美国能源部部长与石油公司CEO会谈,敦促解决油价高涨问题

2022-06-23 15:11:01

据华尔街日报报道,拜登政府官员在周四与石油公司高管的会议上,采取了较为缓和的语气,讨论对创纪录的汽油价格可能做出的反应。

珍妮弗·格兰霍姆。图源:美国能源部

美国能源部长珍妮弗·格兰霍姆敦促埃克森美孚、雪佛龙、壳牌、马拉松石油公司以及其他大型石油公司和炼油企业的高管,就如何增加燃料供应提供解决方案。但一些与会者说,官员们并没有像拜登总统最近几天所做的那样,批评这些公司谋取暴利,从而在持续了约一个小时的会议上进行了更具建设性的讨论。

他们讨论了一些想法,比如放弃《琼斯法案》对国内航运的限制,加快离岸能源生产的许可,以及暂停生产更昂贵的优质燃料。但行业官员预计,这场相当于头脑风暴的会议不会有什么结果,因为几家公司和白宫之间在如何应对方面几乎没有达成共识。

格兰霍姆承认,炼油厂目前的运营非常艰难,几乎没有能力提高产量,并对高管们说,政府不希望任何一家炼油厂放慢向生物燃料的过渡,近几个月来,生物燃料的产能进一步受到限制。

壳牌美国公司总裁格雷琴·沃特金斯通过发言人表示:“部长一开始就确立了合作的基调,承认石油市场和价格的全球性,包括壳牌在内的一些公司已经削减了炼油能力,因为我们正忙于将拥有百年历史的资产转换为生产生物燃料。”

官员们在会议前表示,格兰霍姆还希望得到这样的承诺:如果政府能够说服国会通过暂停联邦汽油税的最新提议,石油公司将把由此产生的好处直接转移给消费者。

拜登和他在国会的民主党盟友正面临着应对油价上涨的压力。最近,汽油价格突破了每加仑5美元,这是今年中期选举前美国通货膨胀加剧的一个因素,给美国消费者带来了压力。华尔街日报和NORC最近的一项调查发现,公众普遍对经济感到不满,这种不满情绪正在拉低拜登的支持率。

由于石油价格和汽油期货价格大幅下跌,全国平均汽油价格周四下滑至每加仑4.94美元。油价下跌的原因是投资者担心高企的燃料价格将抑制需求,以及不断上升的整体通胀正在威胁经济增长。

几个月来,拜登政府一直呼吁石油业提供更多帮助,但遭到石油业的频繁抵制和批评。据游说人士说,拜登上任之初一直在努力履行环保承诺,让美国摆脱对石油的依赖,而行业高管说,他现在正试图把自己的政治问题归咎于他们。

拜登最近在电视讲话和写给燃料生产商的信中敦促石油公司扩大炼油产能。在信中,拜登还指责他们牟取暴利,他写道,“在战争时期,炼油厂远高于正常水平的利润率被直接转移给美国人,这是不可接受的。”

这引发了雪佛龙首席执行官迈克·沃斯的尖锐回应,他说拜登的言论无助于解决问题。

分析人士和经济学家认为,拜登在未来几个月缓和物价的选择有限。美国能源情报署的数据显示,截至2022年初,美国的炼油产能已降至约1790万桶/天,较2020年初下降约5.4%。

在此期间,由于Phillips 66和壳牌等公司关闭了设施,美国运营的炼油厂数量从135家下降到130家。一些公司计划将传统炼油厂改造成生产生物燃料,如马拉松公司位于加州马丁内斯的炼油厂、Phillips 66公司位于加州罗迪欧的炼油厂。利安德巴塞尔公司表示,计划在2023年关闭休斯顿的一家炼油厂。

能源咨询公司特纳梅森公司执行副总裁约翰·奥尔斯说,炼油厂不同于其他类型的制造商,后者当需求恢复时,可以迅速重启产品装配线。他说,燃料生产商关闭或转换生产可再生柴油设施的决定是不可逆转的,炼油商似乎不太可能重拾对长期利润率的信心,从而投资大规模扩张。

奥尔斯说:“炼油商真的没有很多解决方案,或可以转动或按下的杠杆或按钮。他们正在全力以赴,如果再使劲,他们就有可能因为发生意外停工,而使情况变得更糟。”

 

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