在加拿大,移民创业者融资更不易

据The Logic报道,出于各种原因,相较出生在本地的加拿大创业者,移民在创业融资方面遭遇了更多挑战。

波兰企业家斯瓦韦克·波塔什“对加拿大有一股大爱”。作为一名山地自行车手,他在加拿大旅行时被北温哥华美丽的山路所吸引,决定通过创业签证移民计划,把他公司的业务迁往加拿大。这一计划允许像他这样的国际企业家成为永久居民。

波塔斯是InMotion的联合创始人,这家公司的产品包括Car Scanner,一种使用摄像头和传感器为汽车租赁和车队管理公司评估和记录汽车状况的机器人。

搬到加拿大后,波塔斯接触了北美的风险资本家,试图筹集资金,但惨遭失败。他认为这种失败不是因为缺乏资源,或者是公司的业务有缺陷,而是因为文化差异、沟通方式的不同。

他说: "即使人们接受多元化,但你的滑稽口音、你来自其他地方的事实仍带来挑战。"

这些因素对第一代创始人造成了障碍。但一些投资者在市场的低效率之外也看到了机会。

加速器Techstars Toronto的总经理苏尼尔·夏尔马说:“我相信,因为各种各样的原因,移民和潜在移民是值得投资的特殊人群。但是否每个人都相信这一点?这是个问题。”

根据加拿大统计局的数据,移民比本地出生的加拿大人更有可能成为自雇职业者;平均而言,他们的企业也往往比加拿大出生的业主创造更多的就业机会。然而,该机构的数据还显示,在国外出生的小企业主在创业时得到风险资本家或天使投资者支持的可能性(0.6%)低于在这里出生的人(1.1%)。他们也不太可能使用金融机构的信贷(分别为27.6%和37.6%),更可能使用朋友和家人的钱(分别为15.0%和12.2%)。 

疫情前的一项研究发现,移民企业主,特别是那些在加拿大呆了20年或更长时间的企业主,比其在本地出生的同行更不可能申请到融资。他们也不太可能求助于租赁、贸易信贷融资,以及基于政府的融资渠道。然而,当移民申请融资时,他们的申请通常与加拿大出生的业主的申请一样得到批准。

夏尔马说,原因可能很复杂。有可能只是有LP协议阻止投资者在某些地区寻求机会,或者在某些情况下,这可能是 "单纯的偏见"。

夏尔马说:"他们甚至没有意识到自己对投资一个可能是移民或可能成为移民的人感到不舒服。 

他说,投资者对企业家的国际资格缺乏认可,也可能妨碍其吸引资本。

"比如,如果你在滑铁卢或多伦多上的大学,会在这里很受认可。但伊朗的谢里夫大学呢,尽管它可以说是全球顶尖的工程学校?" 夏尔马说,加拿大投资者往往忽视创始人以前在知名跨国公司的工作经历,如尼日利亚的Flutterwave或Paystack,因为他们对这个国家并不熟悉。 

Photo by Tim Gouw on Unsplash

凯尔特亚洲创投是一家位于加州的风险投资公司,专注于北美和中国的早期创业公司,将移民创办的企业作为投资重点。

查理·黄在接受The Logic采访时说: "在我们投资他们之前,这些创始人没有被真正注意到。在加拿大,很少有风投关注这个被遗忘的市场。我们自己也是移民,寻找那些业务优良但难以从大型风投获得资金的移民企业家。”

凯尔特亚洲创投对饭团的投资就是由第一代移民创业者在不列颠哥伦比亚省创立的专注于华人社区的食品递送平台。

凯尔特亚洲创投管理合伙人陈杰说,远离家乡的移民可能会发现自己在两方面的关系上都很茫然。 "中国的创始人,如果他们来这里上学,就已经在加拿大呆了10年。他们在过去的10年里不在中国。而10年前,风险投资和创业公司还没有那么流行。所以你有点不知道在中国发生了什么,也不知道在加拿大发生了什么。"

移民企业家和加拿大投资者之间缺乏了解。陈杰说,加拿大投资者可能很难发现一个由移民创立的有前途的企业。 

陈杰说:"当他们(中国企业家)说'好吧,我们明年可以赚4亿人民币',他们是真的想达到这个目标。" 他认为,投资者如果不理解大多数亚洲移民企业家采取的保守方法,可能会使他们失去一个很好的机会。他们在寻找有希望获得更大幅度增长的公司,但确定性较低。

Techstars  Toronto已经帮助启动了52家公司,其中大部分已经在加拿大注册,并由移民创立。它在世界各地的城市开展为期三个月的项目,为创业者提供资金、指导和交流机会。

波塔斯是其中一个参与者。2020年9月,他在Techstars的年度活动——Techstars演示日上做了演讲,该项目让毕业生在演示日上展示其商业理念。结果,他获得了第一个北美投资者,芝加哥的Dipalo Ventures。

波塔斯说,这第一个投资者让一切变得不同。他认为,这有助于他缩小与北美投资界的差距。"我想说,这就像一个巨大的雪球效应,先有一个天使投资,然后是其他投资者。”

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