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佛州反同性恋法案的发起人遭联邦起诉,被指控洗钱和骗取疫情救济贷款

据商业内幕网报道,佛罗里达州的“不要说同性恋”(Don't Say Gay)法案的主要发起人之一因洗钱和欺诈指控遭联邦起诉,此前检察官称他从小企业管理局(SBA)挪用了数十万美元。

Photo by Boris Štromar on Pixabay

联邦检察官在周三的起诉书中说,佛罗里达州众议员约瑟夫·哈丁(Joseph Harding)在疫情期间创建了休眠公司(dormant conpany)和虚假银行对账单。(休眠公司是指不从事任何商业活动的公司。)

据美国检察官办公室称,他通过骗局赚了超过15万美元,并于周三被大陪审团以电信欺诈、洗钱和虚假陈述等六项罪名起诉。

在起诉书中,检察官表示,哈丁在2020年12月至2021年3月期间利用SBA的经济伤害灾难贷款(EIDL,用于新冠疫情的相关费用)来为自己敛财。起诉书补充说,哈丁在此过程中向SBA撒谎,所有指控叠加起来,他可能会被判处最高35年监禁。

检察官说:“通过这种行为,起诉书指控哈丁以欺诈手段从SBA获得并试图获得他无权得到的超过15万美元的资金。”

哈丁没有立即回应置评请求。他的办公室周三通过推特发表声明说:“今天,我对联邦的指控不认罪,他们指控我不当获得并使用了小企业管理局发放的EIDL贷款。我希望公众和我的选民知道,我完全偿还了贷款,并按照要求与调查人员合作。”

共和党籍众议院议长保罗·雷纳(Paul Renner)周三表示,暂时取消了哈丁在立法机构的委员会任务,以使他有 “时间专注于这件事”。

雷纳说:“在美国,我们坚持法治,因此,哈丁众议员被假定无罪,并将有机会在法庭上为自己的案件辩护。”

检察官说,有关此案的审判定于1月初进行。如果罪名成立,哈丁将面临最高20年的电信欺诈指控,10年的洗钱指控,以及5年的涉嫌虚假陈述的罪名。

2022年,哈丁发起了佛罗里达州的“不要说同性恋”法案,该法案的正式名称是“父母教育权利”法案。法案于7月生效,禁止在三年级之前教授关于性别认同和性取向的知识,而且对于如何在更高年级教授这些问题,措辞含糊。

佛罗里达州州长罗恩·德桑蒂斯今年早些时候签署了这项有争议的法案。法案还允许家长起诉不遵守规定的学区。

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