科技公司大举裁员,白领经济衰退正在逼近吗?

裁员潮已经从硅谷席卷到华尔街和娱乐媒体行业,但《经济学人》的分析指出,目前还不需要对所谓的白领衰退感到恐慌,从发达国家的就业市场和人口结构看,这些行业的就业形势和前景都将远远好于媒体报道。

12月2日,美国劳工统计局(BIS)报告说,11月非农就业人数增加了26.3万人,少于10月的28.4万人,但就业几乎没有广泛缩减的迹象。

美国的劳动力市场仍然令人尴尬地紧张,10月份的最新数据是每一个失业的美国人对应1.7个职位空缺。许多企业仍在应对工厂和餐馆的人员短缺问题。

食品递送企业DoorDash加入了科技企业的裁员潮。来源:公司官网

与此同时,在一个看似平行的宇宙中,根据数据提供商Crunchbase的数据,美国科技公司今年已经减少了8.8万名工人。11月30日,食品递送企业DoorDash加入了解雇狂潮,宣布将裁减1250名工人,占其员工总数的6%。

银行也一直在赶员工出门。据报道,12月1日,美国贷款机构富国银行从其抵押贷款部门裁员数百人。英国的巴克莱银行在上个月解雇了大约200名员工。华尔街的中坚力量,包括高盛和花旗集团,也进行了削减。

亚马逊和沃尔玛等零售业巨头已经削减了公司员工人数,但没有削减仓库和超市的工作。

所有这一切都促使人们对“白领经济衰退”感到忧心忡忡。或者,考虑到这群人的衣着品味,这是所谓的巴塔哥尼亚背心的衰退(注:Patagonia是一个高端户外品牌 ,很多华尔街和硅谷公司都会向定制带有自家logo的背心)。

美国白领和其他工人雇佣状况对比。图源:经济学人。下同

这种观点认为,与通常的模式相反,现在裁员的斧头主要落在企业的高层。一家大型咨询公司的老板谈到了中层管理人员的空洞化。那么,美国的白领们到底应该有多担心?

从表面上看,有足够的空间可以大刀阔斧的裁员。近几十年来,美国的经济已经变得越来越头重脚轻。根据联邦统计局的数据,管理和专业职业现在占总就业人数的44%,比2000年的34%要高。

这部分反映了科技和金融等行业的快速增长。但即使在行业内部,白领工作的比例也在增长:在制造业,白领工作的比例从2002年的29%上升到今天的35%。在零售业,白领工作的比例从20年前的12%上升到15%。自动化和离岸外包意味着技术员和收银员的减少,但商业分析师和系统架构师却在增加。

正如裁员潮所表明的那样,其中一些职员已经发现自己处于危险境地。不过,关于白领经济衰退的说法似乎过于夸张。

首先,坐办公室的人仍然很多。金融业的薪资大致上处于疫情前的水平。根据计算技术行业协会(Comptia)的数据,科技行业今天雇用的员工比2020年1月多10%。即使在社交媒体巨头Meta公司上个月解雇了1.1万名员工之后,它的雇员仍将比大疫情之前多出近70%。

被解雇的技术人员应该不难找到工作。

很多旧经济公司都希望得到他们的技能。譬如沃尔玛,尽管它的公司在裁员,但仍在继续抢夺数据科学家和其他数据超能类型人才。根据Comptia的数据,已经有59%的科技人员在科技行业之外工作。

总的来说,市场对高薪白领专业人士的需求和以往一样饥渴。商业和金融专业人士、技术专家和管理人员的失业率甚至低于美国3.7%的总体失业率,并且在过去12个月中进一步下降。

美国各行业的失业率。

人口结构的变化将意味着富裕国家的公司发现越来越难招聘到各种类型的工人,无论他们的衣领是什么颜色。

根据世界银行的估计,在美国,20至64岁的人口比例从2010年的60%下降到2020年的59%,到2030年将下降到56%。

在英国和欧元区,预计在2020年和2030年之间,这一比例将分别从58%下降到56%,以及从59%下降到56%。年轻一代现在更有可能在20岁出头的时候学习,而不太可能工作,这增加了对劳动力供应的挤压。

移民的减少使问题更加复杂。2019年,进入美国的净移民,也就是移民流入和本国人移居国外之间的差异为59.5万,是十多年来的最低值,部分原因是特朗普政府的政策和言论。新冠疫情将其进一步推低,在截至2021年6月的一年中仅为24.7万。

在德国,随着这个国家向叙利亚和其他难民敞开大门,移民人数在2010年代中期激增,但在随后的几年里有所下降。今年乌克兰难民的暂时激增将不足以解决许多地区持续的劳动力短缺问题。与此同时,英国政府已经宣布自己“完全致力于”降低净移民人数。

除非移民政策或退休年龄发生重大变化,否则在未来几年,公司将不得不把重点转移到少花钱多办事。所以,对于那些能够帮助设计提升生产力的项目经理和程序员来说,好日子可能才刚刚开始。

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