拜登宣布WNBA球星格里纳获释,阿联酋和沙特称促成美俄囚犯交换

据彭博社报道,拜登周四(12月8日)宣布,美国女子职业篮球联赛(WNBA)球星布里特妮·格里纳(Brittney Griner)已从俄罗斯获释。

Lorie Shaull, CC BY-SA 4.0  via Wikimedia Commons

根据俄罗斯外交部和拜登政府高级官员的一份声明,现年32岁的格里纳,和一名在美国被定罪并监禁的臭名昭著的军火商维克托·布特进行了一对一交换。拜登在讲话中没有提到被称为“死亡商人”的布特,并承认迄今未能让另一名美国人获释,即美国前海军陆战队员保罗·惠兰,他被关押在俄罗斯,美方认为他受到了不公对待。

拜登周四在白宫说:“她(格里纳)很安全,正在飞机上。她在俄罗斯被不公正地拘留了几个月,在无法忍受的条件下被关押,现在正在回家的路上。布里特妮很快就会回到亲人的怀抱。”

由于俄罗斯入侵乌克兰和美国支持乌克兰,美俄的紧张关系达到了冷战以来的最高水平,使格林纳获释的努力复杂化。格里纳的交换招致了一些国会共和党人的批评,他们抱怨说,拜登也应该用布特换取惠兰的释放。

伊利诺伊州共和党众议员亚当·金辛格在推特上写道:“一个军火商肯定和两个无辜的人价值相当吗?”经常与白宫争吵的佛罗里达州共和党参议员里克·斯科特(Rick Scott)在推特上称这项交易“令人作呕”、“不可原谅”。

据国际文传电讯社报道,克里姆林宫的人权调查员塔季扬娜·莫斯科科娃(Tatyana Moskalkova)说,格里纳和布特在交换之前都被赦免了,这意味着他们不必在自己的国家服刑。据塔斯社报道,她称布特的回归是“一份真正的圣诞礼物”。

拜登政府的一名高级官员在电话会议上告诉记者,布特必须得到总统的宽大处理才能获释,但他没有把这一举动描述为赦免。拜登还有权减轻联邦囚犯的刑罚,缩短他们的刑期,而不免除他们的定罪。

克里姆林宫花了多年时间试图释放布特。2012年,布特被判阴谋向哥伦比亚一个恐怖组织出售武器,被判处25年监禁。

这位前苏联空军军官,于2008年在美国禁毒署发起的一次诱捕行动中在曼谷被捕,并被带到纽约受审。俄罗斯指控称,他是在美国方面的压力下从泰国非法引渡回美国的。

据一位要求不具名的阿联酋官员透露,周四交换的最终条款是通过阿联酋谈判达成的。阿联酋领导人谢赫·穆罕默德·本·扎耶德于10月访问了圣彼得堡,希望帮助缓解美俄的紧张局势以及其他问题,包括俄罗斯在乌克兰扎波罗热核电站周围的炮击。

这位官员表示,阿联酋是美国和俄罗斯仍然信任的少数几个国家之一。阿联酋是美国在此地区的重要战略伙伴,期与俄罗斯也有深厚的商业关系。

阿联酋和沙特阿拉伯外交部发表联合声明称,沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼也帮助促成了格林纳和布特的释放。两人在阿联酋阿布扎比机场进行了现场交换。

一位知情人士表示,谈判是通过美国和俄罗斯情报机构进行的,而不是通过白宫或人质特使。

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