研究人员发现早期诊断阿尔茨海默病的新方法,可在症状出现前几年利用血液测试检测疾病

2022-12-05 16:05:03

据彭博社报道,随着研究人员设计出一种在早期发现阿尔茨海默病的新方法,一种能够在症状出现前几年检测出这种疾病的简单血液测试可能离现实又近了一步。

Photo by Tim Doerfler on Unsplash

最新的测试侧重于已经错误折叠并开始在大脑中积聚的β类淀粉蛋白质,这类蛋白质的出现是阿尔茨海默病的一个标志。从前,β类淀粉蛋白质只能在尸检中被发现。现在,它们常常通过先进的成像测试被发现。

华盛顿大学生物工程教授兼资深作者瓦莱丽·达格特表示,在病程早期识别出患者将使他们有时间准备并做出改变,这可能有助于他们以后的生活。来自包括卫材和礼来等公司的一连串积极消息使人们重新燃起了希望,即可能能找到有效的治疗方法来减缓这种神经退化性疾病。

达格特在接受采访时说:“为了进行早期治疗,我们首先需要早期诊断。而且,有了早期诊断,就可以调整生活方式,这被证明是有所帮助的,并可以为其他治疗方法的上市争取时间。”

新方法涉及测量所谓的有毒低聚物(即那些折叠错误的蛋白质的积聚)的水平,随着时间的推移,这类蛋白质的积聚被认为会导致阿尔茨海默病。这项研究涉及310人多年前捐献的血液。在53名死后被证实患有阿尔茨海默病的人中,52人平均在六年前就出现了有毒低聚物的迹象。

更重要的是,11人在献血时似乎没有记忆问题或阿尔茨海默病的迹象,但他们身上也出现了有毒低聚物的迹象。

根据发表在《美国国家科学院院刊》上的报告,这些志愿者中有10人有随访记录,所有这些人后来都被诊断出有与阿尔茨海默病一致的症状。几乎没有一个有毒低聚物测试呈阴性的人后来被诊断出患有这种疾病。

目前用于商业用途的测试仅限于诊断已出现症状的人。例如,Fujirebio Diagnostics公司的Lumipulse G β类淀粉蛋白质比率测试,这一测试在5月获得美国食品药品监督管理局的批准,是一种基于实验室的测试,用于55岁及以上认知能力下降的成年人。

科学家们以前曾吹捧过能够预测这种疾病的血液测试,日本的岛津制作所和瑞士的罗氏过去研究过这种方法。这类测试大多数仍处于试验阶段。

C2N Diagnostics公司拥有一种可用于检测淀粉样蛋白质的商业化血液测试,公司上周宣布将在明年第一季度推出另一个版本,这一版本的测试将同时检测淀粉样蛋白质以及也与阿尔茨海默病有关的tau蛋白。

进行寻找有毒低聚物测试背后的研究人员说,这一测试不需要复杂的设备,也不需要考虑年龄和其他风险因素。达格特说,这将有可能使它在标准实验室和诊所中易于使用,不过,很难知道何时才可以使用这一测试。

她说:“我们还不知道成本,但我们的目标是推出一种可以在全球范围内部署的、负担得起的测试。”

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