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欧洲空间局将对创纪录的预算进行投票,公布最新一批宇航员

据法新社报道,欧洲空间局(ESA,下称欧空局)将于11月23日投票决定是否再花费数十亿欧元,以跟上日益激烈的太空竞争,并公布其备受期待的新一批宇航员名单。

European Space Agency, CC BY-SA 3.0 IGO, via Wikimedia Commons

自11月22日起,欧空局的22个成员国负责太空事务的部长们在巴黎举行会议,决定是否满足欧空局对未来三年新项目的187亿欧元的要求。

这个数字,比2019年欧空局最后一次部长级理事会上商定的145亿欧元高出25%以上。

欧空局总干事约瑟夫·阿施巴赫(Josef Aschbacher)告诉法新社,如果不扩大预算,欧洲有可能在太空事业方面“掉队”。

欧洲面临着日益拥挤的太空市场,竞争不仅来自长期占主导地位的美国,也来自中国等崛起的大国,以及亿万富翁埃隆·马斯克的SpaceX等私营公司。

然而,欧空局要求各国准备支出时,欧洲各国在与高通胀和能源危机作斗争。

法国在周二呼吁在太空领域建立统一的欧洲。

法国经济部长布鲁诺·勒梅尔(Bruno Le Maire)在会上说:“在讨论结束时,必须有单一的欧洲和欧洲太空政策,在面对中国和美国的野心时保持团结。如果我们想保存独立性,我们必须要投资。”

在欧空局理事会会议开幕式上,阿施巴赫强调,各国将从其投资中获得巨大的经济利益。

每个国家都可以选择对预算的贡献,其中包括30亿欧元用于监测气候变化,33亿用于阿丽亚娜6型火箭发射系统,30亿用于机器人探索任务,以及其他项目。

最困难的是关于火箭发射器的谈判,这对欧洲能够在没有外部帮助的情况下向太空发射任务至关重要。

自俄罗斯今年早些时候撤回其联盟号火箭,回应欧洲对俄罗斯入侵乌克兰的制裁以来,欧空局一直在努力摆脱困境。

新一代阿丽亚娜6型火箭的延迟使这项工作更加困难,这一型号火箭本应在2020年进行首飞,但现在已延迟到明年年底发射。

欧空局甚至不得不使用竞争对手SpaceX的猎鹰9号(Falcon 9)火箭,发射两项即将到来的科学任务。

法国国家空间研究中心主任菲利普·巴普蒂斯特(Philippe Baptiste)说,发射器的问题经常是欧洲国家之间“摩擦”的来源。

但在周二,当欧空局最大的贡献者法国、德国和意大利宣布支持阿丽亚娜6型以及小型发射装置Vega-C火箭时,谈判得到了推动。

欧空局空间运输主任丹尼尔·纽恩施万德(Daniel Neuenschwander)说,相关协议表明这些国家承认它们在太空领域“相互依存的关系”,为发射装置的支出铺平了道路。

预计有助于监测气候变化对地球影响的项目争议较小。

阿施巴赫说,欧空局上周发布的民意调查显示,10个欧洲公民中有9个“希望看到空间项目被更多地用于监测和缓解气候变化”。

但更棘手的可能是欧空局对欧盟卫星星座项目IRIS的7.5亿欧元贡献,这一项目计划从2027年起为整个欧盟提供安全通信。

这一项目主要由欧盟资助,欧盟的成员国与欧空局不同,最明显的是英国。

一旦预算获得通过,欧空局计划公布其最新一批宇航员,这是欧空局自2009年以来首次招募的新成员。

经过漫长的选拔过程,有4至6人从2.25万多名申请人中脱颖而出。

其中一名新宇航员最终可能前往国际空间站。

国际空间站的负责人弗兰克·德温(Frank De Winne)说,新招募人员的培训将于2023年4月在德国科隆的欧洲宇航员中心开始。

此外,预计欧空局还将宣布一名或多名身体残疾的宇航员,这在太空旅行史上是第一次。

在欧空局进行了“准宇航员可行性研究”后,有250多人申请担任这一职务。

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