爱泼斯坦遗产的共同执行人同意支付逾1.05亿美元,解决美属维尔京群岛提起的诉讼

据NBC报道,杰弗里·爱泼斯坦遗产的共同执行人已同意,向美属维尔京群岛支付超过1.05亿美元,以解决一起诉讼。这起诉讼指控爱泼斯坦,利用美属维尔京群岛作为大规模性交易活动基地。

State of Florida, Public domain, via Wikimedia Commons

美属维尔京群岛总检察长丹尼斯·N·乔治起诉爱泼斯坦近三年后,这起诉讼才正在得以解决。爱泼斯坦是纽约金融家,于2019年自杀身亡,当时,他正因性交易指控等待审判。

乔治在周三的一份声明中说:“这项和解恢复了维尔京群岛人民的信心,即其法律将在没有恐惧或偏袒的情况下对那些违反法律的人进行执法。我们正在发出一个明确的信息,即维尔京群岛不会成为人口贩运的庇护所。”

管理爱泼斯坦遗产的律师丹尼尔·韦纳说,和解协议不包括承认任何责任或过失,并且共同执行人否认任何不当行为的指控。

韦纳说:“共同执行人最终得出结论,和解符合遗产的最佳利益,以避免旷日持久的诉讼所带来的时间、费用和内在的不确定性。和解符合共同执行人自被任命以来所声明的意图和做法,从而通过谨慎的方式解决那些遭受伤害的人对杰弗里·爱泼斯坦的任何不当行为所提出的索赔。”

乔治办公室在一份声明中说,根据和解条款,爱泼斯坦的遗产将向维尔京群岛支付1.05亿美元的现金,以及出售爱泼斯坦拥有的两个私人岛屿之一的小圣詹姆斯岛的一半收益。遗产还同意支付45万美元,用于修复爱泼斯坦拥有的另一个岛屿大圣詹姆斯岛周围的环境破坏。

2020年1月提起的诉讼称,爱泼斯坦创建了一个公司网络,并与其他人合谋,帮助他实施和掩盖所谓的性贩运计划。诉讼称,所谓的爱泼斯坦公司将数十名妇女和年仅12岁的女孩送往他在小圣詹姆斯岛的庄园,在那里她们被迫进行性行为。

诉讼书写道:“爱泼斯坦在小圣詹姆斯岛这个隐蔽的私人岛屿上从事贩卖和虐待年轻妇女和女孩的模式和做法,让爱泼斯坦和他的同伙可以避免维尔京群岛和联邦执法部门发现他们的非法活动,并防止这些年轻妇女和未成年女孩自由离开并逃避虐待。”

爱泼斯坦于2019年8月被发现在曼哈顿的大都会惩教中心(Metropolitan Correctional Center)上吊自杀,此前,他被纽约检察官指控犯有性交易和共谋罪。如果他被定罪,他将面临最高45年的监禁。

此案的检察官说,在21世纪初,爱泼斯坦在纽约和佛罗里达的房产中性虐待了几十名未成年女孩。他还被指控付钱给许多受害者以招募其他人,使他能够建立一个庞大的女性网络来进行剥削。

据NBC报道,爱泼斯坦在1998年以795万美元买下了圣托马斯岛附近的小圣詹姆斯岛。他接着建造了一个巨大的庄园,其中有一个2.4万平方英尺的私人住宅、两个游泳池、一个水疗中心和一个外墙为蓝色条纹的建筑,在网上引起了强烈关注。

(今日汇率参考:1美元=7.09人民币)

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