亚历克斯·琼斯被判再向桑迪胡克案受害者家庭支付4.73亿美元惩罚性赔偿

2022-11-10 14:24:26

据美联社报道,法官周四(11月10日)要求阴谋论者亚历克斯·琼斯和他的公司,向受害者家属和一名联邦调查局特工额外支付4.73亿美元,因为他称2012年桑迪胡克小学枪击案是一场骗局。上个月,陪审团做出了近10亿美元的赔偿判决。

Sean P. Anderson from Dallas, TX, USA, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

康涅狄格法官巴拉巴拉·贝利斯对这个右翼网站信息战(Infowars)的负责人及其母公司Free Speech Systems 处以了这笔惩罚性赔偿。琼斯多次对他的数百万追随者说,造成20名一年级学生和6名教育工作者死亡的大屠杀是“危机演员”,他们为了实施更多的枪支管制而演戏。

在长达一个月的审判中,八名受害者亲属和这名联邦调查局特工作证说,他们多年来一直受到否认枪击事件者的威胁和骚扰。一些陌生人出现在他们的家里,并在公共场合与其中一些人对质。人们在社交媒体和电子邮件中谩骂他们。一些人收到了死亡和强奸威胁。

六名陪审员要求琼斯赔偿15名原告9.65亿美元,赔偿他们遭受的诽谤、精神伤害和违反康涅狄格州的《不公平贸易行为法》。法案禁止欺诈商业行为和不公平竞争。

琼斯抨击这次审判是不公平的,是对言论自由权利的侵犯。他说他将对判决提出上诉。他还说,他没有钱支付如此巨额的赔偿,因为他名下只有不到200万美元,这与在德克萨斯州一个类似审判中的证词相矛盾。与此同时,Free Speech Systems公司正在寻求破产保护。

去年,贝利斯认为琼斯和Infowars的母公司在未经审判的情况下对损害赔偿负有责任,因为琼斯多次未能向原告提交许多财务文件和其他记录。在做出不寻常的“违约”裁决后,陪审团的任务仅仅是决定补偿性损害赔偿的数额,以及是否有必要进行惩罚性损害赔偿。

琼斯说,他上交了数千份文件,缺席判决剥夺了他对诉讼进行辩护的权利。

在康涅狄格州,对诽谤和精神伤害的惩罚性赔偿一般限于原告的法律费用。根据一份聘用协议,桑迪胡克小学原告的律师将获得9.65亿美元补偿性损害赔偿金的三分之一,这样他们的律师费将达到3.22亿美元。

但对违反《不公平贸易行为法》的惩罚性赔偿没有上限。原告没有要求具体的惩罚性赔偿金额,但根据一项假设计算,根据不公平贸易法,这类赔偿可能在2.75万亿美元左右。

今年8月,在德克萨斯州的一个类似审判中,琼斯被要求向桑迪胡克小学枪击案中另一名遇难儿童的父母支付近5000万美元,原因是琼斯称这起大屠杀是一场骗局。一名法医经济学家在庭审期间作证说,琼斯和Free Speech Systems公司的净资产加起来高达2.7亿美元。

关于琼斯骗局的第三次也是最后一次审判预计将于今年年底在德克萨斯州开始。和在康涅狄格州一样,琼斯在德克萨斯的两起案件中没有经过审判就被判承担损害赔偿责任,因为他有很多记录没有向原告提交。

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