为避免大批中概股从美股退市,中美双方的审计合作工作紧张进行中

据彭博社报道,两个超级大国之间最新的高风险大戏正在最不可能的地方上演:一幢满是会计师的香港写字楼。

就在这里,在香港市中心的太子大厦23层,数字专家和监管机构的检查员将在这里决定数千亿美元在美国上市的中国股票的命运,可能还决定着华盛顿和北京之间金融合作的未来。

Photo by Sharon Ang on Pixabay

美国上市公司会计监督委员会(Public Company Accounting Oversight Board)的检查员已经聚集在这个金融中心,以了解中国当局是否会允许全面查阅包括电商巨头阿里巴巴集团在内的公司,在美国退市所需的审计工作文件。

据知情人士透露,在位于太子大厦的普华永道办公室和位于香港南部的毕马威(KPMG)办公室,双方要么隔着会议桌对峙,要么在各自的房间里聚在一起制定战略,经常会持续到深夜。

两方人马中间是普华永道等公司的审计人员。他们正在回答PCAOB提出的详细问题,同时还要根据中国当局的指示,回答哪些信息是他们不能透露的,因为这些信息被视为国家机密。

这些知情人士表示,在某些情况下,中国官员会要求在公司文件中抹去姓名、地址和工资水平。不过,他们也补充说,到目前为止,这些经过修订的信息对检查的整体完整性基本无关紧要。

虽然PCAOB官员在世界各地进行检查时,当地监管机构在场的情况很常见,但美国已表示,将确定中国监管机构的存在是否妨碍了他们查阅审计文件和人员,并强调他们必须在没有任何修改的情况下完全接触文件。

PCAOB主席埃里卡·威廉姆斯(Erica Williams)在9月22日的一次演讲中说:“任何对我们按需保留信息能力的干扰都是交易破坏者。”

PCAOB拒绝就检查的具体细节发表评论,毕马威和普华永道也拒绝置评。中国证监会和财政部没有立即回应评论请求。

今年8月中美两方达成一项突破性协议,中方允许美国监管机构20年来首次审查在美上市的中国企业的审计工作文件。包括阿里巴巴(Alibaba)、网易(Netease)和百度在内的200多家公司如果未能通过审查,纽约证券交易所立马会让其卷铺盖走人。

尽管美国法律在2002年就要求进行审查,但中国以国家安全为由拒绝审查。自2020年以来,美国加大了压力,威胁要驱逐中国企业,迫使中方做出了罕见的妥协。

PCAOB已派出两个小组前往香港,作为初步检查的一部分,以测试中国对这次协议的承诺。威廉姆斯表示,目前正在“迅速开展工作”,并将在今年年底之前确定交易条款是否得到满足。

熟悉检查情况的人说,被标记为已修改的信息基本上无足轻重。他们说,PCAOB并没有窥探敏感材料,而只是检查审计工作是否彻底完成。

熟悉中国大陆的审计师也受过良好的培训,以确保任何敏感信息一开始就不列入在工作文件中。

尽管达成协议可以使中国企业在纽约证交所继续交易,但这场对峙已经产生了重大影响。

在8月份达成协议的两周前,包括中国人寿(China Life Insurance)和中国石油(PetroChina)在内的五大国有企业宣布了其退市计划。在中国监管机构的压力下,网约车巨头滴滴全球(Didi Global)被迫退市,中国监管机构担心这个公司的海量数据会泄露给外国势力。

一位熟悉此事的人士表示,中国政府从中国证监会和财政部抽调了约10名官员前往香港。

这位知情人士还说,虽然中方和审计公司花了大量时间整理文件,但美国官员的一些要求非常具体,而且时间较长,因此要求被检查人员回过头去寻找进一步的信息。

在香港的中国监管机构人员每晚都要举行汇报会,有时汇报会甚至会持续到午夜,对美方要求的材料进行分类和研究,以便为下一步更广泛的审计检查做好准备。

上述知情人士表示,审计师们也在假设他们所有在美国上市的中国客户最终都会要求审查。

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