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为了不被稀土产业“卡脖子”,美国拟要求国防承包商停止从中国购买稀土

据路透社报道,美国两党于周五(当地时间1月14日)在参议院提出一项法案,该法案将迫使国防承包商在2026年前停止从中国购买稀土,并利用五角大楼建立永久性的战略矿产储备。  

(加美编译文章,不代表本站观点)

Photo by Jeremy Bezanger on Unsplash

该法案由阿肯色州共和党联邦参议员汤姆·科顿和亚利桑那州民主党参议员马克·凯利发起,美国提出了一系列法案,旨在阻止中国对该行业的控制权。  

此法案实质上是利用五角大楼购买价值数十亿美元的战斗机、导弹和其他武器作为筹码,要求承包商停止依赖中国,进而支持美国稀土生产的复苏。  

稀土由17种金属组成,经过加工后,可用于制造用于电动汽车、武器和电子产品的磁铁。虽然美国在二战期间创造了这个行业,美国的军事科学家开发了使用最广泛的稀土磁铁,但过去的30年里,中国已慢慢发展至近乎控制了整个行业。  

美国只有一个稀土矿,却没有加工稀土矿物的能力。  

科顿通过路透社表示:“结束美国在稀土开采和加工方面对中国的依赖,对美国国防和科技领域的发展至关重要。”

这位参议员是参议院军事和情报委员会的成员,他表示中国能成为全球稀土大国仅仅只是美国做出的一个政策选择使然,并补充说,他希望新的政策能放松中国对该行业的控制。  

该法案被称为《2022年恢复基本能源和稀土在岸安全储备法案》,该法案将把五角大楼正在进行的稀土储备永久性地编入其中。2010年,中国暂时禁止了对日本的稀土出口,并对美国提出委婉的威胁。 

不过,为了建立储备,五角大楼在一定程度上仍然要从中国购买原料,参议院工作人员希望这种相悖的矛盾能逐渐消失。  

稀土的生产过程可能造成高度污染,这也是它在美国越来越不受欢迎的一部分原因。因此,目前正在进行的研究也试图使这一过程更清洁、更环保。  

科顿说,他已经就这项法案与美国多个行政机构进行了沟通,但关于他是否也已经与拜登总统或政府方面进行过沟通,他拒绝透露。  

他说:“这是一个应由国会发挥领导作用的领域,因为许多议员一直在关注这个话题,无论他们属于哪个党派。”  

提案人预计,该法案可能会在今年晚些时候纳入五角大楼的拨款法案,但该法案并未对新生的美国稀土行业提供直接支持。  

相反,它要求五角大楼的承包商在四年内停止使用中国的稀土,只有在极其特殊的情况下才允许被豁免。国防承包商将被要求即刻说明他们的矿物来源。

科顿认为,这些要求能鼓励更多的国内稀土开发。

在过去的两年里,五角大楼向包括 MP Materials Corp、Australia's Lynas Rare Earth Ltd、TDA Magnetics Inc 和Urban Mining Co在内的试图恢复美国稀土加工和磁铁生产的公司提供过资助。  

凯利曾是一名宇航员,同时也是参议院军事和能源委员会的成员。他说,该法案应该通过减少美国在稀土方面对中国等竞争对手的依赖,从而加强美国作为全球技术领导者的地位。  

据悉,该法案只适用于武器,而不适用于美国军方购买的其他装备。  

此外,美国贸易代表还被要求就中国是否扭曲了稀土市场展开调查,并建议根据调查结果决定是否需要对中国实施贸易制裁。  

当被问及这样的举措是否会被中国视为敌对行为时,科顿说:“我认为应对中国侵略或中国威胁的最好方式,便是及时止损。”  

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