一家小小的唐人街书店,如何为亚裔美国人讲述自己的故事提供舞台?

2022-08-09 01:08:55

CNN报道了一家小唐人街书店:Yu and Me Books的故事。书店的主人余梦在寻找和阅读移民故事书籍时,发现在出版业中被忽视掉和陷入刻板印象的群体,她将这家书店发展成了曼哈顿一个华人文学和社区中心。

在成长过程中,余梦(Lucy Yu)在书中找到了庇护所。

作为洛杉矶西部一个由中国移民母亲抚养长大的独生女,她花了很多时间在书店。她最感兴趣的故事,似乎是那些由移民和有色人种撰写的故事,但往往被归入一个单一的书架或用于亚裔文化月的展示。

她说:“我只是想走进一个不需要花那么多时间去寻找的地方”。

Yu and Me Books 来源:书店Twitter 账号

余梦是一名训练有素的化学工程师,她开始进行研究,并发现了大量几十年前的书,这些书的作者的名字或背景与她很类似。但其中许多书很快就被列入了库存书籍目录,这是一个出版术语,指的是仍在印刷但通常没有被积极推广的旧书。

余梦认为出版业不觉得这些书有机会被卖掉,或者不认为人们对他们的故事感兴趣,她说:“但他们一直都在那里,这些作者,这些作家以及这些故事一直都在那里”。

去年,余梦发起了一项众筹活动,以将她的愿景变为现实。结果在短短几周内达到了目标,这说明她并不是唯一想找到更多这种书的人。12月,Yu and Me Books书店在曼哈顿唐人街开业,此后一直在稳步增长。这个书店现在有包括余梦在内的四名员工。

书店也已成为一个文学和社区中心。Yu and Me Books书店举办了与移民作家的对话,举办了一个流行文化图书研讨会和交换服装活动。当纽约的亚裔美国人,包括唐人街,面临对其社区的攻击时,这个书店与非营利组织“飞越仇恨”合作,免费发放胡椒喷雾和个人安全装置。

尽管如此,余梦并没有打算开一家亚裔美国人书店。

当第一次构思这个小生意时,她梦想有一个能反映自己社区丰富多样性的空间,设想了一个专门介绍移民和有色人种写的故事的地方,这恰好包括了亚裔美国作家。

这个空间的愿景属于她。但是,也许是因为余梦自己的亚裔身份,也许是因为书店的位置,也许是因为亚裔美国人渴望得到对他们社区的真实描述,Yu and Me Books书店后来成为亚裔美国人读者的首选,希望在书架上找到反映他们经历的书。

她说:“看到我如何被推到亚裔美国人书店这条路上,真的很有意思。我想如果不是亚裔美国人,可能不必把自己放在那个位置上”。

这种被限制在某个类别的感觉,对许多亚裔美国人来说是熟悉的,无论他们是在媒体、餐饮业还是像余梦一样在文学界工作。长期以来,亚裔美国人在创意领域的代表人物很少,而亚裔美国人在流行文化中的形象,也充满了陈词滥调和刻板印象。因此,当余梦去年推出以社区为中心的书店时,就带来了额外的压力和期望。

虽然余梦一直坚持她的使命,即强调移民和有色人种的故事,但也满足了顾客对亚裔美国作家书籍的需求。她说,大部分库存现在都是偏向于亚裔美国人的书籍,这使 Yu and Me Books书店成为一个罕见的特殊场所。

她说:“作为一个正在思考自己身份的人,同时也是一个企业主,我希望能够支持任何想进来的人,找到代表自己的书。“但我喜欢有很多对亚裔美国人书籍和身份代表的热爱和渴望”。

尽管如此,余梦还是坚持取悦顾客的同时,也要挑战顾客。

她的书架上有畅销书,如韩裔美国作家李珉真的《柏青哥》和米歇尔·祖纳的《在H Mart哭泣》,以及小出版社的小众书。参观者可以翻阅亚裔美国作家的烹饪书、爱情小说、青少年小说和诗集,而且选择还在不断增加。

在大多数晚上的几个小时里,余梦手握一杯酒,研究她尚不了解,可能会购买的其他书籍。

余梦说:“当顾客来到店里时,我最喜欢听到的一句话是,我以前从未听说过这本书,或者,我以前连这些书的四成都没有见过。这让我非常高兴,因为这意味我的书店可以与一个故事联系起来,不一定非是被想赚钱的出版商所推动的”。

在庆祝和展示亚裔美国作家几十年来创作的大量作品同时,余梦也鼓励她的访问者保持开放的心态。

她补充说:“我也尽可能地提醒读者,在亚裔美国人的经历之外,还有许多由其他移民写的书,我们可以很好地体会到这一点”。

在Yu and Me Books开业的这段时间里,余梦说她看到了出版业的积极变化,看到正在出版的作者更加多元化,但这些作者往往被要求成为“以自我经历来进行教育的作者”,余梦说。尽管看到这些经历被真实地表现出来很令人激动,但她希望这个行业能够达到一个新阶段,让作者能够超越他们的族裔身份。

她补充说:“我希望有色人种的作者去写独角兽或纸杯蛋糕,不管他们想写什么”。  

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