通过提供对住房歧视如何影响一个家庭的亲密观察,《小不点的家》旨在与目标受众建立联系,这些人明白这些困难意味着什么,他们的经历与游戏背后的团队所经历的别无二致。

罗萨雷斯说:“这个游戏基本上是由有色人种制作的,也是为有色人种服务的,所以它包含了所有这些亲密的时刻,反映了团队自己的家庭历史和与邻居的互动。”

这款游戏可通过Steam免费下载,最近在彩色游戏开发者博览会上展出,并在IndieCade获得2021年影响奖提名。

这是“崛起家园故事”(Rise Home Stories)系列的五个项目之一,崛起家园故事是社会正义倡导者和故事叙述者之间的多媒体合作,重新思考如何更好地教育公众关于土地和住房不平等,以及集体行动的力量。其他项目包括在线漫画系列、儿童书籍、播客和互动网络体验等。

彭博社的CityLab采访了罗萨雷斯,讨论了游戏的收获,以及作为一个倡导者从头开始建立一个游戏的感觉。采访内容因长度和清晰度而进行了编辑。

女主会穿越到过去试图改变结局,游戏宣传视频截图

使用游戏的形式有什么独特之处?

当涉及到住房问题时,我们经常听到别人说,选择权在我们自己这里。我们可以选择我们想住的地方,我们可以通过取舍来积攒我们的财富。我们被告知,只要我们做正确的事情,我们就可以拥有富足的生活。

但在现实生活中,这些选择是以这种非常扭曲的方式构建的。在游戏中,作为一个玩家,你觉得你有选择,你可以影响结局。但是,由于这是一个游戏,通过技术的限制,玩家的选择是被操纵的,他们得到的结局是预先构建好了的。所以在本质上,它是现实的一面镜子。我不认为故事、漫画或视频可以很好地表达这种虚假规则和虚假选择的感觉。

你为何用底特律作为游戏的背景?

在止赎危机之后,人们会说,“哇,底特律市正在付钱让人们搬到那里”。有这样一种丑陋的说法:这个城市是一张空白的画布,人们可以随时搬进去,创造自己的生活。这是一种丑陋的殖民主义说法。

在这背后是大量投资的减少,以及关于底特律在止赎危机之后令人怀疑的发展策略。我们想确保,我们把社区得不到重视和投资的信息传递了出去,但我们希望传递出去的是一个系统性的东西,而不只是对某一个家庭的关注。因为整个社区都被抛弃了,这使得投机者很容易进来,并推销“在底特律赚钱并打造你的未来”这样的说法。

Photo by Liz Weddon on Unsplash 

为什么用小不点而不是奶奶作为主角?

这个国家的主流说法是,如果你打好你的牌,你就可以拥有财富,但我们这一代人对这种说法并不买账。我们想做一款游戏来验证我们内心的愤怒,因为它是质疑现状和这种不实说法的重要工具。

因此,让小不点处于主角非常重要;她是理想的观众:年轻的黑人女性在生活中面临着许多决定,但也背负着她的家庭和社区的遗产,这个群体不得不审视为什么她的社区会是这样,事情本来可以不同。我们认为她的机智是很重要的,当她回过头看过去发生的事情时,她知道自己的选择并不能改变最终的结局。

小不点在游戏中有这样一句话:“为什么每次有进步的时候,我们反而离我们的梦想更加远了?”我认为这句话对我们今天的处境非常有意义,她在做最后的决定时就在考虑这个问题,并把你带到了终点。

游戏不仅探讨了小不点家庭内部发生的事情,也探讨了他们与社区的关系。对于黑人家庭所面临的个人主义和集体主义之间的冲突,你想表达什么?

小不点的姐姐在止赎危机中加入了炒楼的队伍,她决定:“我是一个挣扎过的黑人女子,看着我的父母和祖父母挣扎,所以我要为自己工作,通过炒房为我的家人争取他们需要的东西,并卖掉它来获得巨大利润”。但她受到了小不点和她的伙伴的质疑,他们说:“这不是我们需要的,这不是社区的本质。”

我想这是一个很难处理的问题。在这种情况下,我们批判不相干的人很容易,但如果我们评判的对象是自己的亲人,就会变得很难。

房产商鼓吹搬到郊区就可以拥有住房,游戏截图

作为一个倡导者,你从整个游戏的过程中得到了什么?

在制作这个游戏时,我从游戏设计师和叙事设计师那里学到的是,我们正在讲述这个非常复杂的历史故事,而且我们必须以一种具有亲和力和参与性的方式来完成它。我必须学会放下政策细节之类的东西,而更多地关注这些政策对人们的影响。

而且,比传达政策和历史更重要的是让人们理解家族遗产的延续、关于集体主义和为社区的工作。据我所知,人们从游戏中看到了这一点。游戏中梅维斯奶奶和小不点之间的对话既温柔又有趣,而且很能让人产生共鸣。

这个游戏是如何与“崛起家园故事”这个大项目结合起来的?

多年来,房地产业创造了这样一个美国梦:搬出充满贫民窟、萧条以及过度拥挤的城市,来到郊区,你就可以购买自己的房子并获得资本。但我们需要重新审视这句话,并质疑其背后的企业利益。所有的“崛起家园故事”项目都是想要传递这一信息。他们挑战了所有这些关于稀缺性的主流说法,即没有足够的东西可以使用,才导致一切都如此昂贵。还有个人主义,我们需要明白,社区是有价值的。

“崛起家园故事”项目还包括一本关于租户组织的儿童书籍,一个关于社区合作和保护土地的网络系列,关于灾难恢复和使社区更好地相互保护的播客,还有一个互动体验,揭示大公司利益和投机者如何从全国各地的有色人种社区窃取土地和房屋。

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