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“滑石粉致癌案”原告要求法院驳回强生子公司破产案,称强生借此逃避诉讼

路透社报道,周一,因滑石粉产品起诉强生公司的人士敦促上诉法院恢复他们对强生的控诉,称不应该允许这家盈利公司利用一家破产的子公司来逃避指控滑石粉产品致癌的诉讼案。

强生官网截图

他们要求设在费城的美国联邦第三巡回上诉法院的一个小组驳回强生子公司LTL管理公司的破产案,称LTL是一个“炮制”的公司,其成立的目的只是为了防止强生高管的出庭。

强生坚持认为其包含滑石粉的婴儿爽身粉产品是安全的,它在去年10月份将LTL从总公司剥离,让其承担滑石粉产品的责任,并在几天后将其置于破产状态。

这一重组策略被称为“德克萨斯两步法”(Texas two-step),暂停了强生面临的约3.8万起诉讼,这些诉讼指控其婴儿爽身粉和其他滑石粉产品含有石棉并导致间皮瘤和卵巢癌。

包括立法者和法律专家在内的批评者表示,强生的破产策略可能为其它大公司提供一个蓝图,以避免在大规模侵权诉讼中被起诉。

周一,朱利奥·富恩特斯法官询问癌症受害者的代理律师杰弗里·兰肯(Jeffrey Lamken),与在其他法院一次次审理案件相比,破产法院是否能更有效地解决索赔问题。

兰肯表示,破产法院不应该对破产是否“更好”做出一般性的裁决,因为破产法院的保护应该保留给那些处于财务困境并需要重组的公司。

他认为应该允许癌症受害者起诉,因为破产需要通过漫长的法庭程序达成全面和解,然后才能解决任何个别案件。兰肯说,LTL没有快速行动的压力,因为它没有业务,也不会因为继续处于破产状态而受到惩罚。

代表另一组癌症患者原告的律师大卫·弗雷德里克(David Frederick)说,破产允许LTL“以更慢的速度,支付更少的钱”。

弗雷德里克说:“在最后一个原告的最后一次上诉得到解决之前,公司一毛钱也不会支付。”

但强生反驳说,破产法庭允许一并解决所有当前和未来的滑石粉诉讼案,它说这是最快和最公平的方式。

在其他法院进行诉讼会产生各种各样的结果。LTL律师尼尔·卡蒂亚尔(Neal Katyal)说,一些原告会“打出全垒打”,赢得巨额赔偿,而“大多数人甚至没有机会击球”,有些人在案件进入审判前就已经死亡。

卡蒂亚尔说,永久诉讼还在律师费和法庭费用方面造成了“沉重负担”。

LTL已拨出20亿美元用于解决滑石粉索赔,公司高管将其描述为一个起点,而不是“上限”。

根据破产法院的记录,在申请破产之前,强生面临着35亿美元的判决和和解费用,其中包括22名妇女共同获得了超过20亿美元的赔偿。

但根据LTL的法庭文件,在强生没有支付任何费用的情况下,1500多起滑石粉诉讼被驳回,大多数进入审判程序的案件都是以辩护判决、误判或上诉判决的方式作出判决。

癌症受害者要求上诉法院否决新泽西州破产法官允许LTL破产程序继续的决定。LTL的破产申请自动停止了针对它的诉讼,新泽西州特伦顿的美国破产法官迈克尔·卡普兰(Michael Kaplan)在2月份裁定,LTL的破产也应停止针对母公司强生的滑石粉诉讼。

卡普兰在拒绝驳回此案时说,破产法院比其他法院更有能力处理大规模侵权诉讼。
 

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