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涉嫌向华为提供芯片,中国存储芯片巨头遭美国调查

据《金融时报》报道,拜登政府正在调查有关中国半导体制造商长江存储公司(YMTC)向华为提供芯片的指控,这可能违反了美国的出口管制。

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据三位知情人士透露,白宫和美国商务部已收到一份报告的副本,该报告称,美国认为,帮助中国进行间谍活动的中国电信设备供应商华为在一款新智能手机中使用了长江存储芯片。

一位美国官员表示,商务部的工业和安全局(BIS)收到了TechInsights公司的一份“可信”报告。TechInsights分析了消费电子产品内部的组件。这位官员说:“虽然该部门没有对可能存在的调查发表评论,但BIS会大力调查违反出口管理规定的指控。”他补充说,调查产生的任何执法行动只有在调查结束后才会公布。

国企长江存储是中国最大的存储芯片制造商。与其他领先的中国芯片制造商一样,长江存储正在响应政府的号召,努力摆脱对美国设备的依赖,但仍在某些工艺上仍依赖美国技术。

报道称,华为在其Enjoy 20e手机中使用了长江存储芯片。一年前,时任美国总统特朗普实施了外国直接产品规则(FDPR),禁止美国和外国集团向华为出口美国技术。

“长江存储似乎违反了FDPR,”众议院外交事务委员会首席共和党议员麦克·麦克考在谈到英国《金融时报》获得的这份报告时说。

华为和长江存储均未置评。

这项指控是针对中国企业的最新指控,美国认为这些企业组织威胁美国安全,不仅对美国公司产生影响,且这些企业在中国军民融合战略下帮助了中国军队。军民融合战略要求企业与中国人民解放军共享技术。

白宫去年表示,长江存储正在成为中国的“全国冠军存储芯片生产商”。包括麦克考在内的一些共和党人希望将长江存储纳入商务部的“实体清单”,以控制美国企业对该公司的销售交易。

麦克考说,这一发现说明了采取行动的必要性。

他表示,“我们看到正在发生的事情,但我们不愿扣动扳机,更果断地将它们列入实体清单。”

“长江存储需要美国公司独家制造的工具清单。我们可以切断交易,没有企业可以向长江存储供应产品。”

共和党参议员马尔科·鲁比奥最近对有关苹果正在考虑从长江存储购买芯片的报道表示担忧,他称长江存储与中国解放军有“广泛”的联系。

鲁比奥在给苹果CEO蒂姆·库克的信中写道,“下一代iPhone的销售最终会增强中国军队实力,这是不可接受的。”

苹果没有立即回应置评请求。

尽管中国有公司为半导体生产中的特殊工艺(如蚀刻和镀铜)提供机器,但少数美国企业,如应用材料、泛林集团和科磊,仍然控制着包括中国在内的关键市场。

名为“中国科技威胁”(China Tech Threat)的组织的联合创始人罗斯林·莱顿(Roslyn Layton)表示,美国之前没有将长江存储列入实体清单的一个原因是美国企业的成功游说。

莱顿说,“长江存储的合作伙伴在给美国政府做工作时表现出色。”

“这些美国公司不希望长江存储出现在实体清单上,因为他们想向长江存储销售产品。”

如果要确定长江存储是否违反了FDPR,商务部必须确定“已了解到”长江存储为华为生产过芯片这一点。对于可以现成出售的商品芯片来说,这一调查可能会很复杂。

另一位美国官员表示,长江存储似乎违反了规定,但任何有关惩罚的决定都可能是“政治主张”。

这位官员说,“比起追究公司,缓和与中国的贸易紧张局势似乎更让他们有动力。所以我感觉,如果没有来自国会的政治压力,他们的调查将会花费很久。”

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