这个凶悍的对冲基金秃鹫,在赌场和大麻上下注赚了1.2亿美元

《福布斯》杂志报道,对冲基金大鳄金秀(Soo Kim音译),以专注于猎取经营不善的赌场和其他劣质管制产业闻名。他扭转了巴利赌场品牌的命运,在拉斯维加斯找到了一个标志性的物业,并将很快把第一家赌场带到芝加哥。他的下一个大赌注是电视网络。

曼哈顿第五大道,旧通用汽车大楼12层的一个角落办公室里,金秀正在展示他的老式 Ballyhoo弹球机。这是后来著名的美国巴利公司制造的第一台机器,这家公司于20世纪30年代在芝加哥以打孔板游戏和弹球起家,最终在经历多次破产之前成为老虎机大国。

纽约对冲基金Standard General的创始人、巴利公司的董事长金秀说:“这是赌场游戏的前身,没有板子,所以它真的是一种靠运气的游戏”。这家公司在11个州拥有16家赌场,不久将在芝加哥建造第一个拉斯维加斯式赌场度假村,“人们希望看到他们的运气,就好像,我今天是幸运的,还是不幸的呢?”

金秀Soo Kim。来源:Standard General官网

现年47岁的金秀最近的表现相当出色。他出生于韩国首尔,在皇后区贝塞德长大,在那里他通过看电视学习英语,现在他控制着一个不断增长的赌博帝国,通过瞄准在债务下挣扎或已经破产的公司,慢慢地、有意地建立了这个帝国。

金秀在2007年成立了Standard General公司,这个公司管理着15亿美元的资产,并专注于赌场、大麻、烟草和电视等受管制行业。金秀的公司声称在过去15年中的年平均回报率为7%,他将自己描述为一个“机会主义投资者”,尽管华尔街的大多数人都会将他描述为一个秃鹫资本家。

金秀说:“我们切入其他人不喜欢的情况,譬如公司有一个糟糕的资产负债表或糟糕的管理,我们试图在被扔掉洗澡水的婴儿中找到价值。受监管的企业几乎更容易赚回来,因为它们有良好的需求特征,而且许可证是一种资产”。

大多数投资者远离政府管制的行业,但金秀看到了赌博等恶习的巨大价值,也看到了其他在联邦规则的束缚下工作的行业,如有线电视。金秀说:“几乎所有的东西都在某种程度上受到监管。我们接受这一点,因为我们最终可以利用这些规则为我们带来好处。你可以在任何运动中竞争,你只需要知道规则”。

例如,一个赌场可以被经营得面目全非,就像特朗普在大西洋城的房产在几十年的管理不善过程中一样,但它们往往是可以挽救的。在特朗普的案例中,休斯顿火箭队的亿万富翁蒂尔曼·费尔蒂塔等企业家买下了大西洋城的特朗普船坞酒店,并将其改造成2021年年收入1.4亿美元的现金奶牛。

金秀说,“你可以做很多糟糕的决定,但那笔资产仍然存在”。

Standard General公司也是转折点品牌公司的最大股东,这家公司拥有具有120年历史的标志性卷纸公司Zig·Zag的美国许可权。转折点品牌公司还拥有折扣咀嚼式香烟品牌Stoker's,并对几个大麻品牌进行了投资。

但金秀最大的赌注是在另一项狂欢活动,电视。

Standard General公司正在收购位于弗吉尼亚州的Tegna公司,这家公司是美国最大的广播电视公司之一,在51个市场拥有64家电视台,包括真实犯罪网络和华盛顿特区的ABC附属公司WUSA9。Standard General公司将支付2.75亿美元,而纽约的私募股权巨头阿波罗公司将出资9.25亿美元,8.2亿美元将是债务融资。

尽管在交易中带来的资金较少,但Standard General公司将获得这家上市公司的多数投票控制权。阿波罗公司最初想收购Tegna公司,但由于阿波罗公司拥有竞争对手考克斯媒体集团,因此存在反垄断方面的担忧。

金秀知道,Tegna这场交易是在挑战重量级选手。他说:“在某些方面,这是小鱼吞下鲸鱼”。

金秀的巨大野心在2011年首次显露出来,当时他瞄准了双河赌场,这是一家位于罗德岛州林肯市的私营公司,经营着一家老虎机厅和一家关闭的灰狗赛马场。双河公司曾受到政治和犯罪丑闻的打击,负债5.9亿美元进入破产法庭。

换句话说,它是一个精明的秃鹫的完美目标。

Standard General公司开始在场外不良资产市场上购买股票,当时它还是一家私人公司,五年内金秀的公司就成为最大股东。一旦掌握了控制权,金秀就开始在特拉华州、密西西比州和科罗拉多州的其他地区赌场开展业务。

8年后,双河公司以1.16亿美元的股票和现金收购了位于特拉华州的多佛唐斯赌场,从而上市。2020年,这家公司以微不足道的2500万美元从凯撒集团,和纽约的房地产投资信托基金Vici Properties手中,收购了新泽西大西洋城陷入困境的巴利酒店和赌场,这家酒店当年亏损近1亿美元。

如果这个数字听起来像大富翁的“游戏钞票”,特别是由于巴利酒店位于木板路和公园广场的交汇处,但请考虑一下,这个酒店当时正处于财务困境,监管机构正迫使凯撒公司出售其部分资产,然后被位于雷诺的博彩公司埃尔多拉多以173亿美元收购。

此后,金秀加大了赌注。4月,Standard General公司将目光投向了拉斯维加斯,它同意以1.5亿美元的价格购买康纳赌场的经营权,外加从宾夕法尼亚州的Gaming and Leisure Properties公司(GPLI)手中购买土地租金,每年为1050万美元的。 (金秀最终将把赌场名字改为巴利,而凯撒娱乐集团则将把拉斯维加斯现有的巴利赌场改为其马蹄铁赌场品牌)。

然后在5月,金秀在美国的中心地带取得了一场大胜。芝加哥市长罗莉·莱特福特选择巴利赌场在论坛报出版印刷厂所在地,建造一个17亿美元的赌场和娱乐中心。在这个交易中,金秀击败了来自芝加哥的亿万富翁尼尔·布鲁姆和博彩巨头硬石国际集团。

巴利公司将罗得岛的赌场以10亿美元出售给GLPI(巴利公司随后将其租回),从而为这个项目融资约6亿美元,其余部分将通过债务筹集。

金秀说:“我们的雄心是要成为全球性的。而芝加哥是这方面的有一个很好的条件,芝加哥的游客比拉斯维加斯还要多”。

Laslovarga, CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons

尽管他收购了很多资产,但金秀并不相信他的帝国是建立在罪恶之上的。

他说:“我甚至讨厌使用'罪恶'这个词,或罪恶产业。我认为这不是看待它的正确方式,无论是大麻,在较小程度上是尼古丁,还是赌博,这些都是美国人想做的事情。如果不允许他们这样做,他们仍然会这样做,只是会转入地下”。

如果你花足够的时间和金秀在一起,会发现他喜欢穿着羊毛背心和蓝色牛津鞋,这是经典的对冲基金着装,他看起来开始像电影《华尔街:金钱永不眠》里冷酷的戈登·盖柯。在银行家信托公司和Och-Ziff资本学习投资后,他很快意识到,如果他不那么无情,他可以在更长时间内攫取利润。

福布斯估计他的身价接近1.2亿美元。金秀说:“这不仅仅是原始的、彻底的资本主义,我杀、杀、杀,然后吃掉我杀死的东西。 最终,你能做的最长久、最贪婪的事情是,是对你的行为有意而为之,心无旁骛。你会得到一个更好的结果”。

芝加哥市长莱特福特选择巴利公司,建造和管理芝加哥的第一家赌场的原因之一是,金秀与工会签署了一份和平协议,他在大西洋城也采用过这种策略。其他申请者都没有同意签署协议。副市长萨米尔·马耶卡说:“巴利公司拥有完整的方案”。

惠誉评级公司的分析师科林·曼斯菲尔德说,巴利公司以购买的方式在全国范围内布局的策略,是经典的赌博帝国游戏手册的一部分。曼斯菲尔德说:“凯撒公司,即以前的哈拉斯公司,是通过收购而发展起来的,米高梅度假村和最近的埃尔多拉多也是如此”。

曼斯菲尔德补充说,巴利公司是一个“强大的竞争对手”。

金秀说:“我们相信,如果你想成为一个全国性的博彩业者,你必须在拉斯维加斯有一定的影响力”。

巴利公司现在拥有康纳赌场的运营权,但此物业及其35英亩的地块由GLPI公司拥有。GLPI的首席执行官彼得·卡利诺在公司第一季度财报电话会议上说,美国职棒大联盟球队奥克兰运动家队,对搬迁到拉斯维加斯并在康纳赌场酒店的部分土地上建造棒球场有“非常、非常强烈的兴趣”。

金秀预计,现有的康纳酒店,将被拆除和重建,作为整个物业重建计划的一部分。这家酒店建于1957年,是《007之金刚钻》中詹姆斯·邦德选择的酒店。

除了为美国橄榄球联盟的拉斯维加斯突击者队新建的体育场,和为美国冰球联盟的黄金秀骑士队现有的场馆外,在拉斯维加斯的棒球队前景对金秀和当地领导人很有吸引力。至于吸引奥克兰运动家队来到这个城市,金秀仍然含糊其辞。

他笑着说:“我认为35英亩是一个很大的空间。一个棒球场大约需要9英亩”。

成为金秀蓄意的长期战略的目标,并不总是令人愉快的。一位多年来与他有业务往来的首席执行官说,“他咄咄逼人,在法律上咄咄逼人......而且没有办法打败他们”。此人害怕受到报复而不敢透露自己的名字。 “他们有经验,他们遇到的每一种情况都视为一场战斗”。另一位曾与金秀和Standard General公司合作的人说,他们会寻找筹码,“然后把你搜刮一空”。

金秀并不否认他的交易可能会变得很混乱。坐在纽约的办公桌后面,他解释说,他把自己看作是一个“企业消防员”。他说:“我们遇到烟雾弥漫的大楼,情况不透明,我们试图弄清楚。我们正在努力拯救财产和生命,有时发、大楼会砸在你头上”。

他最引人注目的两个失败案例是Radio Shack。 Standard General公司在2013年将其从破产中买下,两年后它又陷入了重组。

另一个是由失宠的企业家多夫·查尼创立的时髦服装品牌AA美国服饰。Standard General公司在Radio Shack交易中损失超过1亿美元,而AA美国服饰的损失则有限。(查尼被赶走了,这家公司两次申请破产,现在由加拿大服装公司杰丹拥有)。

与所有这些收购平行运行的,是Standard General公司目前正在追求的最大的目标:93亿美元收购Tegna的交易。在他收购这个媒体品牌的努力中,包括两次失败的代理权争夺战,和对现任首席执行官的攻击,可以清楚地看到金秀的攻击性策略。

去年,当Standard General公司正在上演收购案时,金秀写信给Tegna股东:“Tegna董事会正在集结误导性的分析和数据,不顾一切地试图转移对Tegna持续表现不佳、战略失误和治理失败的责任和注意力”。

但最终,金秀让董事会一致批准了他的竞标,而且他已经挑选了一位新的首席执行官。

Tegna交易可能已经开始,但联邦监管机构仍需批准。许多人相信金秀会不惜代价的去获利,尤其是阿波罗公司正在帮助为这笔交易融资,阿波罗公司拥有亚特兰大电视广播公司考克斯媒体集团。全国最大的记者工会NewsGuild-CWA甚至给总统拜登写了一封信,要求他阻止这项交易。

8月1日的信中写道:“这项拟议的交易,将扼杀新闻业的工作机会,破坏地方新闻,提高美国家庭的价格”。如果联邦通信委员会批准这项交易,德布·麦克德莫特将接任Tegna的首席执行官,他在给员工的电子邮件中写道,Standard General公司“无意,也从未打算减少Tegna电视台的新闻或新闻工作人员”。

金秀对Tegna的愿景是向电视广播界 “注入创新”。金秀说:“我不认为我们正在创造的内容有什么问题,也不认为我们的记者正在做的工作有什么问题。我只是认为,我们的传播方式都是错误的。”

虽然Tegna将是他的下一场赌博,但回到通用汽车大楼的第12层,金秀正在欣赏他的 Ballyhoo游戏机,这是他在eBay上花600美元买的。他说,说服凯撒集团向他出售巴利品牌,很可能会“成为他所做过的最好的决定之一”。

他说:“许多人说,嗯,你们基本上是一群被没人要的赌场。而我们的回答是,好吧,我们有一个疯狂的优秀管理团队。他们已经能够把这些被其他人抛弃的赌场,变成很棒的小小利润发动机”。

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