这家华人中介平台,想从帮中国海外留学生租赁高端公寓里赚钱

彭博社报道了一家专注于为中国海外留学生找高端公寓租赁的平台e乡e家。和传统中介服务不同,除了自营业务外,其还在微信小程序上提供免费发布平台。因为微信实名认证,且主要提供高端公寓租赁,e乡e家受到预算充裕的中国留学生的欢迎。但疫情和中美关系紧张对其业务也造成了冲击。

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在网上看了40套公寓,并在春季亲自参观了10套之后,万思成(Sicheng Wan,音译)最终决定在新泽西州泽西城的一栋豪华大楼里,租一套月租3000美元的一居室,从哥伦比亚大学的研究生院到这里只需换乘一次。这位中国留学使用的租赁平台是e乡e家(Ehomie)。

通过提供一体化的互联网服务,e乡e家纽约公司就像是面向中国租房者的StreetEasy、Zillow和Facebook Marketplace的组合,其使用微信中的嵌入式小程序和其网站上的独立经纪服务。

公司的目标客户是在北美、英国和澳大利亚的16个城市寻找出租、转租或联合租赁公寓,以及买卖二手家具的海外中国学生和应届毕业生。

e乡e家的创始人桂达在带我参观公司位于时代广场的总部时说:“我们正在为海外中国学生创建一个社区,”2016年,桂达用自己的10万美元创立了公司,并表示现在公司每年的收入为500万美元,平均年增长率为30%。

据他估计,这家拥有100名员工的公司微信平台上的日活跃用户多达3000人,其经纪服务每月完成约100至300笔租赁交易。

然而,由于疫情的旅行限制和中美之间的地缘政治争端,美国失去了对中国学生的吸引力,e乡e家的未来可能处于危险之中。据《华尔街日报》报道,美国国务院的数据显示,2022年前6个月,美国向中国公民发放了31055份F-1签证,低于2019年同期的64261份。

“与去年相比,我们确实看到来美国留学的中国学生减少了,”桂达说,并指出外国学生是公司商业战略的重要组成部分。“因此,一方面我们在努力做好现有业务的同时,还在开发新的服务。”

目前,e乡e家每月会向500至1500名客户提供购买房产咨询,并计划进入公共生活空间,租用一系列公寓,然后将家具齐全的房间转租给短期租客。

这家公司还试图成为说中文家庭的管理员。其另一项服务以“十一大道”为名,提供的服务包括为可分隔卧室安装分隔板,销售成套新家具,清洁服务,机场接送,以及中美之间的国际航运。

“从市场营销的角度来看,我们希望十一大道是独立的,”桂达说,这样即使是它的竞争对手也可以介绍客户给它。

十一大道网站截图

这些服务是获得回头客的重要支柱,尤其是在e乡e家的微信整合被证明是品牌推广的成功,但在收入方面却失败的情况下。

如果你在微信上点击打开e乡e家的小程序,并将你的位置设置为纽约,你可以发现数百个中文用户发布的寻找转租或寻找合租室友的帖子。这是公司最大的市场,用户必须会普通话才能在平台上找到信息。一个典型的帖子包括房产描述、公寓的平面图、房间的视频,有时还会加上大楼大堂、健身房和屋顶游泳池的照片。

Photo by Tim Hüfner on Unsplash 

一旦他们看到了自己喜欢的房子,用户可以通过在微信上加好友,或通过e乡e家直接发送消息联系帖子的发布者。纽约大学电气工程博士生周扬(Yang Zhou,音译)曾用e乡e家将房子转租给别人,也从别人处转租。

他说,微信小程序不仅使整个过程更容易、更顺利,而且为转租方提供了一个安全的空间,使他们能够简化租赁过程,通常只需要口头协议,可以完全跳过转租协议。微信是中国最受欢迎的即时通讯应用,几乎支配着人们日常网络生活的方方面面。

他说:“这种信任来自于人们公开发布自己的微信号。”

他认为自己的微信账户是他个人信息的一部分。此平台要求用户用政府颁发的身份证号注册账户,并要求现有用户验证注册者的身份,“一旦你把它放上帖子,就会给每个人留下这样的印象,你对租房是认真的,而不是动机不纯。”

然而,这种信任会削弱e乡e家的盈利机会。作为一个免费平台,公司的微信小程序并没有带来收入,因为用户可以免费列出他们的房产,避开其小程序自行进行交易。e乡e家之前试图保持平台上的资金流动,并收取少量费用的做法也未能成功;只有其经纪行业实现了盈利。

现在判断e乡e家的新努力是否会有回报还为时过早。不过,由于其主要在微信上使用,而且只提供普通话版本,它已经默认成为中国留学生的独家租赁平台。

北美留学生网(Overseas Student Service Corp.)旗下的USWOO和Uhomes等公司也在这个领域竞争,但e乡e家的微信平台已经积累了相当多的粉丝,一些竞争对手也在平台上发布帖子。

周扬说:“e乡e家上的帖子提供的租赁信息,对中国留学生和那些刚就业的人来说是最合适的。”

与Facebook上的租房群、StreetEasy和Zillow相比,e乡e家的房源较少,但对中国学生来说,它们更有可能是可行的选择。

这个“最合适”指的是豪华楼盘,它们在e乡e家上的房源中占多数,通常采用“可分隔”布局,将客厅分隔成卧室,以降低成本;在曼哈顿,一套真正的一居室每月租金可以轻松超过4000美元。

e乡e家网站截图

据桂达介绍,过去五年,中国赴美留学生的预算水涨船高,平均为1500美元至1800美元,比2017年增长了25%。对他们来说,全天候的门卫、邮件收发室、现代设施如健身房、休息室、篮球场、靠近杂货店和公共交通的安全社区,都是生活的重要条件,有时也是必要条件。

周扬说,针对亚洲人的仇恨犯罪不断增加,对中国留学生选择在哪里住“产生了影响”,“我们喜欢住在有其他中国人的地方。”
 

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