数据残酷地揭示:我们还不能像对待流感一样对待新冠,两者死亡率差异巨大

各国纷纷放松对新冠疫情的限制。《财富》杂志的文章认为,尽管新冠疫情造成的伤害已经大大降低,但在死亡率上,它依然远远高于流感。

自从新冠首次袭击美国以来,一些人认为,这种新生的疾病并不比每年秋天和冬天席卷美国的流感更危险。

2020年2月26日,在新冠病毒袭击美国的时候,美国前总统特朗普在新闻发布会上坚称“这是一种流感,这就像一场流感”。他说,“它有点像普通流感,我们有流感疫苗来应对普通流感”。

虽然两者可能出现类似的症状,如发烧、咳嗽、疲劳、喉咙痛、肌肉疼痛和头痛,而且对老年人和免疫力低下的人群来说都更具致命的可能,但在涉及死亡人数时,这种比较就不成立了。

有一张图明显显示出,两者之间的死亡率差异是多么的明显。与过去三年中新冠死亡人数的激增相比,流感死亡人数似乎几乎持平。

《财富》杂志制图:美国每周新冠和流感死亡人数对比。数据来源:CDC

明尼苏达大学传染病研究和政策中心(CIDRAP)主任迈克尔·奥斯特霍姆博士最近告诉《财富》:“我们现在正试图像对待季节性流感一样对待新冠,只是现在还没这么做,但是快了”。

根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据,两周前,美国有1055名新冠病人死亡,而同一周只有4例流感死亡病例。

在过去的几年里,由于病毒出现新变种,新冠的死亡人数数次激增,每年夺去数十万人的生命(去年为463210人)。相比之下,根据CDC的数据,在2019-2020年的流感季节里,估计流感只夺走了2.2万条生命。

在过去的12年里,流感的年度死亡人数估计低至1.2万人,但从未超过6.1万人,这个数字仅为新冠疫情第一年死亡人数的八分之一。

自新冠疫情初期以来,每周新冠的死亡人数,至少是每周流感死亡人数的15倍,有时甚至高达811倍。

新冠将长期存在

尽管美国卫生官员表示,希望新冠疫苗加强针将很快成为一种进行年度接种的疫苗,就像流感疫苗一样。但专家说,新冠的死亡人数不太可能很快降到流感的水平。

约翰霍普金斯大学医学部负责数据完整性和分析的副主席斯图尔特·雷最近告诉《财富》:“我认为,在一段时间里,新冠的死亡人数将继续超过流感死亡人数,除非我们在流感上看到有新的东西出现,比如发展出一个更致命的毒株”。

根据CDC的数据,在比较美国人的主要死亡原因时,新冠在过去两年中一直位居第3位,而流感和肺炎合并在一起排名,则位居第9位。

艾米什·阿戴尔贾是约翰霍普金斯大学卫生安全中心的传染病专家和高级学者,他同意斯图尔特的观点。他说,新冠很可能“在未来几年内”仍然是美国人的主要死因。但人们也会建立起更多的免疫力,科学上也会开发出更有效的工具来对抗病毒,前提是病毒不会逃逸。

阿戴尔贾预测说,最终,CDC可能会将新冠的死亡人数,归入流感和肺炎死亡人数的类别中。但他仍然预计,在可预见的未来,与美国的其他传染病(如流感)相比,新冠的死亡人数规模将“更大”。

阿戴尔贾说,有一件事是肯定的。无论新冠是否继续成为美国和全球的头号杀手,或其死亡率是否最终会降至当今流感的水平,新冠都将一直存在。

他说,认为新病毒将被消灭,生活将恢复到2019年的样子,是“神奇的想法”。

他说:“在人类历史上,我们从来没有一种新的传染病像这样出现,然后就消失了。只要这个星球上有人类,这个星球上就会有新冠肺炎的感染”。

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