远程上班催生新型工作模式,副业创业公司正在崛起

新冠疫情让远程办公在全球范围内成为一种普遍的工作方式,降低了企业和员工通勤成本,但也带来了很多挑战,譬如如何保证工作效率。VOX的这篇文章,报道了远程工作的新挑战:员工们正在背着他们的老板搞副业创业。

莎莉·罗斯在为别人做全职SEO工作的同时,也在着手建立自己的搜索引擎优化公司。

她的全职工作是帮助加州的牙医,但她的新业务Blurred Bylines专注于密歇根州的小公司和非营利组织,她在那里居住并远程工作。罗斯说,她的全职工作仍然是她的主要任务。她还说,她工作的地方知道她的创业公司,并对此没有意见。

她说:“他们非常明确地说,他们真的需要我,而且他们真的希望我坚持下去,我得到的印象是,他们愿意做出一些牺牲”。

Matt.c.28, CC BY-SA 4.0  via Wikimedia Commons

罗斯是越来越多利用远程工作所节省的自由、灵活性和时间,来创办自己企业的远程工作者之一,同时又不牺牲自己稳定的薪水。这些创始人说,在午餐休息时间和工作闲暇时从事他们业务的能力,使他们能够追求比日常工作更有意义的东西。

他们的动机也与推动所谓的“大辞职潮”的诸多力量相同,即新冠疫情如何使人们重新评估他们生活中的重要内容。但是,这批人并没有辞职或另找工作,而是利用紧张的劳动力市场来追求新的事业,并坚守他们的工作,以防万一。

创办副业创业公司

2021年这一年,创纪录的美国人开始创办自己的企业,2022年预计将再创新高。与此同时,全国失业率处于50年来的最低水平。根据与科技媒体Recode分享的研究,GoDaddy的研究计划Venture Forward对微型企业的调查,为他人工作的小企业和初创企业创始人的比例,从新冠疫情前的38%上升到新冠疫情开始后的42%。早期投资者托马斯·德尔韦基奥告诉Recode,他最近收到的大部分资金请求都来自有全职工作的创业公司创始人,这在新冠疫情之前是很少发生的。同时,风险资本的资金正在枯竭,因此创始人不太可能得到能让他们从日常工作中解脱的收入。

副业创业公司的兴起,恰好与新冠疫情期间远程工作成为主流相吻合。根据WFH研究公司6月份的数据,即使许多办公室已经重新开放,30%的美国工人有混合工作安排,允许他们部分时间在家工作,而另外15%的人全职在家工作。斯坦福大学教授和WFH Research的联合创始人尼古拉斯·布鲁姆经常与企业讨论他们未来的工作计划,他估计远程工作的水平将维持在目前的水平,即45%的人至少有一些时间在家工作。

一些雇主认可他们员工的初创企业,或者他们至少愿意以另一种方式看待。其他雇主则担心,像这样的副业可能会降低员工的生产力,或者员工的额外精力本可以用于他们的全职工作。这种情况也带来了更棘手的问题,比如谁拥有工人的时间和知识产权。尽管如此,紧张的劳动力市场意味着雇主不希望因为过于严格,而失去他们的最高绩效者。雄心勃勃的创业公司创始人往往都是这类人。

从表面上看,这一趋势可能看起来像最新版本的搞副业,而副业一直以来都有。多年来,人们一直在从事自由职业项目,驾驶Uber,或在Etsy上出售工艺品,作为赚取额外现金和培养自己创造力的一种方式。但副业创业是不同的,因为人们正在创建成熟的企业,以取代他们的主要工作。目前的趋势也有别于过度就业,过度就业是指远程工作者,暗中为他人承担两份全职工作的情况。他们的目标是在一周40小时的工作时间内获得两份工资,并对他们认为不公平的制度进行报复。

我们最近采访了10位在远程全职工作中创办创业公司的创始人,了解他们是如何做到的以及为什么。他们中的一些人要求对他们的名字、雇主和创业公司进行匿名,以避免危及他们的工作。

对许多与我们交谈的人来说,副业创业不仅仅是为了赚取额外的现金。它是为了追求他们所热爱的东西,用自己的方式去做,并最终离开他们的老板,成为自己的老板。虽然人们总是在晚上和周末工作来开创自己的事业,但远程工作使他们有更多的时间和灵活性来这样做,并为失败提供更好的对冲。

Smart accountants, CC BY-SA 4.0  via Wikimedia Commons

远程工作使副业创业更有可能

在新冠疫情之前,在全职工作的同时创办自己的企业当然是可能的,但远程工作的兴起使更多人可以实现这一设想。重要的是,远程工作让工人与他们的经理保持一些距离。

一个在创业加速器工作的人说:“人去探索很多想法是合乎逻辑的,当他们认为他们的老板站在他们的肩膀上时,他们可能无法探索”。今年,他把以前花在通勤、吃午餐和消磨的时间,和一位联合创始人一起努力做一个体育应用。他们都有全职工作,这是他们的主要任务,但如果成功的话,这位加速器经理很愿意专门为创业公司工作。

他和我们采访的许多人一样,认为远程工作给了他和他的联合创始人时间和空间,让他们既能做日常工作,又能做副业创业。而且他们相信他们这样做,并没有牺牲他们为雇主所做工作的质量和数量。事实上,很多人说他们在从事这两方面工作的同时,得到了晋升。

他们的理由是,同时做这两件事可以是一个双赢的局面,因为雇主可以保留他们辛勤工作的员工,而员工可以在不放弃经济安全的情况下,为自己的梦想工作。

这种观点现在比几年前更有意义。如果说一场有数百万人死亡的疫情做了一件事,那就是让人们重新考虑他们的生活。创始人已经能够将远程工作带来的额外时间,用于他们的初创企业,他们通常认为这是一个带有激情的项目。

从早上九点到下午五点,凯瑟琳·伯瑞谢维兹是一家非营利组织的通讯经理,这为她提供了经济保障。但除此之从外,她把时间花在了The Melanin Collective上,这是一家多元化、公平和包容的咨询公司,旨在帮助改善女性和性别不一致的有色人种的工作场所。

伯瑞谢维兹说,这是我喜欢做的工作,这项工作方面的社区建设是我生活和呼吸的目标。

她补充说,她得到了雇主的批准,只在工作时间之外进行副业。在某些方面,伯瑞谢维兹认为工作和创业,是她这个年龄段的人弥补他们在生活上匿缺的一种方式。

伯瑞谢维兹说:“随着新冠疫情、缺乏可负担得起的住房、通货膨胀、全球危机的汇合,人们,特别是我这一代人,千禧一代,不再保证我们拥有父母拥有同样的东西,所以我们对我们的工作场所有更多的要求”。

这包括希望妇女和有色人种在工作中获得平等,获得更好的医疗保健和福利,以及雇主给予雇员更多的自由度,让他们把自己的全部精力带到工作中。妇女和有色人种比他们的白人男性同行更有可能希望进行远程工作,因为这使他们能够从事大量家务劳动,并使他们摆脱许多办公室的微歧视。现在,远程工作正在使她们能够开始自己的事业。

重新谈判一项不公平的交易

对一些人来说,远程工作指出了传统办公室工作的巨大问题。许多员工,特别是那些工作效率很高的人,不得不证明每周呆在办公室工作40多个小时是合理的,这与工作40小时是不一样的。远程工作中与办公室的物理和心理距离,有助于澄清就业的交易性质:你是拿着一定的报酬去做一定的工作,而不是花一定的时间坐在办公室里。

vertical iberica, CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons

副业创业公司创始人说,他们通过远程工作更有效地利用他们的时间,而不是等待时间假装工作。

一家制药公司的主管说,自从远程工作以来,他能够在正常工作中做得更好,花更多的时间与家人在一起,并帮助秘密地创办了一家Web3咨询公司。

他说:“我的一天从早上6点开始。从技术上讲,如果我在电脑上呆了8个小时,我在下午2点前就完成了工作。这要假定我有足够的工作来填满这8个小时。多年来,我不得不每天花几个小时想出额外的事情来做,只是为了保持忙碌”。

那位制药公司主管认为额外的时间应该由他来支配。对他来说,雇主拥有员工的八小时的想法是虚伪的。雇主决定一天八小时的工作内容,以及这八小时在工资方面的价值。他补充说,当他超越了雇主对他的要求,付出了额外的时间,这并没有带来额外的报酬。

这位主管解释说,工作的交易性的一个让人担忧的例子,是在他的三个孩子出生时出现的。他说,每次他都在排队等待晋升,他确信自己会得到晋升,而他的雇主则把这一点作为谈判的筹码。

“每次,他们问我的第一个问题是,'所以我知道孩子马上就要出生了,你打算休息多长时间?'我说,'我不知道,我猜是一个星期?'而我的回答应该是至少一个月。他们就说,'很好,我们很愿意给你这个位置'”。

他说:“你可以看出,这是有条件的”。

这是雇主尽可能多地榨取员工的劳动力,而不考虑他们的福祉的无数例子之一。这也是为什么许多创始人不觉得利用一些时间,来做他们的副业创业有什么不好。

他们认为,如果这将是一项交易,那么它可能是一个公平的交易。

要不要告诉老板?

虽然有些人告诉我们,他们已经告诉雇主他们在创业,但其他人说,他们要么尽量减少他们的工作范围,要么太害怕告诉他们的老板。

对于那些选择不告诉雇主的人来说,这通常是出于自我保护意识,而不是觉得自己做错了什么。一家电子商务公司的营销总监告诉我们,他已经数不清在谷歌上搜索了多少次“你应该对你现在的雇主诚实吗?”或者“你应该在工作中坚持多久,直到你可以全职加入创业公司?”这样的问题。

最后,这位营销总监选择不告诉他的雇主,因为他担心他的雇主会错误地怀疑他的注意力和生产力。他现在已经为他的创业公司工作了两年,甚至在今年早些时候换了全职工作,希望能有稍微多一点的空闲时间来为自己的公司工作。而且,由于他背后没有来自大公司的投资,或深厚的家庭财富,他认为继续全职工作是建立自己企业的唯一途径。

他说:“老实说,在没有稳定收入的情况下,从事初创企业的工作简直是疯了。这场新冠疫情表明,你不能把所有的鸡蛋放在一个篮子里,也不能依靠你的公司雇主来养你”。

许多副业创业公司创始人很快指出,他们现有的雇主随时可能解雇他们,不管他们有多忠诚,也不管他们付出了多少努力。

一位软件工程师说:“我一点也不觉得难过,因为我每天全职工作8或9个小时,有时甚至更多”。他正在为散户投资者建立自己的订阅财务指标和可视化网站。因为新冠疫情遏制了他的一些其他消遣活动,如打体育和扑克,他说,“这一点尤其有可能。那里没有内疚”。

相反,这位46岁的人将他的副业创业视为摆脱“和尚撞钟式工作”,以及在他担心会试图将他的工作外包或交给更年轻、更便宜的人的行业中避险的一种方式。

Microbiz Mag, CC BY 2.0  via Wikimedia Commons

其他副业创业者也表达了类似的看法,发展他们自己的业务使他们能够自给自足。如果需要一个稳定的薪水来达到这个目的,那就这样吧。

问问老板们的感受

当然,我们采访的大多数创始人对他们的初创企业保密是有原因的:他们的潜在投资者和老板,不一定会像他们一样,对他们的多任务工作感到高兴。

对于一些雇主来说,员工有一个副业的想法尤其令人不安,因为他们已经对在远程环境中监视员工有了很多担心。

一位在一家软件公司担任领导的人说,自从远程工作出现以来,他看到一位员工和另一位领导都在自己的企业里做副业。他要求匿名,因为他无权为他的公司说话,也不想让他的同事难过。当他找到这名员工的经理,询问为什么这个通常很有才华的人要花这么长时间来完成一个项目时,他发现这个人还在经营一家服装公司和一个受欢迎的食品Instagram账户。

他说:“作为一个经理,这感觉很糟糕。作为一个支持员工在其职业旅程中,真正发现他们是谁,他们想成为什么的人,我为其鼓掌。但与此同时,我也想,我得干点啥”。

经理们担心,这种趋势可能对公司的生产力和创新产生深远影响,他们可能不得不雇用两个人,去做过去一个人做的工作。

那么,为什么不直接解雇运行副业创业公司的员工呢?其中一些创业公司的创始人也非常擅长他们的全职工作,甚至在分心时也是如此。此外,在大辞工潮中,辞职后,填补工作岗位越来越难。而要找到替代者或用更少的员工来运作,对公司来说是昂贵而耗时的。许多老板不愿意让这些创始人离开,特别是如果他们是高绩效的人。

PocketSuite的首席执行官兼创始人钦欣·昂尼伊瓜认为,在创业公司工作对她的员工和企业来说都是一件好事。PocketSuite是一款针对个人创业者和小企业主的商业应用,其中许多人也有自己的全职工作。

她说:“如果你想想米开朗基罗的世界,他们并不是单一功能的玩家。创业公司的创始人和创新者有很多想法,并希望以一些不同的方式安排自己。你最好的人将会以这种方式出现”。

作为吸引和留住这样的人的一种方式,昂尼伊瓜正在鼓励她自己的员工追寻他们的创业梦想,并雇用那些已经在这样做的人。她不认为这是在浪费时间,尤其是公司已经完全实现了远程办公,她的员工在工作时间上有灵活性。只要他们能在最后期限前完成工作,留住这些人是没有问题的。

在某些方面,这一波远程创业者正在利用一个独特的机会。他们正在利用就业,来创造出新的就业。

随着办公室的重新开放,和最严重的疫情限制的消退,以及对经济衰退的担忧的增加,创业者的这个窗口将越来越小,但它不太可能关闭。劳动力市场紧张的许多根本原因并没有消失,譬如劳动力老龄化和糟糕的幼儿托管基础设施等。

远程工作也不会消失。公司正在提供远程工作作为弥补工资,没有像通货膨胀那样快速增长的一种方式。并且不得不继续这样做,以保持与竞争对手的竞争力。

到目前为止,似乎没有出现人员招聘上的衰退。即使有经济衰退,也不一定意味着公司会取消远程工作。我们采访的专家认为,随着公司缩小办公室租赁规模以节省开支,经济衰退有可能导致更多的远程工作。更多的远程工作可能导致更多的员工,为他们的额外时间找到新的用途。而这可能意味着所有的员工都会更快乐。

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