为什么迪斯尼突然宣布老将艾格重掌CEO之位?

周日,迪士尼公司发布更换CEO的消息惊动了市场,旧将艾格在鲍勃·查佩克接任CEO两年后,将回到他经营了15年的公司。《纽约时报》分析了迪士尼换帅背后这两年的动荡。

华特迪士尼公司董事会周日(11月20日)解雇了鲍勃·查佩克 (Bob Chapek)的首席执行官,并宣布罗伯特·艾格 (Robert A. Iger)将重返公司,立即生效。这一举动令好莱坞瞠目结舌,并让人们将其比作一个难以置信的剧本。

本质上,迪士尼正在用艾格取代他自己此前钦点的首席执行官继任者。

罗伯特·艾格。nagi usano from Tokyo, Japan, CC BY-SA 2.0  via Wikimedia Commons

艾格在周日晚间发给迪士尼员工的电子邮件中说:“今天晚上,我怀着难以置信的感激之情和谦卑之心,同时我必须承认还有点惊讶的心情,给你们写信,告诉你们我将回归的消息。”

现年71岁的艾格在董事会认定62岁的查佩克对公司的领导能力造成了不可挽回的损害后,同意了一份为期两年的合同,一连串的失误导致华尔街和大多数迪士尼高级管理人员,以及许多普通员工对查佩克失去了信心。

艾格曾在2005年至2020年期间担任迪士尼的首席执行官,其任期被广泛认为是好莱坞历史上最成功的时期之一。

艾格在2021年底完全离开了迪士尼,他曾担任过两年的执行主席,帮助查佩克站稳脚跟。现在,董事会给了艾格两年时间来引导公司走向正确的道路,并培养另一位继任者。

董事会主席苏珊·阿诺德在一份声明中说:“我们感谢鲍勃·查佩克的服务。董事会认为,随着迪斯尼开始进入一个日益复杂的行业转型期,鲍勃·艾格在领导公司度过这一关键时期方面具有独特的优势。”

据三位不愿透露姓名的知情人士透露,阿诺德周四给艾格打了电话,请他考虑回到公司。最近几个月,艾格毫不掩饰他对查佩克的极度失望,他告诉与他关系密切的人,他对迪士尼的下行趋势感到“极度震惊”,感觉迪士尼正在失去其灵魂。

艾格曾三次推迟从迪士尼退休,在某些方面,他似乎不愿意离开公司。同时,最近几个月,当好莱坞上层人士问他是否会回来时,艾格态度坚定:不会。

离开迪士尼后,艾格加入了乔什·库什纳的兴盛资本(Thrive Capital),成为风险投资合伙人;加入了Genies公司的董事会,这是一家允许人们创建虚拟数字化身的加密货币初创公司。

他开始着手写第二本书,并在地中海的爱奥尼亚海等地的游艇上度过了一段时间。目前还不清楚他是否会切断与兴盛资本的联系。

艾格在周日晚上的一份声明中说,他“对这家伟大公司的未来非常乐观,对董事会要求他重新担任首席执行官感到兴奋”。

查佩克没有对置评请求做出回应。

艾格的意外复职和查佩克的离职,是在迪士尼11月8日灾难性的财报公布之后发生的。迪士尼报告称,其刚刚起步的流媒体部门亏损15亿美元,比一年前的6.3亿美元高得多,这让华尔街大跌眼镜。查佩克说,较高的Disney+制作、营销和技术成本造成了“最高”的亏损。

在截至10月1日的三个月里,迪士尼的总收入为201.5亿美元,比去年同期增长9%。但分析家们曾预期其收入为213亿美元。利润总额为1.62亿美元,或每股9美分,与一年前基本持平。剔除影响比较的项目后,最近一个季度的每股利润为30美分,远远低于分析师的预期。

迪斯尼在收入和每股收益上都不及预期,这几乎是闻所未闻的。

第二天早上,迪士尼股价下跌了12%,部分原因是投资者,以及迪士尼内部的许多人对查佩克的态度感到震惊,他在与分析师的电话会议上讨论收益报告时表现出快乐的语气。

查佩克的举止让很多人觉得,他对别人的反馈充耳不闻。特别是当他开始令人难以置信地谈论米奇的可爱万圣节派对的反响有多大时,这是迪士尼乐园的一个相对不重要的活动。至少有一位顾问提前警告过查佩克,他准备的发言表现出的乐观是不合适的。

随即,财经名嘴、CNBC主持人吉姆·克莱默在他的节目中开始呼吁炒掉查佩克。周五,克莱默说,查佩克 “没有能力管理一家出色的公司,我们需要一个新人来领导迪士尼”。

克莱默补充说:“这份资产负债表是一份特别糟糕的资产负债表。”

网上流行售卖的讽刺迪士尼的T恤,上面写着“不利的入园组合”。来源:购物网站teeforsports.com

克莱默的评论在迪斯尼的高级管理人员中引起了反响,他们变得越来越愤怒,有几个人告诉对方,他们对查佩克带领迪斯尼走出低谷的能力失去了信心。

迪斯尼股价自1月以来已下跌41%,至约98美元,而迪斯尼创意高层的大部分报酬都是股票期权。

查佩克于2020年2月被任命为首席执行官,接替艾格的职务。但这次交接并不顺利,新冠疫情迫使查佩克关闭了公司的大部分业务。今年,查佩克与一场又一场的危机作斗争,其中一些是他自己造成的。

3月,迪士尼与佛罗里达州的共和党人罗恩·德桑蒂斯就立法禁止三年级以前的课堂讨论性取向和性别认同问题发生了激烈的争执。查佩克起初试图不偏袒任何一方,至少在公开场合是这样,这引起了员工的反对。随后,查佩克谴责了这个法案,随即引发了一场政治风暴,右翼人士纷纷抨击“觉醒的迪士尼”。

6月,查佩克突然解雇了迪士尼的最高电视主管,引起了好莱坞的反对声。8月,激进投资者丹·勒布推动查佩克考虑一系列变革,包括重组董事会和拆分ESPN。(勒布后来反悔了,他在推特上说,他已经了解了更多关于迪士尼对ESPN的“增长和创新计划”)。

一直以来,迪斯尼最忠实的主题公园客户对他们认为的涨价越来越愤慨,而迪士尼认为涨价是微不足道的。

今年夏天,迪斯尼告诉投资者,如果不是因为迪斯尼世界的“不利的入园组合”,主题公园的利润会更高,而年票持有人认为这是对他们的侮辱(迪士尼认为,利润最高的国际游客比持年票客户更有价值)。用迪士尼乐园标志性的文字写着“不利因素”一词的T恤衫、杯子和贴纸开始在网上销售。

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