从加拿大到英国,她如何打败海外求学路上“成长的烦恼”进入名校?

文|佐溪

2017年,Grace从云南老家来到加拿大,进入尼亚加拉地区的一所高中就读11年级。临行前,她一直记着《哈利波特与魔法石》里的一句话:“当你有足够勇气的时候,你就会开始觉得一切都有可能。”

她对自己说,出国前自己还有爸爸和妈妈可以依靠,出去以后就没有回头路。“即使非常困难,无论怎样,我都会迈过去,要相信一切都会化解。”

两年后,Grace顺利拿到了4所英国大学和4所加拿大大学的录取通知书,并开始爱丁堡大学主修经济学。这个曾经内向、敏感的女孩也开始更频繁地参与各种社会活动,变得更加开朗、从容。她说,无论处于什么环境中,她一直在学着融入,寻找自己的小小世界和这个大大世界的平衡。

“学习的困难都可以克服”

小时候起,Grace就见识过英语老师的母亲结交世界各地的朋友。尽管听不太懂这些叔叔阿姨在说些什么,一颗想去外面看看的种子在她的心里埋下了。

高一上学期,Grace和一位一年前去了加拿大留学的同学聊天。“当时我也很好奇,和他聊了一下,觉得他过得挺好的。我也了解到加拿大不同的学习方式,看了学校的课程表,非常感兴趣。”

在父母的支持下, Grace一边认真学习,参加高一的文理科会考并拿到好名次,一边准备出国的事宜。2017年8月,她来到了尼亚加拉地区的一所天主教高中,上11年级。

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除了数学、英语文学等必修课以外,Grace选修了会计、经济、艺术、音乐、心理学、人类学、社会学等课程。她了解到,当时很多留学生会在大学中选择商科作为专业,于是自己也随大流选了会计这门课,却不太感兴趣。到了12年级,她不甘心,又选了一次会计课,彻底认识到自己不适合学会计,却发现经济学很有意思。

她说:“第一节课上,老师就讲经济是什么,我当时就觉得很有趣,它是一门和数学有着紧密联系的社会科学,可以帮助我来观察社会是如何运作的。”也是在这时候,Grace决定在大学中选择经济学作为专业。12年级的时候,在平时的学习以外,她还抓紧周末学习编程和数据分析,确定自己是真的喜欢这个领域。

语言的差异让Grace在刚来加拿大的时候倍感压力。虽然她在国内的英语成绩不错,在第一节人类学课的时候,她还是“完全懵了”,只能用手机把老师上课的幻灯片拍下来,回家去一张一张进行翻译。

一个多星期后,Grace就参加了这门课的考试,考各种人体部位,但她几乎只知道头骨。尽管考得不好,她没有就此放弃。放学后,她找老师讨论,所有不确定的作业和问题她都会问老师,老师也都非常有耐心地帮助她。

Grace说:“语言确实是有挑战,但有挑战就有机会,会让我改变、进步、成长。很多文学类的课,上的时候真的觉得很难,但过了之后觉得自己的英语理解和表达能力又上了一个台阶,会觉得很幸福。”

比起语言,思维方式的差异带来了更大的挑战。第一节英语课的主题就是批判性思维,老师讲述了柏拉图的洞穴寓言,让大家联系实际生活写读后感。Grace的大脑一片空白,完全不知道写什么。

注:柏拉图在《理想国》中提到的“洞穴寓言”,大意是一群囚犯生活在洞穴中,手脚被捆住,无法转身,只能背对着洞口。他们前面是一堵墙,身后燃烧着一堆火,他们在墙上看到自己和事物的影子,认为这些影子是真实的。后来有人爬出了洞穴,才发现了真正真实的世界。

Grace说:“后来我发现,所有同学的想法都是不一样的。虽然英语课挺难,但给我的思维冲击可以说是受益一生的。我开始明白,除了一些原则性的东西之外,很多事情是可以有不同角度解读的。每个人的经历和想法都不一样,要学会聆听和理解来自他人角度的声音,同时也要遵从自己内心的声音,这让我更包容、从容。”

唯一让Grace感到没有压力的就是数学课。由于很多内容她在国内高一就已经学过了,大部分只要思考一下就能解决。她说:“国内的很多题目都很难、抠细节,使得我们已经习惯了随时应变,所以很少会出错。”

Grace认为,相比国内,在加拿大本地高中,学习方面确实轻松很多,只要通过努力,都可以获得一个理想的成绩。“我也曾遇到过困难,比如12年级的英语真的很难,就找了一个家庭教师辅导我英语写作。其实一切学习上的困难都可以解决,只要有信心切愿意认真对待每一门课。”

“苦恼和困惑要自己想办法化解”

作为国际学生,在学习以外,Grace要面对更多其他方面的挑战,例如怎样和寄宿家庭的人相处,平衡关系,遇上各种事情都要自己处理,“苦恼、困惑都要想办法去化解”。

一次上课的时候,坐在Grace后边的一个同学用空水瓶敲她的脑袋。在被敲了两次后,Grace生气地转过身,对这名同学说:“请你放尊重些。”后来,这名同学就没有再“招惹”她。

事后,Grace才想到,当时自己作为学校唯一的中国学生,也许是有些敏感了。“他们几个同学平时在班里就比较吵闹。当时我刚来,也许他们只是好奇,想引起我的注意,和我交朋友。如果当时我能想到这一点,或许会用更巧妙的方式来应对。”

来到英国上学以后,Grace经常会耳闻一些青少年街头袭击的事件,上街的时候不免有些紧张。有一次逛街的时候,一个十多岁的少年走上前来,突然用日语对她说“你好”。尽管心里有些担心,Grace还是对他笑笑说:“嗨,我来自中国。”

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刚来加拿大上学的那个学期,Grace选了一门音乐课。作为每天的第一节课,所有学生都按照9年级以来养成的习惯做祷告。对于当时刚入学切不了解学校规则的Grace来说,她只能边看同学边学着做。同时,由于语言不太好也没有乐理知识储备,课堂里的学习也非常困难。一个多星期下来,她开始觉得自己是被老师忽视了,每次上课前都不安心,“老师并没有觉得因为我是一个国际学生,就会帮我一些。”

Grace就找到自己的留学顾问,提出想换课的想法。她说:“我的监护人老师跟我分析,我们要接受自己的感受,这个老师可能怀孕很辛苦,所以在课上就没有那么仔细和周到。”这次交谈让她意识到,处于一个陌生的多元文化环境中,如果一个人总觉得自己会被歧视、被冒犯,就会一直把自己带入,无论如何总会有让自己感到不适的地方。

最后,Grace还是决定去学生服务中心提出将这门音乐课换成了另一门课,并且没有向服务中心的老师透露任何换课原因。

Grace说: “通过这件事情,我意识到,不能总是以自己的想法来揣测别人时怎么看待我的,即使别人真的这么看我,那也是别人的行为,不能用别人的错误来惩罚自己。如果有问题,就要主动寻求帮助,有些东西如果我不说出来,事情就得不到解决,难过的情绪也得不到化解。”

在加拿大留学两年, Grace成长为一个阳光、积极和勇敢的女孩,她想去往世界的另一端。12年级的时候,她开始同时申请英国的大学。

“找到自己的小世界和大世界的平衡”

刚来到加拿大的时候,Grace就报名加入了尼亚加拉地区的合唱团。她觉得,自己虽然英语不太好,但唱歌的时候大家都一样,彼此可以通过音乐交流。

学校丰富的课程和活动也让她学会慢慢打开自己。心理课上,老师会带领学生学习冥想来释放压力。课外活动的时候,大家会带着瑜伽垫去学校后面的公园,学校会邀请瑜伽老师来,带大家在树影与阳光的交错里舒展身心,周围是虫鸣和鸟叫。

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高中的两年里,这里真诚、热情的老师也给了Grace更多融入的勇气。她是学生服务中心的“常客”,那里的老师们常说,还没有见到Grace, 就已经听到她的笑声了。

Grace说,相比申请加拿大的大学,英国大学的申请流程相对复杂,需要请一位非常了解自己的老师来写一封推荐信,自己也要写一份个人陈述。申请过程中,Grace前前后后找了十多位老师和朋友来帮自己润色个人陈述。同时,英国大学的招生官也经常需要她及时提交各种材料,这一切都需要学校老师们的帮助。“凭借自己一个人,是无法完成英国大学的申请、拿到理想学校的offer的。”Grace说道。

作为国际学生,Grace还能经常享受一些“优待”,有时候他们不需要上课,就可以跟着ESL(English as Second Language)的老师参加各种一日游活动,比如亲近大自然,去野外学习怎么生火,又比如一起去看冰球比赛,感受加拿大的运动文化、体会拼搏精神。她说:“最好玩的就是圣诞节活动,尼亚加拉地区所有的国际学生都会在一起,坐校车去一些地方了解加拿大文化,大家还会收到许多零食作为圣诞礼物,我就分享给我的朋友。”

按照安大略省的要求,高中生需要完成40个小时的义工才能顺利毕业,这让Grace参与了不少社会活动。她去食物银行,给那些无家可归的人分发食物,一开始她有点怯生生,后来她慢慢发现,大部分的人都很友好。现在,即使在英国的学业繁忙,她也会参加各种活动,主动找一些义工工作去做。

Grace说:“加拿大的经历对我在英国的学习和生活是一个很好的铺垫,让我觉得无论有着怎样的文化背景,我们都是人类,只要有心,真诚和理解可以融化一切。”

她想起刚来到加拿大时,在国际新生夏令营里,老师让他们围成一个圈,每个人都伸出一只手来。“我当时特别有感触,记忆里眼前大家手的颜色各不相同,但每个人都是一样有鼻子、耳朵和眼睛。”

对于很多国际学生来说,留学生活时常让人觉得孤单,Grace则通过看书、跳舞、学习、做义工来化解。她说:“每种选择都要面临它的挑战。出国后,生活面临着一场大洗牌。要学会和自己相处、克服恐惧,最终让自己更勇敢、强大。”

留学这些年,也让Grace更加确定,爱、勇气和真诚可以化解生活里遇到的一切困难。“爱首先就是要爱自己,接受自己和所有的情绪和感受。其实我一路并不顺坦,但是我会想那些美好的事情,而且所有的困难都印证了我的一些缺点和可以改进的地方。其实生活顺坦并不会让人进步,也不会让人去感恩。人生是一个长跑,我通过困难所领悟到的东西,对我的一生都有意义。”

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