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《降低通货膨胀法案》通过了,拜登下一步会更难,他准备如何说服美国人这是一场胜利?

2022-08-12 22:28:47

美国国会最终通过了拜登最重要的议程《降低通货膨胀法案》 ,将降低处方药成本,扩大医疗补贴,并在气候和能源项目上投资数十亿美元。纽约时报分析了其意义。

视频截图,美国众议长佩洛西宣布法案通过。

他承诺建立一个新的社会安全网,承诺制定一个强有力的计划来应对全球变暖,发誓要通过让富人“支付他们的公平份额”来缩小贫富差距。

一路走来,拜登在2020年与特朗普争夺白宫时经常说,他将证明民主在美国仍然有效。

随着众议院周五最终通过《减少通货膨胀法》,拜登在一系列立法胜利中收获了最新成果,这些胜利将在全美范围内产生波及数十年的影响,比如降低处方药的成本,扩大补贴以帮助人们支付医疗保险,减少赤字并向气候和能源项目投资超过3700亿美元。

拜登在推特上说:“作为美国人,我们面临的选择是,是保护已经拥有权力的人,还是鼓起勇气建立一个人人都有机会的未来。今天,我自豪地看着众议院民主党人选择了(美国的)家庭而不是特殊利益(群体)。”

不过即使最近取得一系列的立法胜利,拜登在国会取得的成就,也远不及罗斯福新政或约翰逊的伟大社会的规模和雄心。周五的法案获得通过,与其说是说明拜登恢复美国两党合作的能力,不如说是证明了他自己的党内存在深刻的意识形态裂痕,逼迫他接受了一个大大缩减规模的立法版本。

但综合来看,拜登自18个月前上任以后,终于在严重分裂的国会通过了一系列重要的,涉及美国社会方方面面的法案。

将会有一笔巨大的新资金用于应对气候变化;医疗保险将可以自由谈判以降低药品价格;政府将投资数十亿以帮助计算机芯片制造商竞争;医疗保健补贴将被延长数年;输水管的铅管将被替换;宽带互联网将在贫困和农村社区接通;道路、桥梁和隧道将被修复;新的枪支安全措施将开始生效,背景调查将扩大;国家的预算赤字将被减少。

为了筹集其中的一部分费用,投资者将不得不把更多的利润交给政府,对公司的股票回购征收新税,对富裕的公司征收15%的公司最低税。

共和党人立即开始抨击这个法案的通过。俄亥俄州共和党人吉姆·乔丹在法案通过后不久,在推特上说:“我不相信这必须再说一遍,但在经济衰退期间加税并不是一个好主意”。

自上任以来,拜登已经签署了一项1.9万亿美元的大流行病救援计划,一项1万亿美元的基础设施措施,一项2800亿美元的芯片制造法案,以及旨在防止危险人物获得枪支的两党立法。

与周五的法案一起,迄今为止通过的这些立法,很可能最终成为他作为国家第46任总统的遗产核心。

曾担任拜登高级顾问的民主党全国委员会高级官员塞德里克·里奇蒙德说:“这仍然符合总统一直以来的做法,即低调行事,做必要的工作。家庭正在感受到成本上升的影响,总统想低头解决这个问题。直到现在,这一直是重点。”

拜登和他的政府现在面临的挑战是,在民主党内一年多的抱怨和政治上的绝望以后,如何说服美国人民相信这点。

就其立法将取得的所有成果而言,拜登落入了一种政治陷阱,他将期望值定得很高,却让失望感在他最亲密的盟友中根深蒂固,因为关键的优先事项,曾经包括在他的“重建更好”议程中的一些,不得不被放弃。

令他的许多支持者感到失望的是,不会有免费的社区大学,不会有联邦支付的家庭假期,也不会有新的气候执法措施。全美的幼儿将不会免费上学前班,父母将不会得到联邦对儿童护理的帮助。医疗补助计划不会在十几个州扩大,无证移民也不会得到合法身份。不会对超级富豪征税,也不会有额外的资金用于建造可负担的住房。

拜登说,这都是妥协的结果。但在社交媒体和报纸上日复一日上演的谈判过程,让许多人感到失去的比得到的多。

“我的直觉是,这些东西加起来并不像社会保障、证券交易法、联邦住房管理局、64年民权法那样具有变革性的规模,”斯坦福大学的历史学家、《摆脱恐惧的自由:1929-1945年大萧条和战争中的美国人民》的作者大卫·M·肯尼迪说。

肯尼迪指出,罗斯福在国会拥有明显的多数席位,而拜登的政党几乎没有控制权,而且内部分歧很大,“今天的民主党分化得更厉害,有各种各样的分歧。事实证明,要让参众两院的民主党人协调一致地进行立法,是非常、非常困难的。”

他补充说:“一揽子计划要小得多,更加温和,这是可以预期的”。

拜登的成就,即使在一些人眼中是缩水的,也可能被证明是他的最高立法成就。在最终票数统计完毕后,他给自己的长期顾问史蒂夫·里切蒂打了一个视频电话,向罗斯福厅里的几十名工作人员表示祝贺。据一位政府官员说,正在南卡罗来纳州度假的总统告诉他们,他们改变了世界,为美国家庭带来了变化。

不过即使在白宫周五庆祝立法通过的时候,最终协议基本上是由多数党领袖、纽约州参议员查克-舒默和两位中间派民主党人,西弗吉尼亚州参议员曼钦三世和亚利桑那州参议员克尔斯滕·西内玛完成的。在一份电子邮件声明中,曼钦的办公室周五很直白地将立法胜利归功于众议院。

国会选举在即,这个时候通常议员们对高调的立法工作没有什么兴趣。两院的民主党多数席位可能会在选举中失去,即使保住了,拜登也可能无法使用同样的立法策略来摆脱共和党的反对。

在华盛顿,很少有人期望民主党人能够结束“拉布”,以便他们能够通过他的议程中那些最终被剪掉的部分。

尽管白宫和国会山的民主党人对可能通过支出法案感到欣喜若狂,但拜登和他的政党要想在政治上利用他们的立法成功,还需要付出巨大的努力。他去年签署了一项两党共同参与的基础设施方案,但这对提高他在对通货膨胀感到失望的选民中的支持率,并没有什么帮助。

通过一项法案是困难的部分,但让美国人相信这是一场胜利可能更难。

很少有人比拜登更清楚胜利后的时期有多棘手。

2010年的一个周日深夜,当奥巴马为《平价医疗法案》的通过欢呼时,他正站在奥巴马身边。奥巴马在白宫华丽的东厅向公众讲话时宣称,奥巴马医改的通过,证明“我们仍然是一个有能力做大事和解决我们最大挑战的民族。”

“这就是变化的样子,”他说。

拜登在一旁笑得很开心。

对民主党人来说,随后的几年里几乎没有什么值得微笑的事情。到2012年,在奥巴马竞选连任时,仅有34%的公众认可这个法律,而法律的推出过程更是十分坎坷,共和党的攻击十分尖锐,并经历了漫长的法律斗争。奥巴马白宫承诺的强有力的公共关系突击行动,从未真正取得成果。

曾参与制定那个计划的白宫高级顾问、宾夕法尼亚大学副教务长埃塞克尔·伊曼纽尔在2012年说:“我们从来没有一个真正有效的战略,来向公众宣传医疗保健改革背后的好处和理由。我们从来没有一个发言人,公众也从来没有真正理解我们在做什么。”

拜登身边的人,其中许多人在《平价医疗法案》通过后在奥巴马白宫工作,他们说已经吸取了一些教训。在本周为记者举行的一次简报会上,白宫高层战略家表示,拜登、副总统哈里斯和内阁成员将在未来几个月内走遍全国,与选民谈论立法的胜利。

战略家们说,主要信息将是,拜登和他的民主党盟友已经成功地击败了华盛顿的特殊利益集团,这些人几十年来一直试图阻挠类似的立法。

他们说,拜登将提醒选民,制药业的说客们多年来一直试图阻止医疗保险对药品价格的谈判;石油和天然气公司的高管们曾与气候变化条款作斗争;企业利益集团曾试图阻止国会制定最低税;保守派与《平价医疗法案》中的补贴措施进行了斗争;枪支权利团体多年来一直阻止新的立法。

总统和他的助手们将会告诉选民,情况“已经被扭转了”。

里奇蒙德说,民主党全国委员会已经计划在11月选举前的广告宣传中推出《减少通货膨胀法》。

他说:“这将是全员参与,也将告诉人们。选举是有后果的,这就是你赢得选举后的结果。你会得到这些成就。”

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