加拿大政府因援引《紧急状态法》结束自由车队抗议活动接受调查,副总理方慧兰露面作证

据CBC报道,正如加拿大副总理兼财长方慧兰所言,美国总统拜登的高级经济顾问布莱恩·迪斯是一个很难联络上的人。

因此,当迪斯在2月10日要求与她就正在进行的边境封锁进行通话时,方慧兰说,她知道这事关重大。

在针对联邦政府援引《紧急状态法》所进行的调查中,方慧兰周四(当地时间11月24日)作证说:“对加拿大来说,我感觉,那是一个危险的时刻。”

Kmu.gov.ua, CC BY 4.0, via Wikimedia Commons

“那一次谈话对我来说是一次具有深远影响的谈话。那一刻我意识到,作为一个国家,我们必须找到一种方法来结束这一切。”

周四,方慧兰在公共秩序紧急委员会面前描述了与迪斯的通话。这一委员会正在审查联邦政府在2月14日援引《紧急状态法》的决定,援引这一法令旨在结束渥太华的反公共卫生措施抗议活动,并阻止边境封锁。

作为其工作的一部分,公共秩序紧急委员会正在调查,政府是否达到了触发这一从未使用过的立法的门槛。

方慧兰一度泪流满面,为她的政府的行动辩护,认为经济安全与国家安全有关。

她说:“我真的相信我们国家的安全是建立在我们的经济安全之上的。”

"如果我们的经济安全受到威胁,我们所有的安全都会受到威胁。我认为这对我们国家来说是真实存在的(威胁)。对个人来说也是如此。"

方慧兰说,在她与美国总统的国家经济委员会主任迪斯通话后,她知道封锁已经为美国与加拿大之间的供应链漏洞亮起了一个“闪烁的黄灯”。

她说,她担心封锁会使天平倾向于民主党和支持贸易保护主义立场的共和党。

方慧兰周四说:“这不仅仅是即刻的损失,这不仅仅是即刻的伤害。这不是‘哦,你知道,这个工厂停止运作了四天’。”

“危险在于,我们作为一个国家,是否正在对我们与美国的贸易关系造成长期的、可能无法弥补的伤害。”

在2022年初的不同时间点,抗议者封锁了安大略省温莎市、阿尔伯塔省库茨镇、曼尼托巴省埃默森市,以及不列颠哥伦比亚省素里市的太平洋公路(Pacific Highway)的边境口岸。

政府在上个冬天援引《紧急状态法》时提到了对加拿大经济安全的威胁。

在公开听证会上,构成公共秩序紧急情况的定义被进行了仔细研究,批评者认为,政府没有满足援引这一立法的要求。

根据《紧急状态法》,国家紧急情况被定义为“由对加拿大安全的威胁引起的,严重到属于国家紧急情况”的情况。

然后,《紧急状态法》又指出加拿大安全情报局对此类威胁的定义,其中包括为实现“政治、宗教或意识形态目标”而造成的伤害、间谍活动、外国干涉或以暴力推翻政府的意图,并没有提到经济安全。

上周,枢密院书记珍妮丝·夏尔特作证说,当她建议总理特鲁多援引这一法案时,她对法案进行了更广泛的解释,包括对经济的关注。

政府并未就其收到的有关援引这一法案的法律意见放弃律师-委托人特权。

银行首席执行官们警告说加拿大被视为一个“笑话”

在与加拿大银行的首席执行官们进行的电话中,方慧兰被反复告知,加拿大的国际声誉正面临风险。

2月13日的电话记录已在周三被作为证据。

通话中的一个人(他的名字在提供给委员会的文件中被删除)说,加拿大被美国投资者称为一个“笑话”。

“我有一个投资者说,‘我不会在你们加拿大的香蕉共和国再投资一分钱’,这使本来就很艰难的投资前景雪上加霜。”

另一位通话人说,加拿大需要“主动向世界表明,我们不会让这种情况再次发生,我们的贸易走廊将保持开放”。

“加拿大的声誉确实处于危险之中。”

“即使在抗议者被赶走之后,我们仍应该考虑部署军队,以保持边境口岸的畅通。”

另一位名字也被涂黑的通话人对政府将如何解决封锁问题表示关切。

这位商业领袖表示:“我非常担心银行系统被视为政府的政治武器。”

“我们不能把银行政治化。”

周四,方慧兰在回忆起电话中的警告时哽咽了,她说加拿大的声誉正处于危险之中。

方慧兰声音颤抖着说:“在那一刻,我对加拿大人负有非常重要的责任,要为他们挺身而出。”

“我很惊讶自己会变得情绪化……当我听到这个消息时,我意识到我是财政部长,我是副总理,我必须保护加拿大人。我必须保护他们的福祉。”

方慧兰担心加拿大作为乌克兰的盟友会“名誉扫地”

当天晚上,内阁将开会讨论援引《紧急状态法》的事宜。方慧兰说,在与银行首席执行官们进行通话后和举行内阁会议之间,她召开了一次会议,讨论有关俄罗斯打算入侵乌克兰的情报。俄罗斯军队于2月24日入侵了乌克兰。

在9月接受委员会律师问询时,方慧兰说她担心抗议会影响加拿大对战争的反应。那次问询的摘要在周四被拿出来作为证据。

摘要文件显示:“方慧兰还指出,如果俄罗斯入侵乌克兰时,加拿大的首都仍然被占领,在她看来,这种情况将使加拿大作为支持乌克兰的盟友的信誉完全丧失。”

“俄罗斯媒体将24/7全天候地关注在加拿大所发生的事情,这将使加拿大在需要强大的时候显得非常脆弱。此外,这将使入侵后的行动变得非常困难。”

方慧兰面临有关冻结账户的问题

方慧兰还回答了关于授予当局紧急权力以冻结与抗议活动有关的人的财务的决定的问题。

上周提交给调查组的数据显示,由于采取了紧急措施,约有280个银行账户被冻结,资产约800万加元。

方慧兰为这一举措辩护称,政府希望抗议活动和平结束,而采取经济措施则是对让抗议者离开抗议区的一种激励。

“我当时说,‘我们真的必须采取行动,必须做一些事情’。我记得一位同事对我说,‘我做噩梦梦到了孩子脸上的血’。我非常清楚地记得这一点。因为我很担心这一点。”

上周,一些抗议活动组织者的律师布兰登·米勒在接受交叉询问时认为,冻结账户的命令是一种越权行为,停止在众筹平台上筹款违反了加拿大人的言论自由权。

特鲁多的三名工作人员也将在周四作证,包括他的办公室主任凯蒂·特尔福德。她将与副幕僚长布赖恩·克劳和特鲁多的政策主任约翰·布罗德黑德一起出席。

这三名工作人员在出庭前还与委员会工作人员进行了交谈,并提交了一份谈话摘要。

摘要写道:“(工作人员)要求委员会就对加拿大经济安全的威胁发表意见,这些威胁伴随着切实的人身伤害和暴力威胁。”

随着委员会完成其工作的公开听证部分,特鲁多将于明天露面。

(今日汇率参考:1加元=5.36人民币)

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