研究:美国二代移民的出色表现说明,美国梦仍然能够实现

纽约时报的专栏作者Peter Coy介绍了一项关于移民的研究,两位教授追踪了19世纪以来的美国人口数据,并发现,大多数第二代移民,即父母不是出生在美国的移民,往往比美国本地人拥有更好的发展。他们认为这是因为第二代往往没有父母的语言限制,并且由于移民倾向于居住在拥有大量经济机会的地区,他们可以获得的机会自然也变得更多。

Photo by Kerwin Elias on Unsplash 

由于缺乏一套关于移民的共识,在中期选举前夕,指责性的、往往是错误的信息很容易大声回响。俄亥俄州参议院席位的主要共和党候选人J.D. 万斯在最近的一个广告中声称,“乔·拜登的开放边境政策,正在杀害俄亥俄州人,更多的非法毒品和更多的民主党选民涌入这个国家。”

亚利桑那州众议员保罗·戈萨将移民描述为“全面入侵”。福克斯新闻的塔克·卡尔森在2017年的节目中告诉一位嘉宾:“去马萨诸塞州的洛厄尔,或缅因州的路易斯顿,或任何有大量移民迁入贫困社区的地方,它没有变得更富有。它变得更穷了。这是真的。”

一本新书《黄金之街:美国不为人知的移民成功故事》(Streets of Gold: America’s Untold Story of Immigrant Success),由两位经济学家,斯坦福大学的冉·阿布拉米茨基(Ran Abramitzky)教授和普林斯顿大学的利亚·布斯坦教授(Leah Boustan)所著,应该会削弱一些制造恐慌的说法。他们将人口普查记录联系起来,得出他们所称的“第一套关于移民的真正大数据”。

利用这组数据,阿布拉米茨基和布斯坦能够比较移民子女与父母在美国出生的人的收入轨迹。经济学家们发现,平均而言,移民的子女在跨越经济阶梯方面发展得特别好。

数据来源:冉·阿布拉米茨基和利亚·布斯坦。纽约时报整理。
数据来源:冉·阿布拉米茨基和利亚·布斯坦。纽约时报整理。

经济学家们发现,移民和他们的孩子现在和过去一样都能迅速地融入美国。这与最近对移民影响的研究一致。根据美国国家科学、工程和医学研究院2017年的一份报告,虽然“第一代移民比本土出生的人对政府来说成本更高”,但“第二代移民是美国最强大的财政和经济贡献者之一。”

第二代移民的成功故事早已成为美国历史的一部分。研究人员查看了1880年的人口普查记录,发现父亲是低收入移民的男子,在成年后比在美国出生的低收入男子的儿子们赚得更多(他们把重点放在儿子身上,由于在多次人口普查之间,追踪女性是比较困难的,因为许多人在结婚时采用了他们丈夫的名字)。由于隐私限制,他们只能在1940年前的人口普查中获得个人数据。在后续年份,他们使用了其他来源的数据。

阿布拉米茨基和布斯坦在一个世纪后观察到了同样的模式。1980年左右,来自墨西哥、印度、巴西和几乎所有其他国家的男子,其孩子的收入都超过了在美国出生的男子的孩子。

他们写道:“美国确实有黄金街,允许移民迅速赚取比他们在原生国内所能赚到的更多的钱。”但是,他们补充说,“在美国的经济阶梯上前进,赶上美国出生的人,需要时间。”

一旦阿布拉米茨基和布斯坦找到了第二代移民向上流动的大量证据,他们就试图弄清楚为什么这些孩子会表现得这么好。

他们得出了两个答案。首先,这些孩子很容易就超过了那些因语言能力差或缺乏专业证书而导致事业受阻的父母。典型的例子是一个医生移民最终在美国开了出租车。

第二,移民倾向于在美国就业增长强劲的地区定居。这使他们比那些扎根于经济不景气的地方的土生土长的美国人更有优势。移民善于做一些困难的事情:离开亲戚、朋友和熟悉的家,去寻找繁荣的生活。

经济学家发现,土生土长的美国人如果做了移民所做的事情:向机会之地前进,那么他们的孩子和移民的孩子一样具有向上的流动性。

数据来源:冉·阿布拉米茨基和利亚·布斯坦。纽约时报整理。

看看移民在不同时间点定居的地图,很明显,这些地区也是生产力和经济增长的地区。1910年,欧洲移民在中西部和新英格兰的工厂里工作。1980年,来自美洲其他地方的移民在得克萨斯州、新墨西哥州、亚利桑那州、加利福尼亚州和佛罗里达州的快速增长地区填补了工作岗位。

如果移民的流动性如此之高,为什么看起来不是这样的呢?其中一个原因是,新移民的数量比几十年来都多,而且大多数人还没有时间出人头地。在美国,外国出生者的比例已经回到了20世纪前20年的水平。

数据来源:冉·阿布拉米茨基和利亚·布斯坦。纽约时报整理。

另一个原因是,大多数移民到达时的社会经济地位,远远低于本地出生的美国人。阿布拉米茨基和布斯坦发现,与过去的移民相比,他们更有可能来自比美国明显贫困的国家,包括萨尔瓦多、印度和越南。但是,正是那些从底层开始的移民上升得最快。相比之下,富裕的、受过教育的移民往往是最没有上升空间的,只因为他们已经处于或接近顶端。

阿布拉米茨基和布斯坦对移民经常抢走土生土长的美国人的工作的说法提出异议。他们写道,技术较差的移民倾向于做不太会与本土出生的美国人竞争的工作,如采摘庄稼,而高技术移民往往通过创业和发明为本土出生的美国人创造更多工作。

阿布拉米茨基和布斯坦的研究已经上过头条,但在他们的新书中,他们通过摘录移民的日记和口述历史,扩大和深化了叙述内容。18岁的西格尼·托尔布卢姆是困苦的瑞典农民的女儿,在收到一封信后于1916年独自移民,信中基本上是在说:“你最好快到这里来。一切都比家里好得多”。

认为移民已经成为永久的下层阶级,与美国主流社会隔绝的观念,在移民限制主义者中很流行,在一些支持移民的团体中也是如此,他们说移民需要更多帮助来摆脱贫困。事实是,今天的移民和过去的移民一样,正在迅速进步。

阿布拉米茨基在接受采访时说:“美国梦现在和一个世纪前都一样鲜活。”

复制文章链接
精彩评论
0/500

昵称

    © 2022 CAUS.COM 版权所有