美国的高铁长什么样?探秘建造美国最快客运列车的工厂

《华盛顿邮报》报道,在纽约州西部的一个小城市,阿尔斯通公司正在以“美国制造”的方式,建造新的阿西乐高速列车。最高时速300公里的高速列车,代表着向美国对更快和更可靠的铁路服务迈出重要一步。

在一个四面环山的庞大建筑群中,数百名身穿黄色衣服的工人,正在建造美国最快的火车,美国轨道上基本没有的欧洲风格的铁路车辆。

在这个纽约州西部的小镇上,阿尔斯通公司的制造厂充满了忙碌的气氛,混凝土地板闪闪发光,钻头的呼啸声回荡在高高的天花板上。在每个方向,都能看到美国铁路公司最先进的列车都处于不同的建造阶段。

阿尔斯通的新高速列车。来源:阿尔斯通美国公司官网。下同

明年开始,新的阿西乐列车将在全国最繁忙的铁路车站运行,这代表着美国在实现现代、更快、更可靠的城际列车服务的愿望方面迈出了重要一步。这些列车将彻底改造繁忙的东北走廊的客运服务,旨在提高安全性、可靠性、乘客舒适度和运力。

它们的交付将为美国铁路公司提供一个后新冠疫情时代的推动力,为在华盛顿前所未有的政治和财政支持下的大规模扩张增添动力。它们拥有符合空气动力学的白色和蓝色的外观、无触摸式车门、USB插座和改进的咖啡馆车厢,以更新替代22年历史的车辆。

美国铁路公司负责资本交付的执行副总裁劳拉·梅森说:“这是经过服务验证的、顶级的国际技术”。

这些列车将是美国铁路网络中最快的。虽然它们的速度可以达到每小时186英里(约300公里/小时),但在华盛顿特区至波士顿走廊的小范围内,它们更可能的最高速度是每小时160英里,超过每小时150英里的传统阿西乐列车,后者也是目前美国最快的客运列车。

然而,他们的速度将受到457英里长的路线的复杂性的限制,这条路线古老、弯曲,混合了货运、通勤和城际列车。大多数美国铁路公司的列车在走廊上的行驶速度在110英里/小时至145英里/小时之间,取决于轨道和与车站的距离。

在开始制造三年后,今年夏末,15号列车是在这个有137年历史的车间内,最新从生产线下来的列车。法国火车制造商阿尔斯通公司将这个综合体扩展为一个庞大的业务,迄今已交付四列火车,并将于2023年秋季载客。

美国的新技术,但节约时间有限

新的阿西乐列车组是以高速的法国TGV列车为模型,根据联邦铁路管理局为高速列车制定的新安全标准建造的第一批列车,其设计规范允许它们与较慢的列车共享轨道。铁路官员说,这些列车也正在经历更严格的测试要求。

前两组28辆埃维利亚自由号高速列车,原本预计在2021年春季进入阿西乐服务,但这一时间表受到了生产延误和供应链问题的影响。早期的测试也导致发现了与轨道的兼容性问题,促使对列车设计进行修改。

新的列车应该有助于缩短旅行时间,即使只是几分钟,部分原因是美国东北部的铁路网络在某些地方已经有180年的历史。

最高时速160英里只在马萨诸塞州和罗得岛州的34英里处能达到,另外能实现最高时速的16英里在新泽西州。华盛顿特区和纽约之间正在进行的轨道改进,将使新列车在限速125英里的路段上以每小时10英里的速度行驶。不同地点的信号升级最终可以将速度从每小时45英里提高到每小时80英里。

其他升级将允许列车在高速通过弯道时倾斜,减少减速的需要。相邻的车厢将共享一个车轮组件,最大限度地减少弹跳,提高稳定性和安全性。

梅森说:“即使我们的最高速度在某些路段没有改变,我们所做的是以更舒适的方式更快地通过这些弯道,这将最终使我们能够减少旅行时间”。

官员们说,未来的投资项目,如隧道和桥梁的修复,将允许未来有更高的速度,使美国铁路公司的火车,更接近其提速目标,如将华盛顿特区到纽约的行程从不到三个小时降至两个多小时。但是,当新列车投入使用时,旅客最初只能指望在从华盛顿联合车站到纽约莫伊尼汉火车站的旅程中节省5分钟多一点,从纽约到波士顿也能节省类似的时间。

在去年联邦铁路基础设施资金大规模注入之前,美国铁路公司已经开始对阿西乐车队的投资,旨在发展其最有利可图的线路。在新冠疫情之前,这个服务的乘客人数在2019财年比前一年增长了4.3%,高于东北走廊其他线路,和全国范围内国家资助的线路的增长率。

阿尔斯通公司的官员说,这个列车的一些功能将在美国首次亮相,包括无触摸门和宽敞的洗手间,其转弯半径为60英寸,超过了无障碍的要求。

作为欧洲顶尖的机车车辆生产商,阿尔斯通公司一直在扩大在亚洲和北美的业务,同时扩大到在主要机场生产自动旅客行走系统。这个公司拥有7.4万多名员工,也在测试自动驾驶列车技术,最近还在德国创建了一条氢气驱动的铁路线。

在大西洋的这一边,阿尔斯通公司使用了来自27个州的250家供应商的材料,以遵守与美国铁路公司签订的18亿美元合同中的“买美国货”规则。变压器、受电弓、齿轮和电池等动力系统分别从弗吉尼亚、南卡罗来纳和新泽西运来。车轴和车轮是在肯塔基州、伊利诺伊州和宾夕法尼亚州制造的。动力车的外壳是在密歇根州制造的。

阿尔斯通的项目主管诺亚·休利特说:“我们的许多供应商在美国建立了新的设施,真正在美国建立了一个立足点,以支持所有这些生产”。

这个公司获得了进口客车外壳的豁免权,这些外壳由阿尔斯通的一家意大利工厂制造,并通过巴尔的摩港运到霍内尔。项目官员说,这个项目使用的这种车壳在美国并不生产。

据美国铁路公司称,铝制外壳比传统的钢或不锈钢更轻,可以减轻列车重量并减少维护需求。列车的能源效率也提高了20%。

设备的生命开始了

在最近的一个工作日,15号列车组处于第一工厂生产线的末端,这个工厂是新机车车辆制造和测试的中心。

装配工作从零号站的车体外壳开始。工人们从将拖动客车的动力车开始,安装碰撞管理系统,看起来像保险杠。驾驶台在几步之遥的地方组装,安装前可以看到电缆、插头和换档。动力车采用单层挡风玻璃,取消了中间的隔板,同时增加了工程师的视野。

工人们还在咖啡车厢上工作。它正在建造中,包括放置可供随时取用食物的冷藏架,一个站立区,用于充电的电源插座和数字屏幕。

休利特说:“我们有大量的设备需要安装……加热系统、冷却系统、商业制冷、咖啡机、相当多的乘客互动系统,这些系统具有非常精确的性质”。

沿着生产线,工作人员在客车上工作,增加窗户。新窗子比传统的阿西乐列车上的窗户更大,以获得更多的光线。然后再转移到车站,安装洗手间、空调系统和屋顶。然后,工作人员准备安装墙壁和地毯。

这项工作需要数百个零件,其中成堆的设备沿着巨大的车间地板排列 · 从墙板到洗手间门、电缆和钉子。生产的每个阶段都要经过检查,包括阿尔斯通和美国铁路公司质量控制成员的独立审查。

在生产的早期阶段,交付一列火车大约需要10个月。随着生产规模的扩大和更多列车的测试,这个过程会更快。

休利特说:“一旦一列火车通过检验,它的生命就开始了。我们已经通过了我们各自的质量流程,通过功能测试进行了验证。设备是可以运行的,现在我们继续”。

在批准乘客运营之前,联邦铁路管理局深入参与了这个阶段的测试、培训和计算机模拟。

美国高速列车的诞生地

自19世纪中期伊利铁路抵达后,铁路一直是霍内尔市结构的一部分,它连接了纽约市和纽约州西部,并在这个市建立了修理厂。此行业仍然是这个市最大的雇主,在阿尔斯通公司的综合大楼有700多名工人。

市长约翰·巴克利说:“我们是美利坚合众国生产高速铁路的地方”。他是霍内尔人,他的办公室装饰着镇中心的老火车站的图像。“如果你的城市正在寻找扩展到高速铁路,或翻新现有的铁路车辆,霍内尔是这方面的温床”。

多年来,霍内尔市是一个被农田包围的枫树之城,到处是玉米和土豆,边界外还有一个大型奶牛场,还有其他制造商。一家丝绸厂、一家酒厂和一家可口可乐装瓶公司来了又走,只留下铁路作为主力。大多数家庭都与这个行业有着深厚的联系。

阿尔斯通公司说,它已经在霍内尔建造了1000多节火车车厢,检修了4300多辆。这个公司是为纽约市交通局提供火车运行所需的牵引电机和硬件的主要供应商之一。它已经为纽约地铁和华盛顿地铁系统检修了列车。

2016年的美国铁路公司合同,对这个城市和这个公司来说是一个游戏规则的改变。在阿尔斯通于2010年向纽约交付地铁车厢后,公司被迫关闭在霍内尔的业务。当时,这个公司只保留了25名工人来维护此设施。现在它重振了这个行业。

市长巴克利说:“这个行业有高峰也有低谷”。他的祖父曾在伊利铁路公司的车间工作。

现在,阿尔斯通正处于阿西乐生产的高峰期,并通过一份7.75亿美元的合同获得了另外10年的工作,为芝加哥地区建造通勤列车。它在霍内尔的厂区占地88.5万平方英尺,比15个足球场还大,由于这个公司正在镇上建设第四家工厂,将成为阿尔斯通的外壳制造厂,因此这个厂区正在不断扩大。

巴克利说:“多年来,他们一直在这个市增加基础设施,为未来的合同和未来的增长定位。很明显,这对霍内尔市的经济产生了重大影响”。

在生产线末端的工厂里,完全组装好的列车在“运行”模式下进行测试,以模拟运行中的列车。然后,这些列车离开霍内尔前往费城,美国铁路公司正在那里进行更多的测试。

美国铁路公司负责阿西乐项目的米歇尔·托尔托拉尼说,截至本月,为阿西乐生产的第二辆轨道车PS02号列车,在沿东北走廊的测试中已经行驶了3.5万英里。随着更多的列车离开生产阶段,测试和培训将加强。

她说:“一旦我们得到联邦铁路局的批准,测试就会扩大到它将行驶的速度,一直到每小时160英里的最大运行速度。而培训将真正开始大量增加”。

29岁的斯巴克·胡利特在霍内尔工厂附近长大,经营着一家小餐馆,他在那里制作奶昔、汉堡和香肠。他说,随着阿尔斯通公司财务状况的好转,近几年的午餐流量翻了一番。

在拐角处,一列新的阿西乐列车停在老火车站外。老火车站现在是一个博物馆,里面装满了伊利铁路公司的文物。

胡利特说:“它让我们的小镇相当有活力”。

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