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美国底层50%人群正在积累财富,2年内实际收入增长达45%

彭博社报道,在上周一次让股市暴跌的八分钟演讲中,美联储主席鲍威尔重申了他之前所说的遏制消费价格飙升的重要性:“高通胀的负担落在那些最没有能力承受的人身上。”

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然而,实时不平等追踪器(Realtime Inequality tracker)过滤的数据提供了一幅更详细的画面,展示了美国底层50%的家庭在如今的经济环境下是如何度过的。这个群体,通常是指在疫情暴发之前净资产为16.6万美元或以下的人,现在他们的相对财务状况处于一代人以来最强水平。

根据加州大学伯克利分校的三位经济学家开发的追踪器,这个群体经通胀调整后的集体财富在今年前六个月增长了2.8%。相比之下,中间40%人群的财富下跌了4.9%,而最受股市影响的前1%的财富下跌了10%以上。

在几十年来最紧张的劳动力市场之一,美国的工人阶级一直受到超额工资增长的鼓舞。经通货膨胀调整后,在2022年上半年,底层50%人群的收入增加了1.3%,而中间40%人群的收入下降了0.2%。自2020年4月以来,美国底层50%人群的实际收入增长约为45%,大约是全国涨幅的两倍。

开发实时不平等追踪器的经济学家之一,加布里埃尔·祖克曼(Gabriel Zucman)在一封电子邮件中表示:“从疫情复苏开始观察到的明显趋势正在持续发展。工人阶级的持续增长,打破了几十年的收入停滞。虽然整体经济正在放缓,但仍为工人阶级带来了经通胀调整后的巨大收益。”

尽管如此,近期的收益只对广泛的不平等现象产生了极小影响。底层50%的美国人只占全国总财富的1.2%。最高的1%人群控制着大约35%的财富。在过去的四十年里,这一比例大多呈上升趋势。

随着对经济衰退的担忧加剧,股票下滑,房地产市场降温,2022年对许多美国人来说是困难的。

首先,这个国家的退休危机只会越来越严重。波士顿学院退休研究中心主任艾丽西亚·蒙内尔(Alicia Munnell)表示,今年上半年的市场动荡使401(k)退休福利计划和IRA退休账户损失了约3.4万亿美元。

同时,消费者全面转向信用卡以维持开销,在2022年第二季度增加了460亿美元的债务。根据纽约联储的一项研究,13%的同比增长是20年来信用卡债务的最大跃升。

除了在2022年第二季度几乎没有收入增长外,美国中产阶级还受到房地产放缓的打击。随着房地产市场的停滞不前,穆迪(Moody's)首席经济学家马克·赞迪(Mark Zandi)告诉《财富》杂志,他预测未来一年的房价将下跌多达5%,如果国家进入衰退期,房价将下跌10%。

这使得工资收益成为今年迄今为止家庭财富增长的一个更关键的组成部分,使火热的劳动力市场中的人群受益。

管理亚特兰大联储工资增长跟踪指数的经济学家约翰·罗伯逊(John Robertson)说:“底层人群和低工资人群受益最大,那些在低端市场转岗的人获益更多。”
 

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