华人科学家创造了一个能自动画图纸的机器人,公司估值2.5亿美元

Amy Feldman在福布斯发表文章,介绍了一位机器人专家泰莎·刘在自己装修房子的过程中获得灵感,创立了一家为建筑公司提供施工现场机器人的创业公司,这家公司的机器人可以替代工地上熟练工人的操作,为建筑公司节省大量开支,因此收获了大量的订单,也获得了投资者的青睐,目前已经融资6900万美元。

泰莎·刘,公司宣传片截图

Dusty Robotics公司为建筑工地建造了一个带轮子的自动打印机。公司现在价值2.5亿美元。

当泰莎·刘(Tessa Lau)在改造她家房子时,她看到她的承包商工人跪在地上、用手持工具进行施工。她发现了一些小错误,比如,淋浴头安装在了错误的浴室里,这需要额外的修正工作,在厨房那里,工人们差点犯了个大错误。她回忆说:“我们的承包商准备把岛台建在错误的位置,我用尺量了一下,发现他们搞错了。”

作为曾经在著名的Willow Garage研究实验室工作过的机器人专家,泰莎·刘认为一定会有更好的方法。所以她做了所有机器人专家和连续创业者都会做的事——创办一家新公司。

如今,已经成立了四年的Dusty Robotics表示,它已经在Scale Venture Partners的领投下筹集了4500万美元,用于加强生产和扩大业务。新的资金使融资总额达到6900万美元,Dusty Robotics的估值达到2.5亿美元。

48岁的泰莎·刘拥有华盛顿大学的计算机科学博士学位,是机器人领域最杰出的女性之一。在IBM研究院工作了10多年后,她加入了由斯科特·哈桑创办的机器人实验室Willow Garage,并担任研究科学家,领导为个人机器人开发简单用户界面的工作。Willow Garage在2013年关闭了,但它的许多研究人员都创立了公司。

刘说:“我们称自己为Willow Garage黑手党,我在黑手党关闭前一年加入了他们。我学到了关于机器人技术的所有知识,以及如何将它们带给外面的世界。”

Dusty Robotics公司的机器人现场演示,宣传片截图

刘还共同创办了Savioke公司,这家公司为酒店和公寓楼开发机器人。作为首席技术官,她协调部署了超过75个送货机器人。她对公司的发展速度感到沮丧。她说:“我觉得它的发展速度并不快,所以我决定成立自己的公司,在一个不同的领域再次尝试。”

她于2018年与曾在Savioke担任机器人硬件负责人的菲利普·赫格特一起成立了位于加州山景城的Dusty Robotics。刘是公司的首席执行官,赫格特是首席技术官。公司的名字来自于一个早期的想法,即制造吸尘器机器人,也就是帮助承包商处理施工现场的灰尘,她说,“就像建筑工地上的扫地机器人”一样。但是,当刘和赫格特在建筑工地上推着扫帚进行市场调查时,他们看到了地面上代表项目布局的标记。于是,吸尘机器人的想法被搁置一旁。

公司的第一个机器人,名为“现场打印机”,基本上是一个带轮子的自主打印机。它在建筑工地周围移动,在地上直接打印出类似于宜家说明书的图纸。相比用粉笔或马克笔绘制这些图纸的老方法,机器人节省了时间和成本。刘说,公司在全美有几十个承包商使用这种机器人,包括DPR建筑公司、Turner建筑公司和Performance 承包公司,根据租赁协议,目前有几十个机器人在施工现场工作。公司仍处于早期阶段,年收入在500万美元左右。

机器人在施工现场画的图,宣传片截图

由于她的机器人可以替代熟练劳动力,刘认为公司未来会快速增长。她说:“我们的机器人帮助完成的工作是由工作现场一些收入最高的人完成的。”她指出,旧金山一个施工队的工头每小时可以挣125美元。然后,她说,机器人也可以不出错地工作,使承包商不必修复任何昂贵的错误,这是大型项目时间和成本超支的一个主要原因。有了Dusty公司的机器人,以前用粉笔画图纸的工人可以在机器的帮助下监督更多的项目。

领导最新一轮融资的Scale Venture Partners的合伙人亚历克斯·尼亨克说,公司快速增长的客户群,以及与他们签订的合同规模是吸引投资者的一个因素,建筑市场的巨大规模也是如此。他说:“他们已经有了许多令人惊讶的客户。年度经常性收入的增长是惊人的。”

刘的目标是:在未来的3到5年内,在新资金的帮助下,让Dusty的机器人出现在每个建筑工地上。这真的可以做到吗?

她说:“埃隆·马斯克也说了很多话,有些成了真,有些没有,这是我希望实现的愿景。我知道有这方面的需求,到目前为止,我们一直受到限制,不能像他们希望的那样快速建设。”

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