亚马逊收购iRobot将使其主宰智能家居市场,或将遭到美FTC的严格审查

2022-08-05 17:42:39

据彭博社报道,尽管华盛顿方面进行了严格的反垄断审查,但亚马逊公司仍在积极推进收购战略,其以16.5亿美元收购Roomba吸尘器制造商iRobot的交易就是一个最新的例子。

Photo by Yender Gonzalez on Unsplash

反垄断专家表示,这项交易预计会引起美国联邦贸易委员会(FTC)的严格审查。对于亚马逊的市场支配地位,FTC主席丽娜·汗是此事的批评者。FTC还将审查亚马逊上个月以34.9亿美元收购1Life Healthcare(One Medical的母公司)的交易。FTC没有质疑亚马逊今年早些时候对米高梅的收购,但那是在民主党获得FTC多数席位之前。

对亚马逊和iRobot交易的严格审查不一定会带来诉讼,即使FTC真的起诉阻止这笔交易,也有可能不会获胜。

诉讼咨询公司Econ One的总经理哈尔·辛格表示,FTC可能很难在起诉这笔合并交易中获胜。

辛格表示:“我希望他们尝试并挑战这些事情,但我担心他们目前的举证负担。”辛格认为,在最近的合并诉讼中,这些公司并不是直接竞争对手,而“反垄断法已经在这些无用武之地的地方扭曲了自己”。

FTC去年的一份报告发现,Alphabet的谷歌、亚马逊、苹果公司、Meta Platforms和微软公司利用漏洞,规避了对数百项小型交易的反垄断审查,此后,汗推动FTC对最大的科技公司的收购进行更严格的审查。上周,FTC起诉阻止Meta收购虚拟现实初创公司Within,这是FTC首次先发制人地寻求阻止这家社交网络巨头的交易。

根据行业数据库Statista的数据,iRobot公司的Roomba在智能真空吸尘器市场上占据主导地位,按收入计算,它在美国拥有75%的市场份额。亚马逊去年秋天推出了自己的产品,一款名为Astro的三轮机器人,售价约1450美元。Astro仍处于有限的推广阶段,还没有在消费者中引起轰动。

iRobot官网截图

反垄断倡导组织美国经济自由项目(American Economic Liberties Project)的执行董事萨拉·米勒说,亚马逊“基本上是在他们想要主导的市场上干掉了他们最大的竞争对手。收购你最大的竞争对手应该是违反反垄断法的”。

律师事务所Cuneo, Gilbert & LaDuca LLP的阿曼达·刘易斯表示,除此之外,这项交易还可能产生反竞争效应。

刘易斯认为,这项收购“将使亚马逊处于不利于平台上的竞争对手的地位,并阻止其获得接触新客户的重要工具,如在亚马逊网站上购买广告”。在2020年国会对在线市场进行的竞争调查中,刘易斯领导了对亚马逊的调查。

亚马逊发言人周五表示,公司将继续向零售商提供iRobot产品,并在亚马逊的零售网站上销售竞争设备。

这一承诺可能还不够。亚马逊在2012年收购工业机器人制造商Kiva Systems的交易中也做出了类似的承诺。后来亚马逊停止向其他公司出售这些设备,只用它们来供应自己的仓库。

2020年的众议院调查发现,亚马逊在构建基于其Alexa语音助手的智能家居系统方面进行了大量投资。报告说,亚马逊已经为此收购了多家公司,包括2018年收购的Ring智能安全系统和一年后收购的Eero,Eero是一个路由器,旨在让客户更容易设置智能家居设备。

经济安全项目(Economic Security Project)的竞争政策主任亚历克斯·哈曼说,将iRobot的Roomba与Alexa和Ring一起添加到亚马逊的产品中,可以将消费者锁定在亚马逊的智能家居产品上。

他说:“一旦你把整个房子都与一家公司联系在一起,你怎么能证明转换成本的合理性?”

自力更生研究所(Institute for Local Self-Reliance)的联合执行董事斯泰西·米切尔表示,2019年对Eero的收购可能有助于亚马逊决定收购iRobot,因为它能提供消费者使用智能吸尘器的频率和时间。她说,亚马逊正在利用其数据收集和收购工作,来帮助其以与电子商务相同的方式主宰智能家居领域。

研究亚马逊多年的米切尔说:“智能家居将成为一个强大的新平台,大型科技公司,尤其是亚马逊,将其视为获得和行使市场力量的机会。任何其他想要参与这个领域的公司都将不得不按照亚马逊的规则来玩。”

米勒指出,国会提出的两党立法将禁止亚马逊进行此类收购。

她说:“国会此时真的需要采取行动,FTC不能成为这个舞台上的唯一。”

(今日汇率参考:1美元=6.76人民币)

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