从忙碌到沮丧:美国科技公司纷纷裁员冻薪,连招聘人员自己也要去找工作了

2022-09-07 19:15:02

《纽约时报》报道,揭开了最近美国职场的一个新现象:随着科技公司放缓招聘和裁员,曾经繁忙的招聘人员,正在转向其他工种,工资也被削减。

似乎在一夜之间,科技行业从激进的增长、疯狂的招聘、奢侈的福利和无限的机会,转变为裁员、招聘冻结和少花钱多办事。

35岁的诺拉·哈马达,服务科技公司的招聘人员,她正努力保持乐观。但这一变化颠覆了她的在线业务Recruit Rise,这个业务教人们如何成为招聘人员并帮助他们找到工作。

The Pancake of Heaven!, CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons

6月,在科技公司纷纷裁员之后,哈马达停止了接受新客户,并将她的注意力从高增长的初创公司转移到了其他公司。她说:“我不得不做180度的调整。这肯定是一个情绪上的过山车。”

在整个科技行业,专业招聘人员,也就是那些在长达十年的科技人才争夺战中的前线士兵,现在都在为命运的急剧变化感到不安。

在罕见的科技繁荣期的几年里,招聘人员的工作很充实。随着股价、估值、工资和增长的飙升,公司迅速采取行动,满足需求并击败竞争对手获得最佳人才。设计软件初创公司Canva的招聘负责人艾米·舒尔茨,去年在领英上感叹,科技行业招聘人员的职位发布数为364970个,已经多于现存的软件工程师342586个。

但是今年,在经济不确定的情况下,科技公司缩减了开支。甲骨文、特斯拉和Netflix裁员,Peloton、Shopify和Redfin也裁员。Meta、谷歌、微软和英特尔制定了放缓招聘或冻结招聘的计划。Coinbase和推特取消了工作机会。根据追踪裁员的众包网站Layoffs.fyi的数据,超过580家初创企业解雇了近7.7万名员工。

对招聘人员来说,这种痛苦是很严重的。去年,股票交易应用程序罗宾汉的招聘速度非常快,以至于收购了80人的招聘公司Binc。今年其却经历了两轮裁员,削减了1000多名员工。

现在,一些招聘人员正在进行调整,从盲目填补空缺职位(即大规模招聘策略)到与公司就其价值进行“更有形成性”的对话。另一些人则将他们的薪水削减了30%,或者接受咨询工作、实习或兼职。在一些公司,招聘人员被要求打销售电话以填补他们的时间。   

招聘软件供应商Lever的首席执行官内特·史密斯说:“在投资者市场或公共市场上,人们对公司的看法有很大的不同,现在他们必须迅速适应。”

对于就业市场来说,这是一个令人困惑的时期。失业率仍然很低,在新冠疫情期间数百万人辞职的 “大辞职”中幸存下来的员工,已经习惯于要求更灵活的时间安排和远程工作。  

但是公司正在利用裁员和经济衰退的阴影来加强控制。Meta公司的首席执行官扎克伯格制定了一个新的、无情的工作节奏,他说,他对员工“自我选择”离开公司没有意见。一些公司已经要求员工要么搬到总部所在的城市,要么离开。

观察家们说,这是一种不进行裁员就能间接缩减人数的方法。

大量的科技公司仍在招聘。他们中的许多人预计增长会反弹,就像2020年新冠疫情的最初冲击后几个月的科技行业那样。但公司也面临着盈利的压力,一些公司正在努力筹集资金。因此,即使是表现最好的公司也在更加谨慎,花更长的时间来发出邀请。就目前而言,招聘不再是首要任务。

旧金山湾区人才咨询公司Great Team Partners的创始人布莱斯·基思利说,招聘人员知道这个行业有周期性。她说,有一种说法橡皮糖的说法,或者是用“可有可无”的雇员来对比“止痛药”,后者是指那些解决紧急问题的雇员。

她说:“很多橡皮糖,这就是你将会看到的影响。你不能买那么多玩具或闪亮的东西。”

哈马达于去年7月创办了Recruit Rise公司,当时招聘公司的业务量过大,公司不得不请人帮忙。她的公司旨在通过为这些人,通常是职业生涯中期的专业人士,来提供为期九周的技术职位招聘培训课程,以帮助满足这一需求。

这个项目发展迅速,与著名的风险投资公司和Y Combinator的Continuity Fund建立了关系,这些公司帮助哈马达项目的学生,在高增长的科技初创企业中从事招聘工作。

5月,希望雇用她的学生的公司的电子邮件开始减少。与她合作的风险公司开始发表关于裁员的厄运和普遍感到悲观的博客文章。

然后,裁员开始了。

哈马达停止了新的课程,专注于帮助现有学生找工作。她匆匆地联系科技行业以外的招聘科技职位的公司,譬如银行或零售商,以及软件开发机构和咨询团体。

她说:“这是一个可怕的时期。”

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对于乔丹娜·斯坦恩来说,这种转变发生在5月19日。她的创业公司Enrich为专业人士举办了经常性的讨论小组。近年来,最受欢迎的一个讨论小组主要是通过快速招聘“赢得人才大战”。Enrich公司的虚拟活动通常是以等待名单的方式来填补。但是那天,有三个人出现了,他们没有谈论招聘,而是裁员。

39岁的斯坦恩说:“突然间,需求发生了变化。”

于是,这家位于旧金山的Enrich公司创建了一个新的讨论小组,专注于在经济衰退期间的员工士气。

总部位于柏林的软件创业公司Pitch在春季冻结了新职位的招聘。这家公司的四名招聘人员突然没有什么事情可做,所以Pitch指示他们到其他团队去轮岗,包括销售和研究。

Pitch公司总裁尼古拉斯·米尔斯说,通过保留这些招聘人员,如果市场回暖,Pitch将准备好再次开始快速增长。

他说:“招聘人员有很多可转换的技能。”

38岁的鲁尔西·林在整个职业生涯中一直是一名招聘人员。但在她的雇主,加密安全初创公司Immunefi在春季放缓了招聘工作后,她转而从事人力资源工作。她开始为Immunefi的员工建立绩效评估系统和“问责框架”,而不是管理职位列表和寻找新员工。

她说:“我的工作发生了很大的变化。”

林说,她很感谢有机会学习新技能,“现在我搞明白了如何进行解雇,在一个没有人雇用的市场,我仍然有一套有价值的技能。”

特恩布尔机构的联合创始人马特·特恩布尔说,最近几个月,至少有15名招聘人员向他寻求工作,因为他们的网络已经枯竭了。一些人提出的收费比他们的正常价格低10%至30%,这是他七年前在洛杉矶和法国开办机构以来从未见过的。

他说:“许多招聘人员现在已经绝望了。”

那些仍在工作的人比以前更难了。求职者经常被那些冻结预算的公司困住。其他人则看到他们的录用通知突然被取消,从而导致了艰难的对话。

特恩布尔说:“我必须在不打击他们的情况下尽可能地诚实。这并不能使不被录用变得更容易。”

在Recruit Rise公司,哈马达在8月底重新开始了培训招聘人员的课程。引导她的学生离开由风险资本资助的初创企业这一策略已显示出前景,即使其中一些人要从实习或兼职工作开始,而不是全职工作。

哈马达对新的方向充满希望,但对那些由风险资本投资的科技公司却不那么乐观。她说:“他们现在看起来并不那么稳定。”

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