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美联社:中国坚持自行研发国内mRNA 疫苗,反而阻碍了控制疫情

2022-05-25 22:49:23
Spencerbdavis, CC BY 4.0 , via Wikimedia Commons

美联社报道说,中国正在努力控制疫情爆发,但缺了一个在许多个月前就可以采用的工具,即已经证明能防止COVID-19感染最坏结果的疫苗。

早在2020年春天,复星医药就达成了一项协议,以分销并最终生产由辉瑞和BioNTech制造的mRNA疫苗。尽管香港和澳门当局已经分别授权使用,但没有在中国大陆获得批准。

现在卫生专家说,这种拖延是将政治和民族自豪感置于公共卫生之上的结果,可能导致本可避免的新冠感染死亡和更大的经济损失,大城市不得不被封锁,理由是保护没有接种疫苗的人口。

“最大的问题是关于重新开放不得不延迟,”耶鲁大学公共卫生学院的卫生经济学家陈曦( Xi Chen 音)说。“后果将是严重的,供应链中断,各种服务部门的干扰。”

多项研究结果表明,辉瑞和莫德纳生产的 mRNA 疫苗接种,预防新冠感染造成的重症和死亡最有效。使用较老技术生产的中国疫苗对原始的病毒毒株相当有效,但对最近的变异毒株就没那么可靠了。

现在最初使用中国疫苗和其他一些不太有效的西方疫苗的国家,也都转向了mRNA疫苗进行加强注射和新的疫苗接种。

中国没有这样做,监管机构没有公开说他们为什么没有采取行动,mRNA疫苗在世界大部分地区都得到了授权,并在数亿人身上被证明是安全和有效的。但是一位中国卫生官员和另一位直接参与谈判的人告诉美联社,当局一直按兵不动,因为他们想在中国掌握这种技术,而不是依赖外国供应商。

在此前一年多的时间里,这种做法似乎是站得住脚的。中国能够比任何其他大国更好地控制病毒,其严格的 清零方法隔离了受感染的人,并在感染出现时封锁了社区。

但是现在,高传播性的奥米克戎变体正在考验这一战略,中国不得不进行更大规模和更长时间的封锁,正在造成更大的经济和人员损失。

其他国家正在能够接近正常运作,因为民众受到了疫苗接种或先前感染的保护,但是中国只能坚持封锁战略,以避免大量的住院和死亡。

中国政府可能正在改变其想法,中国《环球时报》上个月报道,复星医药仍在与卫生部门合作审批,上海当局最近发布了新政策,可能允许进口COVID-19疫苗。

中国开发mRNA疫苗的希望,集中在艾博生物,这是一家由曾在莫德纳作过的美国科学家英博于2019年开始的创业公司。这家公司已与中国国内更多成熟的公司合作,如2001年成立的私营公司沃森生物,以及军事医学科学院。

自2020年以来,艾博生物已经筹集了超过17亿美元的资金。

根据发表在《柳叶刀微生物》杂志上的一项研究,这家公司的候选疫苗,在评估安全性的小型人体初步测试中成功地激发了免疫反应。

印度浦那的印度科学教育和研究所研究免疫系统的维内塔·巴尔博士说,结果是“有希望的”,她说如果直接比较这种新疫苗与辉瑞和Moderna疫苗引发的免疫反应,会帮助科学家更好地评估其性能。

但是,艾博生物是否能预防感染或症状所需的大型研究还没有完成。专家说,即使研究能够完成,而且疫苗被证明有效,制造所需的数百万剂疫苗也将是一个挑战。艾博生物于2020年12月建立了生产设施,预计年产能可达1.2亿剂。

中国生物制药合同制造商百因诺生物的首席运营官斯科特·惠莱特说,由于mRNA仍然是一项新技术,制造疫苗并确保规模化的质量将是一个很大的障碍,他的公司曾与艾博生物进行过沟通。

同时,耶鲁大学卫生政策专家陈说,中国政府应该通过批准辉瑞公司的疫苗,并鼓励加强注射来更好地保护老年人口。

陈说,不一定要非此即彼,“动态清零”不一定非是严重感染或完全没有,“不一定是躺平或坚持零感染,我不认为只有两种解决方案,我们可以坚持走中间路线。”

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