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遭俄罗斯终止合作后,OneWeb获SpaceX支持成功发射40颗卫星

据彭博社报道,周四,SpaceX帮助竞争对手OneWeb成功发射了40颗卫星。

Photo by SpaceX Imagery on Pixabay

这两家看似不太可能合作的公司计划在未来几个月执行三次任务,周四的卫星发射就是第一次任务。两者都在各自努力建造将宽带互联网覆盖到地球的巨型卫星。

OneWeb正在近地轨道上建造一个由648颗卫星组成的初始星座,最初的合同是用俄罗斯联盟号火箭发射公司的所有卫星。但在俄罗斯今年2月入侵乌克兰后,俄罗斯国家航天公司Roscosmos负责人德米特里·罗戈津(Dmitry Rogozin)誓言不会再发射剩余的卫星,除非OneWeb承诺不将航天器用于军事目的。他还要求英国政府剥离其在OneWeb的持股。

当时,一枚俄罗斯联盟号火箭正在哈萨克斯坦的发射台上,准备发射最新一批OneWeb卫星。OneWeb及其股东拒绝接受俄方要求。最终,Roscosmos决定取消发射,这一举动给OneWeb造成了2.3亿美元损失,并迫使其寻找新的发射供应商。

OneWeb首席执行官尼尔·马斯特森(Neil Masterson)在接受彭博社采访时表示,“今年早些时候,我就相信我们会找到重新启动的方法。我想,我们会找到一种方法,与SpaceX合作。”

OneWeb获得了SpaceX、印度空间研究组织(ISRO)和初创公司Relativity的发射协议。周四下午5点27分,卫星在佛罗里达州发射升空。据马斯特森介绍,OneWeb的在轨卫星总数达到502颗,覆盖全球80%的地区。OneWeb与SpaceX接下来的两次发射计划将在明年春季进行,此外OneWeb还将与ISRO进行另一次发射。马斯特森说,这些任务将使OneWeb接近其完整的星座,使公司宽带网络覆盖全球。此外,SpaceX还将开展另一项共享任务,其中包括Iridium卫星。

OneWeb的星座规模与SpaceX相比相形见绌,后者迄今已向轨道发射了3500多颗卫星。两家公司都已经开始向客户推出服务,OneWeb在阿拉斯加、加拿大、格陵兰岛和英国提供服务。OneWeb最近还同意以34亿美元的价格与欧洲通信卫星公司(Eutelsat)合并,计划在第一个星座建成后发射第二代更便宜、但更先进的卫星。

马斯特森承认,OneWeb的客户群和SpaceX的客户群会有一些重叠,但他认为两个星座是不同类型的产品。两家公司之间的交易条款是保密的。

“这是一个增长如此之快的巨大市场,当然我们双方都有竞争空间。实际上,在很多情况下,我认为我们的服务是高度互补的。”

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