新闻集团和福克斯大股东反对二者合并,要求与拆分业务同时进行

据华尔街日报报道,新闻集团和福克斯的主要外部股东,反对默多克重组两家公司的计划,并希望考虑其他替代方案,包括拆分新闻集团。

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总部位于伦敦的投资公司Independent Franchise Partners是新闻集团和福克斯最大的非默多克家族股东之一。公司表示,上月对新闻集团董事会的一个特别委员会表示,它认为合并本身无法实现公司的全部价值。任何合并都应与出售新闻集团一些最有价值的业务部门相结合。

默多克的家族信托基金控制着两家公司约40%的投票权。两者都是双重股权结构,家族信托主要持有B类股票,拥有更强大的投票权。

新闻集团除了拥有《华尔街日报》、《泰晤士报》和哈珀柯林斯出版公司外,还通过Realtor.com和其他地产,在在线房地产信息发布方面扮演着重要角色。它还拥有澳大利亚有线电视网络Foxtel。

另一位股东Irenic Capital也曾公开质疑此交易,并敦促公司考虑将其数字房地产资产与华尔街日报母公司道琼斯分拆。据知情人士透露,新闻集团的其他一些股东也认同这一观点。

对交易的反对,有可能使默多克重组家族股权的计划复杂化。

新闻集团曾表示,这笔交易需要获得非默多克家族股东的多数投票才能通过。

10月,默多克提议新闻集团和福克斯进行重组,但没有提供价格等细节。福克斯拥有福克斯新闻等有线电视频道。两家公司董事会的特别委员会正在审议此提议。

两家公司和新闻集团特别委员会的发言人均拒绝置评。

知情人士说,此举背后的理由是利用规模更大的优势进行收购,争夺数字广告支出,并建立体育博彩业务。一些人还提到了单一公司结构节省的成本。

两家公司都很难让股东感到兴奋。新闻集团的股价今年已下跌逾20%,与2013年的发行价相比也相差无几。福克斯的股价同样低迷。

Independent Franchise Partners在给《华尔街日报》的一份声明中称:“福克斯集团和新闻集团之间的直接股权交换,将稀释并推迟新闻集团实质性内在价值的实现。”

此公司持有新闻集团约7亿美元的股份,其中约7%的A类股和6.6%的B类股。它还持有福克斯A类股约6%的股份。

Irenic由对冲基金巨头埃利奥特管理公司前雇员亚当•卡茨(Adam Katz)共同创立,持有新闻集团约2%的B类股股份。

Independent Franchise Partners于2009年由一群前摩根士丹利资产管理公司员工成立,管理着约150亿美元资产。公司持有百时美施贵宝、菲利普莫里斯国际公司和微软的股份。

公司由一组投资组合经理管理,很少公开自己的观点,更喜欢直接与公司管理层合作。一个例外是在2019年,其发起了一场运动,要求日本啤酒制造商麒麟控股公司做出改变。

自2017年以来,Independent Franchise Partners一直持有新闻集团的股份,也是21世纪福克斯的长期股东。

至少从2020年7月起,这家投资公司就如何减少它认为不适当的企业复杂性,在幕后为新闻集团提供建议。据知情人士透露,其过去曾与默多克和新闻集团首席执行官罗伯特·汤姆森(Robert Thomson)会面。

这家投资公司的建议之一是出售新闻集团的在线房地产业务。它还在2020年要求公司放弃所谓的毒丸计划,此计划将阻止外部人士竞购公司或推动其分拆。新闻集团去年取消了这一规定。

这家资产管理公司不反对福克斯和新闻集团的合并,但前提是合并的方式必须使新闻集团的股价超过30美元。其股价目前约为18美元。它认为,要做到这一点,唯一的办法就是将新闻集团部分业务出售。

Independent Franchise Partners在声明中表示:“单个买家对我们来说没有意义,新闻集团拥有独特、极具价值但又互不相同的资产。公司称包括《华尔街日报》在内的道琼斯是“罕见的明星资产与非凡业务的结合,本身就能吸引大量竞购。”

默多克在2013年分拆了他的公司。报纸和图书出版进入了新闻集团,而大部分电视和电影资产最终进入了著名的福克斯集团。

拆分背后的想法是分拆各家报纸,因为与利润丰厚的娱乐业务(尤其是福克斯新闻)相比,报纸被视为增长较慢、问题更多的业务。当时,新闻集团正在处理其英国报纸的法律纠纷,并为一桩电话窃听丑闻支付了数亿美元的和解金。

2018年,默多克同意将福克斯的电影工作室和其他娱乐资产出售给华特·迪士尼公司,交易价值713亿美元。这使得福克斯成为一家规模小得多的公司,专注于福克斯新闻和体育频道。

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