通用流感疫苗有望出现:一种实验性mRNA疫苗可对20种已知甲流、乙流病毒提供保护

据路透社报道,周四发表的一项美国研究显示,在对小鼠和雪貂进行的初步测试中,一种实验性疫苗针对所有20种已知的甲型和乙型流感病毒亚型提供了广泛的保护,这有可能为开发通用流感疫苗开辟一条道路,可能会有助于预防未来的流感大流行。

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这是一种两剂量疫苗,采用了与辉瑞和BioNTech以及莫德纳开发的新冠疫苗中使用的相同的mRNA技术。它为细胞提供含有mRNA指令的微小脂质颗粒,以创建出流感血凝素蛋白的复制品,这类蛋白会出现在流感病毒表面。

研发出通用疫苗并不意味着流感季的终结,但将取代每年在流感季前几个月开发年度疫苗的猜测工作。

宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院的研究负责人斯科特·亨斯利在一份声明中说:“想法是研制出一种疫苗,让人们对不同的流感病毒株有一个基线水平的免疫记忆,这样,当下一次流感大流行出现时,患病和死亡人数将大大减少。”

与提供一种或两种血凝素的标准流感疫苗不同,这种实验性疫苗包括了20种不同类型的血凝素,希望能让免疫系统识别出其在未来可能遇到的任何流感病毒。

根据发表在《科学》杂志上的一份报告,在实验室实验中,接种了疫苗的动物的免疫系统识别了血凝素蛋白,并抵御了18种不同的甲流病毒和2种乙流病毒。

研究人员说,即使雪貂接触到疫苗中未包含的不同类型的流感,这种疫苗也能减少患病迹象并保护它们免于死亡。

莫德纳和辉瑞的mRNA流感疫苗都处于后期的人体试验阶段,葛兰素史克和合作伙伴CureVac正在对mRNA流感疫苗进行人体早期安全性试验。这些疫苗的设计只针对最近流行的四种流感毒株,但理论上这些毒株每年可能都会变。

如果通用流感疫苗在人体试验中获得成功,虽然不一定能预防感染,但亨斯利说,我们的目标是提供持久的保护,防止重症和死亡。

加拿大萨斯喀彻温大学的艾莉森·开尔文和达里尔·法扎拉诺在与这份研究一起发表的评论中写道,在如何判断一种疫苗可以对抗目前尚未流行,但未来可能会出现的病毒的功效方面,以及潜在的监管要求方面,仍然存在问题。

纽约西乃山医院全球健康和新兴病原体研究所所长阿道夫·加西亚-萨斯特雷姆在一份声明中说:“虽然新疫苗的可喜结果表明,对所有流感病毒亚型有保护能力,但在志愿者的临床试验完成之前,我们无法确定。”

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