过去20年里,美国老年人因药物过量死亡人数增加了两倍多

CNBC报道,在美国老年人中,因使用药物和饮酒而死亡的人数正在上升。

Ragesoss, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

根据美国国家卫生统计中心(NCHS )周三公布的数据,在过去20年里,65岁及以上的人因服药过量而死亡的人数增加了两倍多,而从2019年到2020年,因酗酒而死亡的人数增加了18%以上。

根据美国卫生与公众服务部(HHS)的单独数据,2020年超过80万老年人有药物成瘾问题,270万老年人酗酒成瘾。

根据NCHS的数据,2020年总共有超过5000名老年人死于药物过量,超过11600人死于饮酒。虽然老年人的药物过量死亡率低于其他年龄组,但已经从2000年每10万人2.4人死亡大幅增加到2020年每10万人8.8人死亡。

西尔伯曼社会工作学院教授、老年人药物使用问题专家亚历克西斯·库尔比斯(Alexis Kuerbis)说,“我们面临着一个公共健康问题,这种趋势已经持续了很长一段时间。”

如今的老年人是婴儿潮一代,这一代人对药物和酒精的态度比父辈要开放得多。库尔比斯说,一些婴儿潮一代将年轻时的酗酒和服药习惯带到了晚年,他们的身体已经无法容忍这些习惯。

“婴儿潮一代显然与沉默的一代(指二战前诞生的一代人)非常不同,”库尔比斯说,“婴儿潮一代在年轻的时候更愿意使用酒精和药物,但在中年时期也是如此,如今他们已经迈入老年。”

数据显示,从2019年到2020年,老年人中因芬太尼和其他合成阿片类药物死亡的人数增加了53%。库尔比斯说,有一些证据表明,那些在中年时因受伤而被开具阿片类药物的人,一旦越来越难获得处方,就会转而使用芬太尼。

库尔比斯说,虽然有些死于药物的老年人是由于意外误服药物,但更多是由于过量服用阿片类药物而死的。她说,尽管老年人往往比年轻人更快乐,但他们的慢性疼痛、绝症和痴呆症的发病率也更高。

据美国国家药物滥用研究所(NIDA)称,一些老年人还使用药物或酒精来应对生活中重大的变化,如退休、悲伤和失去亲人,或生活环境的改变。

药物过量死亡率在黑人老年人中是最高的。数据显示,65至74岁的黑人男性因药物死亡的比例是同年龄组西班牙裔或白人男性的四倍以上。65至74岁的黑人妇女死于药物过量的情况也比白人和西班牙裔妇女多。不过,75岁以上的白人妇女死于药物的比例比黑人和西班牙裔妇女高。

数据显示,美国印第安裔老年人饮酒死亡率最高,其次是西班牙裔美国人、美国白人、美国黑人和美国亚裔。

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