要闻   /  正文

波音星际飞船成功试飞返回地球,距离为NASA运送宇航员往返空间站更近一步

据路透社报道,波音公司的“Starliner”星际飞船太空舱于当地时间周三(5月25日)从国际空间站返回,并在新墨西哥州着陆,为美国宇航局下一个载人航天器的高风险测试飞行画上了句号。

Photo on NASA

在佛罗里达州卡纳维拉尔角美国太空部队基地发射不到一个星期后,这艘CST-100星际飞船周三晚在新墨西哥州白沙太空港的沙漠上空降落前,穿过地球大气层。它于美国东部时间下午6点49分准时着陆。

这段从空间站(距离地球约250英里的一个轨道前哨)返回的航程,需要大约5个小时,成功完成了波音在2019年首次尝试的重复测试飞行的最后一段,当时由于软件故障而未能完成。

最近的测试任务让饱受一再延误和昂贵工程挫折困扰的“Starliner”星际飞船迈出了一大步,它距离为NASA提供运送宇航员往返空间站的第二可靠途径又近了一大步。

上周四,“Starliner”号在波音-洛克希德·马丁合资企业联合发射联盟(United Launch Alliance)提供的Atlas V火箭上升空进入轨道,并实现了其主要目标——与国际空间站会合,尽管其四个机载推进器在途中发生故障。

波音公司的工程师们还不得不在太空舱最后一次接近空间站时,临时想出一个热控制缺陷的解决办法。

自航天飞机项目结束9年后,即2020年美国恢复载人飞行进入轨道以来,美国航天局不得不完全依靠亿万富翁埃隆·马斯克的私人公司SpaceX的猎鹰9号火箭和Crew Dragon太空舱。

此前,到达轨道实验室的唯一其他选择是搭乘俄罗斯的联盟号宇宙飞船,鉴于美俄在乌克兰危机问题上的紧张关系加剧,这个选择目前不太有吸引力。

总部位于芝加哥的波音公司正努力走出其喷气客机业务和太空防御部门接连出现的危机,这对该公司来说意味着很多事情。在过去的两年半时间里,仅星际飞船项目就花费了公司近6亿美元。

2019年底,“Starliner”的首次轨道测试飞行几乎以失败告终,原因是一个软件故障,阻碍了航天器到达空间站的能力。

由Aerojet Rocketdyne公司提供的“Starliner”推进系统随后出现问题,导致波音公司去年夏天取消了第二次发射太空舱的尝试。

Starliner继续停飞了9个月,在此期间,两家公司就燃油阀粘连关闭的原因以及由哪家公司负责维修的问题争论不休。

周三结束的重新测试任务可能为星际飞船在明年某个时候将其首批宇航员送往国际空间站铺平道路,这取决于对星际飞船的推进系统阀门进行重新设计,并解决任务中出现的推进器问题。

空间站目前住着三名美国宇航局宇航员、一名来自欧洲航天局的意大利宇航员和三名俄罗斯宇航员。当Starliner停靠在空间站时,其中一些宇航员登上太空舱分析其舱室条件。

复制文章链接
© 2022 CAUS.COM 版权所有