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华尔街日报社论:中国的“动态清零”政策不可持续

《华尔街日报》发表社论:中国的清零政策无法长期维系,最近创纪录的感染数量及其应对导致的新的封锁,使得公众的不满情绪上升,以及经济增长放缓。

还记得就在2年前,中国对新冠的处理举措被认为是全球都要学习的模式吗?西方的公共卫生学者对北京的“清零政策”充满信心,认为中国的好办法可以替代美国那混乱的民主决定。美国在灾难性的最初封锁后选择了与病毒共存。呵呵,当时这样的说法太多了。

随着新冠暴发三周年的临近,中国正在上报创纪录的感染情况。每天的最高值超过了4月份上海疫情期间的激增,当时中国的经济中心封城了两个月。现在,中国各地正在暴发疫情,各大城市再次实行封锁。日本大型券商野村估计,中国全国有超过五分之一的地区处于限制行动状态。

鉴于新冠病毒的不断变异,它的传染性越来越强,最近的暴发在中国这样一个大陆大国是不可避免的。中国的特殊问题是:严厉的清零政策,使其人民在疫苗或自然免疫方面的保护不足。出于民族主义原因,政府拒绝接受比中国国产疫苗远为有效的西方疫苗。长时间的封锁意味着更少的人接触到病毒并形成自然免疫力,而在世界其他地方自然免疫是相当重要的。

俯瞰武汉华南海鲜批发市场的正门和门前的道路。这里是新冠病毒最早的暴发地。在初期暴发之后,中国政府很快开始了误导性信息攻势,否认病毒暴发于武汉。Chinanews.com / China News Service, CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons

中国的老龄人口尤其脆弱,因为中国缺乏处理大规模严重疾病的医院能力和ICU床位。根据一项估计,在一个每10万人中只有不到4张ICU床位的国家,对经济和社会的全面重启(即放开)可能导致580万人次的重症监护住院。

政府的施政计划并不透明,但这可能解释了其为什么顽固地坚持动态清零政策,尽管全球各地的证据都表明:封锁只是延迟了疾病的传播,同时造成了巨大的经济和社会伤害。

习近平主席的另一个困境是政治问题。一个专制政权总是可以做它最擅长的事情,也就是恐吓、胁迫、封锁。但它缺乏一种机制来获得公众的支持,尤其是面对对放弃清零可能带来的痛苦的支持。民主国家,尽管民主总是争吵不休,但在公众看到事实和需要时,有更大的灵活性来改变政策和适应。

同时,越来越多的迹象表明,最新的新冠感染病例和封锁正遇到更多的公众不满情绪和抵抗。本周中国中部省份最大城市郑州,制造苹果iPhone的富士康工厂发生了抗议活动,这是一个被国际媒体报道的例子。在这样一个大国,肯定还有许多其他的例子,但没有渠道来记录公众的不满。

新的封锁措施将使中国经济放缓,第四季度和全年的增长估计将低于3%。这是假设中国官员不造假和“优化数据”的前提下,而中国今年的官方GDP增长目标是5.5%。

中国的新冠现状和经济挣扎可能在一定程度上解释了,中国为什么最近在全球舞台上不那么好斗了。但美国不能假设这种情况会继续下去。中国应对新冠的更大的教训是:封锁并不奏效,专制政权不是公共卫生的典范,也不是许多美国人幻想中的其他什么榜样。

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