美国假日季来临,流感住院人数一周内增加近30%,11月初已达到十年来最高水平

据CNBC报道,随着美国大部分地区呼吸道疾病的传播率仍很高,因流感住院人数在一周内增加了近30%。

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根据美国卫生和公共服务部的数据,在截至11月19日的一周内,有超过11200人因流感住院,而在此前的一周内,大约有8700名患者入院。

本季节的流感侵袭异常严重,而且来得特别早,给美国各地的急诊科带来了压力。以往,流感活动通常在感恩节后才开始上升,但在今年,11月初住院人数已经达到十年来的最高水平。

科学家和公共卫生专家担心,在数以百万计的人在感恩节出门探亲之后,流感住院人数将进一步激增。离圣诞节也只有几周时间,给了流感另一个广泛传播的机会。

自10月初以来,每10万人中大约有11人因流感住院,这是十年来的最高水平。根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据,本季节已有620多万人患病,5.3万人住院,2900人死亡。

宾夕法尼亚州免疫学研究所的微生物学家和流感专家斯科特·亨斯利(Scott Hensley)说:“在进入假日季之时,住院率已经处于十年来最高水平,这让我感到紧张。”

亨斯利说,今年的流感更早发作,因为人口免疫力可能处于近期历史上的最低水平。他说,由于在新冠疫情期间采取的戴口罩和保持社交距离的措施,流感基本上有两年时间没有流通。因此,大量人口没有从感染中获得免疫力提升,所以他们今年可能比过去的季节更容易感染流感。

老年人和五岁以下的儿童是最脆弱的,其住院率约为全国平均水平的两倍。一种对老年人更严重的流感变体现在也占主导地位,这意味着美国可能会度过一个艰难的季节。据CDC称,公共卫生实验室检测的流感样本中,超过60%对甲型(H3N2)流感毒株呈阳性。

范德比尔特大学的传染病专家威廉·沙夫纳(William Schaffner)说:“这是一个很好描述的现象。H3N2对老年人的影响更严重,因此有更多的人住院,更多人入住ICU,以及更多人死亡。”

流感疫苗通常对H3N2不那么有效,尽管这一季可能会有所不同。据CDC称,所测试的大多数流感病毒与今年疫苗中的毒株相似。

疫苗疗效数据尚未公布,但是当疫苗与流通中的变种匹配良好时,通常表现得更好。在过去的季节里,流感疫苗的疗效从19%到60%不等,这取决于疫苗与流行毒株的匹配程度。

亨斯利说:“从我们所看到的情况来看,这些疫苗与正在流行的病毒非常适配。如果有时间去接种疫苗的话,今年是应该去接种的时候了。”

过去几周,美国东南部的流感活动最为活跃,但根据CDC的数据,全国大部分地区的患病人数目前都很多。

在阿拉斯加、亚利桑那州、特拉华州、夏威夷、爱荷华州、缅因州、马萨诸塞州、密歇根州、蒙大拿州、新罕布什尔州、宾夕法尼亚州、北达科他州、罗德岛州、佛蒙特州、威斯康星州、南达科他州和怀俄明州,流感活动处于中等或低水平。

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