律师阿文纳蒂因窃取客户资金被判14年监禁,曾代理色情明星与特朗普打封口费官司

据纽约时报报道,联邦检察官表示,律师迈克尔·阿文纳蒂(Michael Avenatti)周一被判处14年监禁,罪名是从客户那里窃取数百万美元,并妨碍美国国税局从他的咖啡生意中收税。他曾代表色情电影女演员斯托米·丹尼尔斯(Stormy Daniels)对前总统特朗普提起诉讼。

Luke Harold, CC0, via Wikimedia Commons

2018年,阿文纳蒂因代理丹尼尔斯的案子而在全国声名大起。司法部在一份新闻稿中表示,他还被要求向被窃取资金的四名客户和国税局支付近1100万美元的赔偿金,客户中还包括一名截瘫和有精神健康问题的人。

检察官表示,阿文纳蒂阻挠美国国税局收取320多万美元的未付工资税,其中包括他从名下咖啡公司Global Baristas US LLC雇员的工资单上扣留的钱。

检察官说,他目前在纽约因两项不同的罪名服刑,刑期为5年,这将和他14年的刑期连续执行。他自2月7日以来一直被关押在监狱。

加州中区联邦检察官马丁·埃斯特拉达(Martin Estrada)在一份声明中表示,“迈克尔·阿文纳蒂是一名腐败律师,他声称自己是在为小人物而战。事实上,他只关心自己的个人利益。”

51岁的阿文纳蒂在此案中为自己辩护,记者周一无法立即联系到他发表评论。据美联社报道,在被加州圣安娜联邦地区法院法官詹姆斯·v·塞尔纳(James V. Selna)判刑之前,阿凡纳蒂在法庭上向该案的四名受害者道歉。

“我深感懊悔,”阿文纳蒂说,“毫无疑问,他们都应该得到更好的待遇,我希望有一天他们能接受我的道歉,并从心底原谅我。”

周一的判决是阿文纳蒂与法律纠纷斗争的最新案例:2021年,他因试图向服装巨头耐克勒索2000多万美元,被判处两年半监禁。今年6月,阿文纳蒂因诈骗丹尼尔斯30万美元被判处四年监禁。

检察官在这起联邦欺诈案中的核心论点似乎是成立的:阿文纳蒂非法利用客户为他奢侈的生活方式提供资金,其中包括他所购买的赛车和私人飞机等奢侈品。

检察官表示,虽然这四名被盗客户的案件细节各不相同,但“总体模式是相同的”。检察官说,阿文纳蒂会谎报他为客户们谈判的和解协议的真实条款,隐瞒和解款项,并秘密花掉这笔钱。检方称,阿文纳蒂还会“哄骗客户不要投诉或进一步调查”,从所谓的“尚未支付的资金”中预付给他们一小笔钱。

检察官在量刑备忘录中称他的计划“残忍”。检察官指出,阿文纳蒂让他的客户感到“当他‘预支’或‘借给’客户资金时,实际上花的是客户自己的钱”。

“由于他的非法行为,他已经失去了在加州执业的权利,”埃斯特拉达说,“现在他将受到罪有应得的监禁。”

阿文纳蒂跌落的速度有点快。在加入丹尼尔斯与特朗普的法律斗争后,他被一些人视为民主党反对前总统的代表人物。

丹尼尔斯在2018年表示,就在2016年总统大选之前,有人向她支付了13万美元,让她对几年前与特朗普发生的性行为保持沉默。特朗普否认了这一说法,并表示他从未与丹尼尔斯有过婚外情。

当时,阿文纳蒂谴责了特朗普,采取了一种激进的针锋相对的方式。他出现在深夜脱口秀节目中,在斯蒂芬·科尔伯特(Stephen Colbert)的节目中告诉他,他“不是一个普通的律师”,不愿意接受采访。

阿文纳蒂的名气越来越大,甚至考虑过竞选总统。

但随着针对他的诉讼和批评越来越多,阿文纳蒂的名声越来越差。

负责国税局刑事调查洛杉矶办事处的特别探员泰勒·哈彻(Tyler Hatcher)在一份声明中表示,阿文纳蒂辜负了客户的信任。

“虽然今天的判决结束了政府对阿文纳蒂的指控,”哈彻说,“但他的前客户将在相当长的一段时间内感受到他留下的巨大伤害。”

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