违反隔离规定引发香港奥密克戎爆发的国泰空乘人员被捕,国泰航空或也面临起诉

据巴伦周刊报道,周一(当地时间1月17日),香港警方逮捕并起诉了两名国泰航空空乘人员,理由是他们涉嫌违反了新冠隔离相关规定,随即在香港造成了奥密克戎变种病毒的传播与爆发。

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与中国内地一样,香港也保持了严格的“零新冠”战略,使病例数保持在低水平,但在过去两年里,香港的封锁政策在很大程度上切断了这个金融中心与中国内地和世界其他地区的联系。

最近爆发的奥密克戎病毒可追溯到违反隔离期的这两位国泰航空机组人员,导致本已非常严格的新冠封锁政策急剧收紧,包括关闭幼儿园、小学和禁止餐厅晚间的室内用餐。

警方周一晚间宣布,两名空乘人员因违反抗疫措施被捕。

声明称,在2021年的12月25日和27日,他们进行了不必要的外出活动,当时他们本应在返回香港后进行居家隔离。

声明补充说:“他们随后都被检测出奥密克戎变体呈阳性,并已在完成治疗后出院。”

这两名员工因违反隔离政策被解雇,还将面临6个月的监禁和640美元的罚款。他们已获保释,案件将于下月审理。

国泰航空空乘人员抗疫违规事件的曝光,给国泰带来了新的压力。由于边境限制,国泰航空本已受到疫情的打击,这个曾经的交通和物流中心的航班变得越来越少。

香港行政长官林郑月娥上周表示,有关部门正在调查国泰航空是否遵守了相关规定,国泰可能面临法律诉讼。

在猛烈的批评声中,国泰航空董事长帕特里克•希利为国泰航空进行了辩护,称极少数违反规则的人不应掩盖国泰航空对香港的贡献。

他说,2021年,国泰航空的机组人员在隔离酒店总共度过了超过6.2万晚的时间,并补充说,他们的1000名员工在香港的政府隔离营竹篙湾度过了超过1.1万晚。

与其他航空公司不同,国泰航空没有可以依靠的国内市场,雪上加霜的是,政府最近对机组人员的检疫规定收紧,迫使国泰航空缩减了货运航班的规模,而货运航班是国泰航空业务中赚钱的一部分。

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