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科学家首次成功在月球土壤中种出植物,或将为未来太空任务提供诸多便利

据巴伦周刊报道,科学家们首次在“阿波罗计划”宇航员带回的月球土壤中种出了植物。虽然只是一小盆土壤,但却实现了人类对太空农业认知上的一个巨大飞跃。

Photo by Igor Son on Unsplash

这项开拓性的实验细节发表在周四的《通讯生物学》杂志上,它让研究人员看到了有朝一日人类能在月球上直接种植植物的希望。

一旦成为现实,这将给未来的太空任务省去很多麻烦和费用。

然而,来自佛罗里达大学,同时也是该研究的作者表示,这个主题还有很多有待研究的地方,他们将不遗余力进行研究。

美国航天局(NASA)负责人Bill Nelson表示:“这项研究对美国宇航局的长期人类探索目标至关重要。我们需要利用在月球和火星上发现的资源,为未来在外太空生活和工作的宇航员开发食物来源。”

在他们的实验中,研究人员只使用了12克(几茶匙)的月球土壤,这些土壤是在阿波罗11号、12号和17号任务期间从月球不同地点收集的。

在顶针大小的罐子里,他们放入大约一克土壤(regolith,也被称为“月壤”),然后加入水,最后播撒种子。他们还每天给土壤喂营养液。

研究人员选择了芥菜的近亲拟南芥,因为它容易生长,最重要的是,科学家已对其进行过广泛研究。它的遗传密码和对恶劣环境的反应,甚至在太空中的反应,都被了解得很清楚。

作为对照组,种子也被种植在地球土壤以及模仿月球和火星土壤的样本中。

结果是,两天后,所有种子都发芽了,包括月球样本。

该论文的主要作者Anna-Lisa Paul在一份声明中说:“无论是在月球样本组还是在对照组,每一种植物到第6天看起来都是一样的。”

但在那之后,差异开始显现,即月球样本组的植物生长更慢,根系也发育不良。

20天后,科学家们收获了所有的植物,并对它们的DNA进行了研究。

他们的分析表明,这些月球植物的反应与生长在恶劣环境中的植物类似,比如盐分过多或重金属过多的土壤环境。

在未来,科学家们想要了解如何使这种环境变得更适宜居住。

作为阿耳特弥斯计划(Artemis)的一部分,美国宇航局正准备重返月球,其长期目标是在月球表面建立持久的人类存在。

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