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美国步枪协会前高管出书揭露内幕,在桑迪胡克小学大屠杀大屠杀后借机宣传敛财

2020-08-19 22:04:32

据外电报道,美国步枪协会前高管乔希·鲍威尔准备出版一本有关这个组织内幕的书,美国步枪协会是美国最有势力的团体之一,也是美国无法控枪的关键阻力。

此前,美国纽约总检察长已经起诉美国步枪协会,声称要解散该组织,因为该组织的高管贪腐严重。美国步枪协会已经连续两年处于动荡和内斗之中,如果乔希·鲍威尔的书版,将对这个深深介入美国政治的组织新的一击。

鲍威尔这本书的全名是,《全国步枪协会内幕:美国最有权势的政治集团的腐败、贪婪和偏执》。鲍威尔是步枪协会多年的首席执行官韦恩·拉皮埃尔的前幕僚长,据他说,步枪协会内部充斥着欺诈和腐败,财务 一塌糊涂,“尽管年收入约为3.5亿美元,但在过去三年里,它一直入不敷出”。

Photo by STNGR Industries on Unsplash 

鲍威尔的图书中已经公布了一些节选,写到了一些美国历史上最黑暗的内幕。比如,他写了2012年发生在康涅狄格州纽敦市桑迪胡克小学大屠杀发生的枪击案(此事发生在他成为协会高管之前),书中描述了他与步枪协会的广告公司一位高管的谈话。

鲍威尔写道,那位高管告诉他,“做好准备,太糟了,这比所有的枪战都狠,地板上还有死去的孩子。你好好学着点。如果我们的(宣传)做对了,会员们会变得很疯狂的。”

桑迪胡克小学大屠杀中,包括20名儿童在内的28人死亡,枪手在自杀之前开枪打死了18名儿童和6名成人,另有3名儿童受重伤被送至医院,其中2名在医院中死亡。很多美国极右分子认为这场枪击案是编造出来的,到现在还有很多人去骚扰遇难孩子的家长。

在纽敦大屠杀之后,美国步枪协会大力宣传会有人利用此案在美国禁枪,鲍威尔写道,“会员费和捐款之多,简直就像水龙头打开了,如果我们需要更多钱,那就像韦恩说的一样,搞点火上浇油。”

他写道,步枪协会正在努力把控制枪支的辩论变得越来越极化,他们的宣传只有一个重点,就是贩卖恐惧——会员对禁枪的恐惧。他补充说,“这让我们会员中最极端的派系都感到兴奋。”

鲍威尔的书中还写道,“步枪协会的浪费和管理混乱令人震惊,多年来给该组织及其成员造成了数亿美元的损失。”

他在一份声明中说,“我在协会任职期间所目睹的情况,应该会让每一个枪支拥有者和第二修正案的支持者感到震惊,韦恩·拉皮埃尔控制着他那邪恶的马戏团,代价是让所有合法持有枪支的美国人以及缴税的协会成员付出代价。”

拉皮埃尔和鲍威尔都被纽约总检察长莱蒂蒂亚·詹姆斯提起的诉讼中指定为被告,步枪协会是在纽约成立的,所以纽约司法机构拥有特殊的司法管辖权。这起诉讼一方面试图关闭这个组织,另一方面还要罢免拉皮埃尔。检察官指控他挪用数百万美元的协会资金来用于自己奢侈的生活,诉讼还会禁止他和鲍威尔在纽约州的非营利董事会任职。

总检察长称鲍威尔去年12月因“伪造旅行费用”而被解雇。鲍威尔的一名律师说,诉讼中的指控“将被证明是拉皮埃尔等人的虚假指控”。鲍威尔说,他之所以放弃了“一笔可观的遣散费”,是因为步枪协会让他签署“一份保密协议,我拒绝了”。

卡罗琳·梅多斯,步枪协会主席他在一份声明中说,“鲍威尔试图通过兜售有关协会的虚构故事来挽救自己失败的职业生涯,这并不奇怪。我怀疑会不会有人会去读这本书,更别说相信它了。”

这本书将会给拉皮埃尔造成更大的压力。拉皮埃尔是美国枪支运动中最有影响力的人物,他把美国全国步枪协会打造成了一个文化和政治游说巨头。在过去的几年里,他在2019年春天的协会大会上成功的避免下台,虽然面临腐败指控,但是仍然坚持到今天。、

纽约慈善法专家认为,拉皮埃尔被免职几乎是意料中的事,他们说,没有他掌舵,步枪协会更有可能避免被解散。但一场法律战可能需要数年时间。这个协会庞大的76人董事会似乎仍在支持拉皮埃尔,会员数量也大幅增加。

美国持枪者对这个协会的支持非常多。在纽约州提起诉讼后的第二天,美国步枪协会在推上发布了一段视频,其中包括总检察长詹姆斯的视频片段,还配上了很阴森的音乐,并呼吁支持者“挺身战斗”并加入协会。

美国步枪协会拥有超过500万会员,结果在诉讼宣布后的一周内就增加了大约5万名会员。

詹姆斯在2018年竞选纽约州总检察长时,曾把国家步枪协会称为“恐怖组织”,在提起申诉后不久,她又发了一封筹款邮件,承诺要追查“滥用信任和肆无忌惮的贪婪横行”,但没有点步枪协会的名。

在纽约州发起的诉讼中,鲍威尔被称为一个失败的商人,已经有一连串的诉讼,无视协会在开支和合同的政策 ,以虐待协会员工和供应商工作人员而闻名。对他的指控中包括,协会雇佣的一家咨询公司,每月向鲍威尔先生的妻子支付3万美元,他还想办法让他的父亲被聘为协会活动的摄影师。

这起诉讼还要求拉皮埃尔和鲍威尔,以及其他高管赔偿数千万美元。拉皮埃尔被控在六年半的时间里,使用步枪协会的资金向一名私人旅行顾问支付了1,350万美元,在没有他在的情况下,为家人乘坐私人飞机支付100万美元的费用,经常要巴哈马群岛使用了协会承包商的豪华游艇。据起诉书称,他曾经花了1.2万美元让侄女在四季酒店住了8晚。

联邦调查局的一位前局长肖恩德拉尼说,如果司法部长“能够证明起诉书中提到的自我交易和欺诈行为,哪怕只是其中的一小部分,就不会有任何法院让拉皮埃尔(或其他人)继续担任他们的职务。

在纽约州提起诉讼后不久,美国全国步枪协会以一项联邦诉讼予以回击,称总检察长的行动是出于政治动机,侵犯了枪支组织在第一修正案中的权利。

 

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