美国法官允许马斯克再次修改对推特的反诉,将公司与“吹哨人”的遣散费协议纳入其中

2022-09-22 13:10:00

据彭博社报道,马斯克可以利用推特向其“吹哨人”支付的780万美元遣散费一事来辩称,他有理由放弃以440亿美元收购推特的交易,这成为了推特和马斯克之间的激烈法律斗争的一个最新转折。

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周四(当地时间9月22日),特拉华州衡平法院的首席法官凯瑟琳·麦考密克裁定,马斯克可以利用推特支付给派特·扎特科的款项,来修改他对推特的反诉。马斯克称,推特未能就遣散费协议征得他的同意,这违反了收购条款。推特在7月起诉了马斯克,想迫使他完成以每股54.20美元的价格收购推特的交易。

这项裁决给马斯克提供了一个动力。在这起备受关注的案件中,诉讼双方发出大量传票,包括马斯克给推特联合创始人杰克·多西发出的传票,多西一直是这桩收购案的有力支持者。

针对这起诉讼的审判定于10月17日进行,为期5天。

扎特科是推特的前安全主管,他站出来指称,他对嵌入在推特客户群中的垃圾账户和机器人账户的数量提出质疑,但被管理层忽视。他本月在参议院司法委员会作证时说,这些失误非常严重,威胁到国家安全。

推特表示,公司在1月份以表现不佳为由解雇了扎特科,并提到了扎特科“关于推特和我们的隐私和数据安全做法的错误说法,这种说法充满了不一致和不准确之处,而且缺乏重要的背景”。

有关周四的裁决,推特代表没有立即回复寻求置评的电子邮件。在马斯克提出请求,要利用支付给扎特科的款项修改其反诉时,推特没有表示反对。

麦考密克在其简短的裁决中表示,特拉华州的法律允许“为了解决案件的实质问题而进行自由修正”。

马斯克早些时候放弃了收购推特的计划,声称推特没有就机器人账户数量给他提供足够的信息。推特公司反驳说,这些担忧是退出交易的借口,表明马斯克开始对交易感到后悔。

本月早些时候,麦考密克允许马斯克修改反诉,将扎特科关于推特计算机安全不严、隐私问题和机器人账户的说法加入其中。但她驳回了推迟审判的请求,马斯克想推迟审判时间,以便他有更多时间来调查“吹哨人”的指控。

在周二举行的参议院司法小组委员会听证会上,美国联邦贸易委员会(FTC)主席丽娜·汗提到了“吹哨人”的指控,她表示,她对扎特科的指控感到震惊,扎特科指控推特,公司在遵守2011年关于加强安全控制和尊重用户隐私的协议方面误导了监管机构。

汗说:“公司把FTC的命令当作建议,这绝对是一个问题。我们正在实施一项计划,以真正加强这方面的工作。”她将推特在2011年与FTC达成的协议描述为“一种更传统的方法”,她的团队正在摒弃这种方法,转而采用“明线规则”,为企业行为设定具体界限。

彭博行业研究的分析师马修·谢顿海姆写道,实际上,汗在国会发表的证词,可能使马斯克更难利用扎特科关于推特不遵守FTC协议的指控,来作为放弃交易的合法理由。他说,她的评论可能会使法官更难“说未来FTC的处罚可能会上升为重大不利影响”。

马斯克试图表明,根据特拉华州的法律,他所谓的推特未能对其客户群中的机器人账户和垃圾账户的数量保持透明度,再加上扎特科的大量指控,足以产生重大不利影响,支持他放弃交易。

(今日汇率参考:1美元=7.08人民币)

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