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不靠广告和订阅,报纸怎么盈利?一家美国初创公司找到了新的赚钱之道

2022-05-05 20:31:27

Sarah McBride在彭博社发表文章,由于报纸上的广告已经被别的分类广告平台抢走,发布公告成了许多报纸赖以生存的生命线,但有些政府官员认为,在报纸上印刷公告“既古老又昂贵”,应该取消,转而把公告放在政府官网上,年轻的创业者杰克·西顿创办的初创公司Column正在帮助报业保住这最后的生命线。

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如果没有公告,堪萨斯州曼哈顿有138年历史的《水星报》(Mercury)可能在2021年就倒闭了,但事实正好相反,它在2021年还挤出了一点利润空间。在报纸发行量下降、广告销售转移到其他平台的情况下,国家要求报纸发布的分区变化、法院拍卖房屋、政府招标程序等公告信息,成了报纸至关重要的收入来源。

但是,这条生命线正在受到威胁,而《水星报》在维护这一业务的斗争中发挥了重要作用。

水星报正在测试Column公司的服务,这项服务可以帮助出版物将公告数字化,并在网站和印刷品上同时发布,这样他们就可以阻止将公告信息转移到政府网站上的政治努力。水星报也在资助由27岁的杰克·西顿创办的这家创业公司,西顿的曾曾祖父在1915年买下了水星报,他的父亲内德·西顿现在是这家报纸的出版商。

年轻的西顿小时候送过报纸(当时的发行量是现在5000份的两倍)他看着Craigslist抢走了分类广告业务。他不希望同样的事情发生在报纸的公告上,他在想:“我怎样才能把我的家族生意传给下一代?”他在这个问题上思考了很久。

根据南加州大学安纳伯格学院(Annenberg School)2010年的一份报告,Column是业内为数不多为保留报纸公告而努力的企业之一,这些公告每年为美国报纸带来了数亿美元的收入。伊利诺伊州新闻协会提供的一项类似的服务,帮助几个州的报纸提供发布公告的中央网站。西北大学梅迪尔新闻学院的客座教授佩妮·阿伯纳西说:“对许多报纸来说,这就是盈利和不得不关闭之间的区别。”

许多州仍然要求以印刷品形式发布公告。有几个州正在采取行动,允许公告发布在报纸的网站上,但有些州正试图将报纸完全淘汰。佛罗里达州参议院于3月通过了一项将于明年生效的法案,这项法案允许地方政府在佛罗里达州67个县政府管理的网站上发布公告。

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一些政治家和地方组织表示,在县级法院网站上发布公告更便宜。但新闻团体认为,这可能意味着更少的人看到这些信息。北卡罗来纳州新闻协会的一项研究表明,在公告之争的大本营——北卡罗来纳州的吉尔福德县,主要日报《格林斯博罗新闻与记录》每月有56.4423万名访问者,而这个县的网站只有6.2954万人。

这些团体认为,那些不喜欢报纸对他们的报道的政客们正在把公众关注作为武器,试图减少报业的收入,推动报纸的倒闭。以新泽西州前州长克里斯·克里斯蒂为例,他抱怨印刷公告是“古老”且“昂贵”的业务,他在2016年倡导了一项允许将公告转移到政府网上的法案。

当时,他正因在“桥梁门”中扮演的角色而受到媒体的严格审查,这个交通破坏计划显然是为了惩罚没有支持他竞选连任的另一位政治家。当他2016年支持的法案失败时,他在推特上说,“拥有报纸的亿万富翁”是“政府的另一个特殊利益集团”。

西顿说,在报纸网站上发布这些信息,可以让记者搜索文本,发现政府的超额支出和不法行为。他的创业公司还提供跟踪、出版证明和其他与公共通知有关的服务。Column已经从少数几个天使投资人那里筹集了一笔资金(具体数额未披露),并签署了包括《华盛顿邮报》和麦克拉齐集团在内的客户。西顿说:“我们与我们的合作伙伴有一条非常明确的盈利之路,我们有机会建立一些真正了不起的业务。”

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